Batalha da Escalda - Battle of the Scheldt

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Batalha da Escalda
Parte do avanço dos Aliados de Paris ao Reno na Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
Acrossthescheldt.jpg
Veículos anfíbios Buffalo levando canadenses
através da Escalda em Zeeland, 1944
Data 2 de outubro - 8 de novembro de 1944
Localização
Zelândia holandesa e norte da Bélgica
51 ° 25′N 4 ° 10′E  /  51,417 ° N 4,167 ° E  / 51.417; 4.167
Resultado Vitória aliada

Mudanças territoriais
Antuérpia aberta para a navegação aliada
Beligerantes
  Canadá Reino Unido Polônia Estados Unidos Bélgica Holanda França Noruega
 
 
 
 
 

 
  Alemanha
Comandantes e líderes
Reino Unido Bernard Montgomery Guy Simonds Harry Crerar Bertram Ramsay
Canadá
Canadá
Reino Unido
Alemanha nazista Gustav-Adolf von Zangen
Unidades envolvidas
Canadá 1º Exército Alemanha nazista 15º Exército
Força
135.000 90.000
Vítimas e perdas
Canadense: 6.367
Total: 12.873
Aproximadamente
10-12.000 41.043 capturados

A Batalha do Escalda na Segunda Guerra Mundial foi uma série de operações militares lideradas pelo Primeiro Exército Canadense , com unidades canadenses, polonesas e britânicas anexadas, para abrir a rota marítima para Antuérpia para que seu porto pudesse ser usado para abastecer os Aliados no noroeste da Europa. Sob o comando interino do Tenente-General Guy Simonds do Primeiro Canadense , a batalha aconteceu no norte da Bélgica e no sudoeste da Holanda de 2 de outubro a 8 de novembro de 1944.

Os bem estabelecidos defensores da Wehrmacht encenaram uma ação retardadora efetiva, durante a qual os alemães inundaram áreas de terra no estuário do Escalda , retardando o avanço dos Aliados. Depois de cinco semanas de combates difíceis, o Primeiro Exército canadense, a um custo de 12.873 baixas aliadas (metade delas canadenses), teve sucesso em limpar o Escalda após inúmeros ataques anfíbios , cruzamentos de obstáculos e ataques caros em campo aberto.

Uma vez que os defensores alemães deixaram de ser uma ameaça, demorou mais três semanas - 29 de novembro de 1944 - até que o primeiro comboio com suprimentos aliados pudesse descarregar em Antuérpia devido à necessidade de desminar os portos.

Fundo

Após a fuga dos Aliados após o sucesso na batalha da Normandia , eles começaram uma série de avanços rápidos mais fundo na França, longe de suas avenidas iniciais de abastecimento ao longo da costa oeste da França.

A falta de uma linha de abastecimento suficientemente robusta - incluindo capacidade portuária suficiente - foi o principal fator impedindo o avanço dos Aliados. Brest , quando finalmente tomada, estava muito destruída para ser usada, e outros portos foram mantidos como fortalezas pelos alemães. Os Aliados precisavam do grande porto de Antuérpia e contavam com ele.

Os primeiros planos de libertação da Europa pelos exércitos anglo-americanos, de codinome " Roundup ", haviam sido traçados em dezembro de 1941. Eles haviam ressaltado que o porto de Antuérpia seria crucial para uma invasão da Alemanha, por ser o maior porto de águas profundas perto da Alemanha que os Aliados poderiam esperar capturar intacto. Antuérpia é um porto interior de águas profundas conectado ao Mar do Norte através do rio Escalda . O Escalda era largo o suficiente e escavado fundo o suficiente para permitir a passagem de navios oceânicos, e ficava perto da Alemanha.

A Brigada Witte ( Brigada Branca) da resistência belga tomou o porto de Antuérpia antes que os alemães pudessem explodir o porto como planejavam. Em 4 de setembro, Antuérpia foi tomada pela 11ª Divisão Blindada com seu porto 90% intacto. No entanto, os alemães fortificaram fortemente a ilha de Walcheren na foz do Escalda Ocidental , estabelecendo uma artilharia bem cavada, imune a ataques aéreos e controlando o acesso ao rio. Isso tornou impossível para os caça-minas aliados limparem o rio fortemente minado. Adolf Hitler ordenou ao 15º Exército Alemão, que estava estacionado na região de Pas de Calais e agora marchava para o norte em direção aos Países Baixos, para segurar a foz do rio Escalda, privando os Aliados do uso do porto de Antuérpia. Montgomery ficou sabendo disso em 5 de setembro, graças à inteligência do Ultra . Hitler designou pessoalmente a ilha "Fortaleza Walcheren", que ordenou que fosse defendida até o último homem. A ilha de Walcheren foi dominada pela mistura de Kriegsmarine e Wehrmacht , com sua guarnição consistindo no 202º Batalhão de Artilharia Costeira Naval, o 810º Batalhão Antiaéreo Naval, o 89º Regimento de Fortaleza e a 70ª Divisão de Infantaria comandada pelo General Wilhelm Daser .

Em 5 de setembro, o comandante naval do SHAEF, o almirante Sir Bertram Ramsay aconselhou Montgomery a tornar a tomada da boca do Escalda sua principal prioridade, afirmando que, enquanto a boca do Escalda estivesse em mãos alemãs, seria impossível para os caça - minas da Marinha Real limpar as numerosas minas do rio, tornando o porto de Antuérpia inútil. Entre os principais líderes Aliados, apenas Ramsay viu a abertura de Antuérpia como crucial para sustentar o avanço para a Alemanha. Em 6 de setembro de 1944, Montgomery disse ao general canadense Harry Crerar que "eu quero tanto Boulogne" e que a cidade deveria ser tomada imediatamente, sem levar em conta as perdas. A essa altura, portos como Cherbourg , que os americanos haviam tomado em junho, estavam muito distantes da linha de frente, causando grandes problemas logísticos aos Aliados.

A partir de setembro, o almirante Ramsay esteve profundamente envolvido no planejamento do ataque à "Fortaleza Walcheren". Ele nomeou o Capitão Pugsley da Marinha Real, que desembarcou a 7ª Brigada da 3ª Divisão Canadense no Dia D, para o quartel-general do Primeiro Exército Canadense para iniciar os preparativos. Se Montgomery tivesse garantido o estuário do Escalda no início de setembro de 1944, como o almirante Ramsay o aconselhou fortemente a fazer, Antuérpia teria sido aberta para a navegação aliada muito antes do que era, e a fuga do 15º Exército alemão da França teria sido interrompida. Como parte da Operação Fortitude , o plano de engano para a Operação Overlord , os Aliados enganaram os alemães fazendo-os acreditar que pousariam na região de Pas-de-Calais, na França, em vez da Normandia , e como tal, a Wehrmacht havia reforçado o 15º Exército no Pas-de-Calais.

Em 9 de setembro, Montgomery escreveu ao marechal de campo Sir Alan Brooke, do Estado-Maior Geral Imperial, que "um bom porto de Pas de Calais" seria capaz de atender às necessidades logísticas do 21º Grupo de Exércitos apenas. Montgomery observou ainda que "um bom porto de Pas de Calais" seria insuficiente para os exércitos americanos na França, o que forçou Eisenhower, se não por outras razões além da logística, a favorecer os planos de Montgomery de uma invasão do norte da Alemanha pelo 21º Grupo de Exércitos , ao passo que, se Antuérpia fosse aberta, todos os exércitos aliados poderiam ser fornecidos. Montgomery estava de olho em tomar Berlim antes que os americanos ou os soviéticos tomassem a capital do Reich . Montgomery ordenou que o Primeiro Exército Canadense tomasse Calais, Boulogne e Dunquerque e limpasse o Escalda, uma tarefa que o General Crerar declarou ser impossível porque ele não tinha tropas suficientes para realizar as duas operações ao mesmo tempo. Montgomery recusou o pedido de Crerar para designar o XII Corpo de exército britânico sob o general Neil Ritchie para ajudar a limpar o Scheldt porque ele precisava do XII Corpo de exército para a Operação Market Garden .

A importância de aproximar os portos da Alemanha foi destacada com a libertação da cidade de Le Havre , que foi entregue ao I Corps do general John Crocker . Para tomar Le Havre, os britânicos designaram duas divisões de infantaria, duas brigadas de tanques, a maior parte da artilharia do Segundo Exército Britânico, os "dispositivos" blindados especializados da 79ª Divisão Blindada do General Percy Hobart , o encouraçado HMS  Warspite e o monitor HMS  Erebus . Em 10 de setembro de 1944, a Operação Astonia começou quando o Comando de Bombardeiros da RAF jogou 4.719 toneladas de bombas em Le Havre, que foi então atacado pelos homens de Crocker, que tomaram a cidade dois dias depois. O historiador canadense Terry Copp escreveu que o compromisso de tanto poder de fogo e homens para tomar apenas uma cidade francesa pode "parecer excessivo", mas a essa altura, os Aliados precisavam desesperadamente de portos mais próximos da linha de frente para sustentar seu avanço.

Pouco foi feito sobre o porto bloqueado de Antuérpia em setembro porque Montgomery decidiu fazer da malfadada Operação Market Garden sua principal prioridade, em vez de limpar a Escalda. Com o Market Garden, Montgomery pretendia contornar o Muro Ocidental e entrar na planície do norte da Alemanha para tomar Berlim, mas a derrota britânica na Batalha de Arnhem , que provou ser a proverbial "ponte longe demais", deixou o Britânico formando uma saliência exposta alcançando profundamente a Holanda. Nesse ínterim, as forças alemãs no estuário Scheldt foram capazes de implantar defensivamente e se preparar para o avanço esperado. Os primeiros ataques ocorreram em 13 de setembro. Depois que uma tentativa da 4ª Divisão Blindada Canadense de invadir o Canal Leopold por conta própria terminou em repulsa sangrenta, o General Guy Simonds, comandando o II Corpo Canadense, ordenou a suspensão das operações no Escalda até os portos do canal francês haviam sido tomados, relatando que o Escalda precisaria de mais de uma divisão para limpar. A paralisação deu ao 15º Exército alemão tempo suficiente para cavar seu novo lar às margens do Escalda.

Do lado alemão, segurar o Scheldt foi considerado crucial. Hitler ordenou o planejamento do que se tornou a Ofensiva das Ardenas em setembro de 1944, cujo objetivo era retomar Antuérpia. O 15º Exército, que estava segurando o Escalda na extrema direita na linha alemã, foi privado de suprimentos enquanto a Wehrmacht se concentrava em aumentar sua força para a planejada ofensiva das Ardenas em dezembro, enquanto uma série de divisões Volksgrenadier recém-criadas eram enviadas para substituir as divisões perdidas na Normandia e na Operação Bagration na Frente Oriental . No entanto, o terreno plano de pólder do interior holandês favoreceu a defensiva e foi considerado como uma compensação pelos números reduzidos do 15º Exército. Foi atribuída apenas duas das divisões Volksgrenadier . O marechal de campo Gerd von Rundstedt disse ao general Gustav-Adolf von Zangen : "Os suprimentos do inimigo e, portanto, sua capacidade de lutar, é limitada pela defesa obstinada do porto, como prova o relatório da inteligência. A tentativa do inimigo de ocupar o Escalda Ocidental para se obter o livre uso do porto de Antuérpia deve-se resistir ao máximo ” (grifo do original). Em suas ordens aos seus homens, Von Zangen declarou:

Portanto, ordeno a todos os comandantes, bem como aos oficiais de doutrinação nacional-socialista, que instruam as tropas da maneira mais clara e factual nos seguintes pontos: Ao lado de HAMBURGO, a ANTWERP é o maior porto da Europa. Já na Primeira Guerra Mundial, Churchill, pessoalmente, viajou à ANTWERP para organizar a defesa do porto porque o considerava de vital importância para a luta no continente. Naquela época, o plano de Churchill foi completamente destruído; o mesmo deve acontecer novamente. Depois de invadir as fortificações da SCHELDT, os ingleses finalmente estariam em posição de desembarcar grandes massas de material em um porto grande e totalmente protegido. Com este material, eles podem desferir um golpe mortal na planície do NORTE ALEMÃO e em BERLIM antes do início do inverno ... O inimigo sabe que deve atacar a fortaleza europeia o mais rápido possível antes que suas linhas internas de resistência sejam totalmente construídas e ocupada por novas divisões. Para isso, ele precisa do porto ANTWERP. E por esta razão, devemos segurar as fortificações SCHELDT até o fim. O povo alemão está nos observando. Nesta hora, as fortificações ao longo da SCHELDT ocupam um papel decisivo para o futuro do nosso povo. A cada dia adicional será vital que você negue o porto da ANTWERP ao inimigo e aos recursos que ele tem à sua disposição. (assinado) v. ZANGEN General der Infanterie.

No início de outubro, após a Operação Market Garden, as forças aliadas lideradas pelo Primeiro Exército canadense finalmente decidiram abrir o porto de Antuérpia aos Aliados, dando-lhe acesso ao mar. Como a saliência de Arnhem era sua maior preocupação, Montgomery se afastou do Primeiro Exército Canadense (que estava sob o comando temporário de Simonds enquanto Crerar estava doente), da 51ª Divisão Britânica de Highland , 1ª Divisão Polonesa, 49ª Divisão Britânica (West Riding) e 2ª Brigada Blindada Canadense , e enviou todas essas formações para ajudar o 2 ° Exército Britânico a manter o saliente de Arnhem. Simonds viu a campanha do Escalda como um teste de sua habilidade, um desafio a ser superado, e ele sentiu que poderia limpar o Escalda com apenas três divisões do 2º Corpo, apesar de ter que enfrentar todo o 15º Exército, que mantinha posições fortemente fortificadas em uma paisagem que favoreceu a defesa. Simonds nem uma vez registrou reclamações sobre sua falta de mão de obra, o fato de que a munição estava sendo racionada para abastecer o saliente de Arnhem era a principal preocupação de Montgomery, e a falta de apoio aéreo, que foi agravada pelo tempo nublado de outubro.

Plano

Em 12 e 13 de setembro de 1944, o Primeiro Exército canadense, sob o comando temporário do Tenente-General Guy Simonds , recebeu a tarefa de limpar o Escalda, uma vez que tivesse concluído a limpeza dos portos do Canal, particularmente Boulogne, Calais e Dunquerque. Montgomery então decidiu que a importância de Antuérpia era tal que a captura de Dunquerque poderia ser adiada. Naquela época, estavam sob seu comando o II Corpo de exército canadense , com a 1ª Divisão Blindada polonesa , a 49ª e a 52ª Divisões anexadas, e o I Corpo de exército britânico . Montgomery prometeu o apoio do Comando de Bombardeiros da RAF no ataque às fortificações alemãs e da 8ª Força Aérea da USAAF "[no] dia em questão". A 51ª Divisão de Infantaria (Highland) deveria desistir de seu transporte para permitir o movimento das forças em posições de batalha. O abandono da captura de Dunquerque libertou a 2ª Divisão de Infantaria Canadense .

A Frente Norte. A área saliente do Market Garden até Nijmegen pode ser vista.

O plano para abrir o estuário do Escalda envolveu quatro operações principais, conduzidas em uma geografia assustadora:

  • Limpando a área ao norte de Antuérpia e garantindo o acesso à península de South Beveland .
  • Operação Switchback, limpando o Breskens Pocket ao norte do canal Leopold e ao sul do Western Scheldt.
  • Operação Vitalidade, a captura da península de South Beveland , ao norte de Western Scheldt.
  • Operação Apaixonado, a captura da ilha Walcheren , que havia sido fortificada e transformada em uma poderosa fortaleza alemã. Como parte da Muralha do Atlântico , a ilha Walcheren, com sua posição estratégica ao norte da foz do rio Escalda, foi considerada a "maior concentração de defesas que os nazistas já construíram".

Em 21 de setembro, a 4ª Divisão Canadense (Blindada) moveu-se para o norte aproximadamente ao longo da linha do Canal Ghent-Terneuzen , com a tarefa de limpar uma área na costa sul do Escalda em torno da cidade holandesa de Breskens , chamada de "Bolso de Breskens " A 1ª Divisão Blindada polonesa dirigiu-se à fronteira belga-holandesa mais a leste e à área crucial ao norte de Antuérpia.

A 4ª Divisão Blindada canadense avançou de uma cabeça de ponte duramente conquistada sobre o Canal Ghent-Brugge em Moerbrugge para se encontrar como as primeiras tropas aliadas enfrentando o obstáculo formidável da linha dupla dos canais Leopold e Schipdonk . Um ataque foi armado nas proximidades de Moerkerke , cruzando os canais e estabelecendo uma cabeça de ponte antes que os contra-ataques forçassem uma retirada com pesadas baixas.

A 1ª Divisão Blindada polonesa teve maior sucesso ao leste, à medida que avançava a nordeste de Ghent . Em um país impróprio para blindagem e contra o endurecimento da resistência, a divisão avançou para a costa em 20 de setembro, ocupando Terneuzen e limpando a margem sul do Escalda a leste em direção a Antuérpia.

Tornou-se aparente para Simonds que quaisquer ganhos adicionais no Escalda teriam um alto custo, já que o Breskens Pocket , estendendo-se de Zeebrugge à enseada Braakman e para o interior do Canal Leopold, era fortemente mantido pelo inimigo.

Batalha

Garantindo o acesso a South Beveland

Em 2 de outubro, a 2ª Divisão canadense começou seu avanço ao norte de Antuérpia. A luta acirrada aconteceu em 6 de outubro em Woensdrecht , objetivo da primeira fase. Os alemães, reforçados pelo Battle Group Chill , viram a prioridade em mantê-los ali, controlando o acesso direto a South Beveland e à ilha Walcheren.

Coluna de veículos anfíbios Alligator passando por
veículos anfíbios
Terrapin no rio Scheldt, outubro de 1944.

Houve pesadas baixas enquanto os canadenses atacavam terras abertas e inundadas. Os historiadores canadenses Terry Copp e Robert Vogel escreveram: "o próprio nome Woensdrecht causa calafrios na espinha dos veteranos da 2ª Divisão de Infantaria Canadense". Chuva forte, armadilhas explosivas e minas terrestres tornavam o avanço muito difícil. Atacando em 7 de outubro sob forte neblina, os Calgary Highlanders foram atacados por fogo pesado das posições alemãs. Conforme descrito em seu diário de guerra, "a batalha se adensou ... as forças alemãs ... revidaram com uma combatividade que há muito não se encontrava no inimigo". O Régiment de Maisoneuve foi interrompido a 1.000 jardas de seu alvo, enquanto no dia seguinte, The Black Watch of Canada foi interrompido em sua tentativa. Em 9 de outubro, os alemães contra-atacaram e empurraram os canadenses para trás. O diário de guerra da 85ª Divisão de Infantaria relatou que eles estavam "fazendo um progresso muito lento" em face da tenaz resistência canadense.

De volta ao quartel-general do SHAEF , o almirante Ramsay, que estava mais preocupado com os problemas enfrentados pelos canadenses do que seus próprios generais, queixou-se ao Comandante Supremo Aliado, General Dwight Eisenhower, que os canadenses estavam tendo que racionar munição enquanto Montgomery fazia da manutenção do saliente de Arnhem sua principal prioridade. Depois que Ramsay levantou a questão com Eisenhower, este último informou Montgomery em 9 de outubro sobre "a suprema importância de Antuérpia. Foi relatado a mim esta manhã pela Marinha que o Exército canadense não repetirá não será capaz de atacar até 1º de novembro, a menos que imediatamente fornecido com munição. " Montgomery respondeu por escrito: "Solicite que você pergunte a Ramsay com que autoridade ele faz declarações selvagens a você sobre minhas operações sobre as quais ele não pode saber nada, repetir nada ... não há repetição, não falta de munição ... As operações são recebendo minha atenção pessoal ".

O Marechal de Campo Walter Model , que comandava o Grupo B do Exército , ordenou: "O corredor para Walcheren será mantido aberto a qualquer preço; se necessário, será recuperado por forças impiedosamente destacadas de outros setores". Model, um fanático nacional-socialista duro e implacável conhecido por sua devoção a Hitler, era chamado de "o bombeiro do Führer " porque Hitler sempre lhe deu os empregos mais difíceis. Model enviou a 256ª divisão Volksgrenadier e empresas de armas de assalto para permitir a liberação do Battle Group Chill, a "brigada de incêndio" composta pelo 6º Regimento de Pára-quedistas e empresas de armas de assalto. Em 10 de outubro, o Regimento Real do Canadá lançou um ataque surpresa contra as linhas alemãs em Woensdrecht, mas nos dias seguintes esteve envolvido em uma luta pesada contra os contra-ataques do Battle Group Chill. O Major-General Charles Foulkes da 2ª Divisão enviou o Black Watch para apoiar o Regimento Real. As forças alemãs em Woensdrecht superavam em muito os canadenses e, se Model soubesse disso, ele poderia ter lançado uma contra-ofensiva. Em vez disso, ele usou táticas de desgaste , fazendo contra-ataques graduais. Durante este tempo, os diários de guerra da Royal Hamilton Light Infantry notaram que "muitos atiradores nas casas e sebes" foram encontrados enquanto o tempo estava "frio e úmido com ventos fortes. Inundações aumentando novamente".

Simonds tinha planejado comprometer a 4ª Divisão para ajudar a 3ª Divisão a limpar o Breskens Pocket, mas os problemas enfrentados pela 2ª Divisão forçaram Simonds a começar a retirar unidades da 4ª Divisão. Em 9 de outubro de 1944, o Regimento de Alberta do Sul foi ordenado a "proteger o flanco direito da 2ª Divisão e evitar a infiltração entre 2 Div e 1 Divisão Polonesa.". No dia seguinte, Simonds ordenou ao General Harry Foster da 4ª Divisão "enviar 4 Cnd Armd Bde para a área de Antuérpia à taxa de um get por dia, começando em 11 de outubro".

Mapa da Batalha do Escalda

Em 13 de outubro, no que viria a ser conhecido como "Black Friday", a 5ª Brigada de Infantaria canadense 's Black Watch foi praticamente exterminada em um ataque mal sucedido. O Black Watch atacou posições alemãs, já conhecidas por serem bem defendidas, enquanto o resto da 2ª Divisão não estava engajado, sugerindo que nem Foulkes nem Simonds levaram a sério o problema de lutar pelo rio Escalda. O Black Watch, cujos oficiais vinham da elite escocesa de Montreal, apresentava-se como o regimento mais exclusivo do exército canadense. Apesar desta reputação, o Black Watch foi considerado um regimento "azarado" que teve mais do que o seu quinhão de infortúnios. Um oficial da Black Watch relatou que os soldados enviados para substituir os homens da Black Watch mortos e feridos na França "tinham pouco ou nenhum treinamento de infantaria e exibiam moral baixo" e que os homens da Companhia C haviam "todos sido mortos ou feitos prisioneiros "durante a" Black Friday ". O Black Watch já havia sofrido pesadas perdas na Batalha de Verrières Ridge em julho de 1944 e suas pesadas perdas na "Black Friday" quase encerraram o regimento. Os Calgary Highlanders seguiriam com uma ação mais bem-sucedida, e seu Pelotão Carrier conseguiu tomar a estação ferroviária de Korteven, ao norte de Woensdrecht. A luta em Hoogerheide também aconteceu. Em 16 de outubro, a Royal Hamilton Light Infantry , conhecida como "Rileys", sob o comando do Tenente Coronel Denis Whitaker , atacou Woensdrecht à noite, tomando grande parte da vila. No entanto, eles não conseguiram passar além do cume a oeste de Woensdrecht. Em 16 de outubro, Woensdrecht foi assegurado, cortando a ligação terrestre a South Beveland e Walcheren. Os "Rileys" sofreram perdas em 16 de outubro iguais às do Black Watch na "Black Friday". Os canadenses alcançaram seu primeiro objetivo, mas sofreram muitas baixas.

Em 14 de outubro, o marechal de campo Montgomery emitiu "Notas sobre o comando" altamente críticas à liderança de Eisenhower e pediu que ele fosse nomeado comandante das Forças Terrestres novamente. No dia seguinte, Eisenhower respondeu que a questão não era o arranjo de comando, mas sim a capacidade e disposição de Montgomery para obedecer às ordens, dizendo que ele ordenou que ele limpasse o Escalda e avisou que se ele fosse incapaz de obedecer às ordens, ele seria disparamos. Ferido pela mensagem de Eisenhower, Montgomery castigado prometeu: "Você não ouvirá mais de mim sobre o assunto de comando ... Antuérpia prioridade máxima em todas as operações do Grupo de Exércitos 21". Em 16 de outubro, Montgomery emitiu uma diretiva nesse sentido. A leste, o Segundo Exército britânico atacou a oeste para limpar a Holanda ao sul do Mosa ( Maas ) durante a Operação Faisão , protegendo a região do Escalda de contra-ataques.

Como parte de seus esforços para ajudar Simonds, Montgomery designou a 52ª Divisão de Terras Baixas do Exército Britânico para o Primeiro Exército Canadense. A 52ª divisão, recrutada nas Terras Baixas da Escócia, era uma divisão de montanha, exigindo homens com força e resistência incomuns para lutar nas montanhas, tornando-se uma espécie de divisão de elite dentro do Exército Britânico. Simonds apreciou muito ter os Lowlanders sob seu comando e disse ao Major-General Edmund Hakewill-Smith que o 52º iria desempenhar um papel decisivo na tomada da ilha de Walcheren. Como tal, Simonds ordenou que Hakewill-Smith começasse a preparar uma operação anfíbia, já que Simonds planejava desembarcar a 52ª divisão em Walcheren ao mesmo tempo que os canadenses atacavam a ilha.

Entre 23 de outubro e 5 de novembro de 1944, a 104ª Divisão de Infantaria dos EUA experimentou sua primeira batalha enquanto estava ligada ao I Corps britânico . A divisão conseguiu forçar a parte central do Brabante do Norte, contra a resistência dos atiradores e da artilharia alemães.

Enquanto isso, Simonds concentrou forças no pescoço da península de South Beveland. Em 17 de outubro, o Major-General Harry Forster anunciou que a 4ª Divisão atacaria em 20 de outubro para tomar Bergen op Zoom . A ofensiva começou na madrugada de 20 de outubro e foi liderada pelos regimentos de Argyll e Lago Superior. Em 22 de outubro, o Regimento de Lincoln e Welland , conhecido como "Lincs" no Exército canadense, e o Regimento de Algonquin pegaram Esschen em um ataque surpresa. Em 23 de outubro, a 85ª Divisão alemã lançou um contra-ataque liderado por alguns canhões autopropulsados ​​(SP) . Os tanques Sherman da Guarda de Pé do Governador-Geral e dos Regimentos do Lago Superior foram dizimados pelos canhões SP alemães. Nos dias seguintes, ocorreu o que o diário de guerra da 85ª Divisão chamou de "combates extremamente violentos". O diário de guerra dos canadenses Argyll e Sutherland Highlanders falava de "lutas de pesadelo" na Wouwsche Plantage . A luta em Wouwsche Plantage foi considerada tão importante que o Marechal de Campo Montgomery chegou ao quartel-general da 4ª Divisão Canadense para pressionar Forster por velocidade, mas Forster protestou que a região plana do pólder tornava a velocidade impossível. Uma companhia do Regimento Lincoln e Welland perdeu 50% de seus homens em um único dia de luta, enquanto uma companhia avançada do Regimento Algonquin foi isolada e cercada pela Wehrmacht, exigindo uma luta desesperada para estourar. O avanço canadense em direção a Bergen op Zoom forçou Rundstedt a realocar o 6º Regimento de Pára-quedistas de elite , que até então estava bloqueando a 2ª Divisão Canadense no istmo de Beveland em defesa de Bergen op Zoom.

Em 24 de outubro, as linhas aliadas foram empurradas para longe do pescoço da península, garantindo que os contra-ataques alemães não cortassem a 2ª Divisão canadense, movendo-se então para oeste ao longo dela em direção à ilha Walcheren. Em 26 de outubro de 1944, o Marechal de Campo von Rundstedt ordenou "evitar um avanço inimigo e economizar com nossa força, por meio deste autorizo ​​o Décimo Quinto Exército a se retirar para a linha geral Bergen op Zoom / Roosendaal / Breda / Dongen / oeste de 's-Hertogenbosch " A 4ª Divisão Blindada Canadense moveu-se para o norte do Canal Leopold e tomou Bergen op Zoom. O Regimento de Alberta do Sul e o Regimento Lincoln e Welland , que libertaram Bergen op Zoom, relataram que "a recepção do povo de Bergen Op Zoom foi tão entusiástica e selvagem quanto qualquer outra já vista".

Dempsey recebeu ordens de Montgomery para usar o 12º Corpo de exército para interromper a retirada do 15º Exército alemão. A 1ª Divisão Polonesa foi designada para um papel defensivo e foi juntada em 23 de outubro pela 104ª Divisão "Timberwolf" dos EUA comandada pelo General Terry Allen . Model argumentou que o 47º corpo Panzer recém-chegado de duas divisões formando 24.000 homens e 40 tanques vai para a ofensiva para distrair os Aliados, um pedido que Rundstedt aprovou. Em 27 de outubro, os alemães atacaram a 7ª Divisão Blindada dos EUA, que segurava os flancos para os canadenses com muito sucesso, avançando 6 milhas. Embora Rundstedt acreditasse que a ofensiva de Model não havia conseguido nada e ordenou que seus homens voltassem, na verdade o "ataque destruidor" de Model fez com que a 15ª Divisão de Infantaria britânica fosse retirada de Tilburg para reforçar a 7ª Divisão, retardando o avanço de Dempsey. Como os alemães haviam atacado, a American Timberwolf Division partiu para a ofensiva em 27 de outubro com o objetivo de tomar Zundert. Os ataques desconexos que Montgomery ordenou com a 1ª Divisão Polonesa e a 104ª divisão em direção a Breda permitiram ao 15º Exército alemão escapar mais uma vez.

Em 29 de outubro, a 4ª Divisão Blindada canadense partiu para a ofensiva, com o Regimento Algonquin tentando cercar a posição alemã em Steenbergen, ao norte de Bergen Op Zoom, enquanto os Guardas de Pé do Governador-Geral se dirigiam para Steenbergen. O 6º Regimento de Pára-quedistas alemão de elite colocou forte resistência, usando panzerfausts (bazucas) e canhões SP para derrubar os tanques canadenses, mas retirou-se para Steenbergen quando os Foot Guards ameaçaram cortar sua linha de retirada. O diário de guerra da 4ª Divisão Blindada canadense sarcasticamente descreveu o 6º Regimento de Pára-quedistas como "... sob o comando do Tenente Coronel von der Heydt e são de melhor qualidade do que a maioria da raça superior que encontramos até agora. Eles adoram seu líder, que teria nocauteado quatro de nossos tanques com uma bazuca alemã ... ". Em 31 de outubro, o Regimento Algonquin e os Guardas Granadeiros atacaram a vila de Welberg nos arredores de Steenbergen, que foi tão ferozmente defendida pelo 6º Regimento de Pára-quedistas que, no final das contas, quase toda a 4ª Divisão teve que ser comprometida para tomar Welberg durante três dias de combate . Em 7 de novembro, Rundstedt, tendo retirado a maior parte do 15º Exército, ordenou que as forças alemãs se movessem ao norte do Mosa, a fim de formar uma linha defensiva mais forte.

Switchback de operação

A segunda operação principal, Operação Switchback, abriu com ferozes combates para reduzir o Breskens Pocket . Aqui, a 3ª Divisão de Infantaria canadense encontrou tenaz resistência alemã enquanto lutava para cruzar o Canal Leopold. Uma tentativa anterior fracassada da 4ª Divisão Blindada canadense em Moerbrugge demonstrou o desafio que eles enfrentavam. Além das formidáveis ​​defesas alemãs no Canal Leopold e no Canal Schipdonk, grande parte da área de abordagem foi inundada.

O bolso de Breskens estava nas mãos da 64ª Divisão comandada pelo General Knut Eberding, um soldado de infantaria com vasta experiência na Frente Oriental que era considerado um especialista em guerra defensiva. Quando o 15º Exército se retirou da região de Pas de Calais, na França, para os Países Baixos, em setembro de 1944, um enorme número de armas e munições foi parar no bolso de Breskens, incluindo cem canhões antiaéreos de 20 mm . Eles eram usados ​​pela Wehrmacht como uma espécie de " metralhadora superpesada " e eram muito temidos pela infantaria canadense. Armas de 20 mm podem despedaçar um homem em segundos. Além dos canhões de 20 mm, a 64ª Divisão tinha 23 dos famosos canhões antiaéreos de 88 mm , conhecidos por seu poder de destruir um tanque aliado com um único tiro direto, junto com 455 metralhadoras leves e 97 morteiros.

Enquanto Montgomery se concentrava na Operação Market Garden em setembro de 1944, Eberding usou três semanas de silêncio para que seus homens cavassem. Mais tarde, ele expressou surpresa sobre as forças aéreas aliadas quase nunca bombardearem o Breskens Pocket em setembro, permitindo que seus homens construíssem trabalhos defensivos com apenas um esforço para detê-los. A região plana e pantanosa do pólder transformou o Breskens Pocket em uma "ilha", já que grande parte do solo era intransitável com apenas algumas "pontes de terra" conectando a área ao continente. A Wehrmacht havia explodido diques para inundar grande parte do terreno, de modo que os canadenses só pudessem avançar ao longo das estradas secundárias elevadas. Eberding relatou que a região do pólder era "um labirinto de valas, rios canalizados e canais comerciais, muitas vezes acima do nível da paisagem circundante ... o que tornava a manobra militar quase impossível, exceto nas estradas estreitas construídas no topo dos diques . Cada um dos essas estradas foram cuidadosamente registradas tanto para fogo de artilharia quanto para morteiros ".

Foi decidido que o melhor lugar para um ataque seria imediatamente a leste de onde os dois canais se dividiam: uma estreita faixa de solo seco, com apenas algumas centenas de metros de largura em sua base além do Canal Leopold (descrito como um longo triângulo com sua base na estrada Maldegem - Aardenburg e seu vértice perto da aldeia de Moershoofd cerca de 5 km (3,1 milhas) a leste). Apesar do fato de a inteligência Ultra fornecida por Bletchley Park ter revelado que a 64ª Divisão estava se preparando para uma luta dura e que Eberding havia ordenado uma luta até a morte, a inteligência militar canadense subestimou seriamente o tamanho das forças alemãs. Eles esperavam que Eberding recuasse para a ilha Walcheren assim que a 3ª divisão canadense começasse a avançar. No entanto, Simonds apreciou os problemas impostos pelo país pólder e os alemães concentrando suas forças nas poucas "pontes de terra". Ele planejou usar veículos anfíbios conhecidos como " Buffalos " para viajar pelo interior inundado para flanquear as forças alemãs. Simonds planejava atacar tanto no canal Leopold quanto na parte traseira do Breskens Pocket por meio de uma aterrissagem anfíbia na enseada de Braakman .

Um ataque em duas frentes começou. A 7ª Brigada da 3ª Divisão canadense fez o ataque inicial através do Canal Leopold, enquanto a 9ª Brigada montou o ataque anfíbio do lado norte (costeiro) do bolsão. A 7ª Brigada foi conhecida como a "Brigada ocidental" no Exército canadense como seus três regimentos eram todos do oeste do Canadá com o regimento Canadian Scottish vindo de Victoria área, o Rifles Regina do Regina área, e os Royal Winnipeg Rifles do Winnipeg área, enquanto a 9ª Brigada era conhecida como a "brigada das Terras Altas", pois seus três regimentos eram todos regimentos das Terras Altas, com dois vindos de Ontário e outro da Nova Escócia . O regimento da costa norte fez um ataque diversivo através do Canal Leopold, enquanto o regimento Regina Rifles e o regimento escocês canadense fizeram o ataque principal. O Regimento Real de Montreal , que nunca havia entrado em ação ainda, estava pressionando para entrar na luta e, como tal, a companhia B do Regina Rifles, apelidada de "Johns", concordou em se afastar para que uma companhia do Regimento Real de Montreal poderia tomar seu lugar.

Um hospital de campanha canadense em um Walcheran Dyke

A 9ª Brigada de Highland, no entanto, não conseguiu pousar ao mesmo tempo que o esperado, devido a sua falta de familiaridade com veículos anfíbios. O assalto começou em 6 de outubro, apoiado por extensa artilharia e Wasp Universal Carriers canadenses , equipados com lança - chamas . A 7ª Brigada deveria ficar por conta própria por 40 horas, mas ao invés disso enfrentou 68 horas dos alemães usando tudo que tinham para tentar impedir os canadenses de cruzar o canal Leopold.

Simonds planejou pegar a Wehrmacht de surpresa, evitando um bombardeio preliminar e, em vez disso, fazendo com que as Vespas incinerassem os defensores alemães com uma "barragem de fogo". Os Wasps lançaram sua enxurrada de chamas pelo Canal Leopold, permitindo que as tropas da 7ª Brigada escalassem as margens íngremes e lançassem seus barcos de assalto. No entanto, os alemães cavaram bem e muitos escaparam dos lança-chamas. Uma companhia do Regimento Real de Montreal foi quase destruída na beira do canal Leopold. Os alemães derrubaram tiros de metralhadoras pesadas e morteiros e apenas alguns dos montrealenses conseguiram chegar ao outro lado. A companhia A dos Rifles Regina não tentou atravessar o canal porque o volume de disparos de metralhadoras convenceu os experientes "Johns" de que era muito perigoso tentar atravessar o canal à luz do dia. A companhia Royal Montreal Regiment segurou sua preciosa "cabeça de ponte" por várias horas antes de ser acompanhada pelos "Johns" três horas depois, quando a companhia D dos Rifles Regina cruzou o canal. À noite, juntaram-se a eles as empresas C e A. Naquela época, a maioria dos homens da companhia B do Regimento Real de Montreal, que estavam ansiosos para entrar em ação, estavam mortos. Em contraste, a "barragem de chamas" funcionou conforme o esperado para o regimento escocês canadense, que conseguiu cruzar o canal Leopold sem muita oposição e ergueu uma passarela sumaúma na primeira hora após a travessia do canal.

Dois pontos de apoio separados e precários foram estabelecidos, mas o inimigo se recuperou do choque dos lança-chamas e contra-atacou, embora os alemães fossem incapazes de mover os canadenses de suas cabeças de ponte vulneráveis. O Brigadeiro JC Spraggree ficou preocupado que os Rifles Regina pudessem ser destruídos pela defesa feroz dos alemães, levando-o a ordenar que sua reserva, os Rifles Royal Winnipeg , cruzassem a cabeça de ponte do Regimento Escocês Canadense e se unissem aos Rifles Regina. O polderland, que limitava as avenidas de avanço, provou ser uma grande dificuldade, pois os alemães concentraram seu fogo ao longo das poucas estradas elevadas. Ao mesmo tempo, os Regina Rifles sofreram contra-ataques pesados ​​e mal conseguiram se segurar. As perdas canadenses foram tão pesadas que um esquadrão de tankmen do 17º Regimento de Hussars recebeu rifles e foi enviado para lutar como infantaria. Os historiadores canadenses Terry Copp e Robert Vogel escreveram a luta "...   foi a curta distância e de tal ferocidade que os veteranos insistem que foi pior do que os dias mais negros da Normandia". O diário de guerra dos Royal Winnipeg Rifles relatou: "Pesadas baixas foram sofridas por ambos os lados e o solo estava coberto de mortos tanto pelo alemão quanto pelo Royal Winnipeg Rifle". O diário de guerra do regimento escocês canadense observou sardonicamente: "A luta cruel foi tal que Piats e Bazookas foram usados ​​para derrubar paredes de casas onde a resistência era pior. Essas armas antitanque são muito úteis para arrombar casas!" Em 9 de outubro, a lacuna entre as cabeças de ponte foi fechada e, na madrugada de 12 de outubro, uma posição havia sido conquistada na estrada de Aardenburg.

Os dias 10, 11 e 12 de outubro foram dias de intensa luta enquanto os homens da 7ª Brigada com os Rifles Reais de Winnipeg tomaram, perderam e retomaram um grupo de casas conhecido como Graaf Jan e os Rifles Regina viram-se presos por um grupo de casamatas bem cavadas que pareciam resistentes à artilharia. Os alemães tinham ampla artilharia, junto com um imenso número de projéteis de artilharia, e derrubaram fogo pesado contra qualquer avanço canadense. O que dificultou ainda mais a luta foi a forte chuva que começou no dia seguinte à travessia do canal Leopold, com um relatório pós-operação da Operação Switchback afirmando: “Em alguns lugares a cabeça de ponte era um pouco maior do que a margem norte do canal. Mesmo a proteção era leve: fossos abertos rapidamente cheios de água e precisavam ser cavados várias vezes ao dia ”. Os canadenses não podiam avançar além de sua cabeça de ponte no canal Leopold, mas Eberding, não contente em deter os canadenses, decidiu "aniquilar" a 7ª Brigada lançando uma série de contra-ataques que custaram caro à 64ª Divisão alemã, como artilheiros canadenses estavam matando soldados de infantaria alemães com a mesma eficiência com que os artilheiros alemães matavam canadenses. O plano de Simonds falhou quando a 9ª Brigada não pousou ao mesmo tempo que a 7ª Brigada cruzou o Canal Leopold e a 64ª Divisão parou de forma decisiva o avanço da 7ª Brigada. No final, apenas a determinação de Eberding de eliminar a 7ª Brigada permitiu que o plano de Simonds funcionasse. Em termos de números perdidos como porcentagem dos envolvidos, a batalha do Canal Leopold foi uma das batalhas mais sangrentas para o Canadá na Segunda Guerra Mundial, com 533 mortos e outros 70 homens quebrados devido ao esgotamento da batalha. Copp e Vogel escreveram: "Um em cada dois homens que cruzaram o Leopold tornou-se uma vítima!" Os homens que desabaram durante a batalha enrolaram-se em posição fetal e se recusaram a se mover, falar, comer ou beber, pois seus espíritos haviam sido destruídos pelo estresse da luta. Em 14 de outubro de 1944, Eberding, um homem profundamente comprometido com o nacional-socialismo, ordenou que os soldados alemães que se retirassem sem ordens fossem considerados desertores e sumariamente executados , e "...   onde os nomes dos desertores forem confirmados, seus nomes serão feitos conhecido pela população civil em casa e seus familiares serão vistos como inimigos do povo alemão ”.

A 9ª Brigada canadense conduziu uma operação anfíbia com a ajuda de Terrapin (o primeiro uso do veículo na Europa) e veículos anfíbios Buffalo, tripulados pelo 5º Regimento de Assalto britânico dos Engenheiros Reais . A brigada planejava cruzar a boca da enseada de Braakman nesses veículos e pousar nas proximidades de Hoofdplaat , um pequeno vilarejo na parte traseira ou costeira do bolsão, exercendo assim pressão de duas direções ao mesmo tempo. Um relatório "depois da ação" descreveu a cena no Canal de Terneuzen: "Quando escureceu, apenas as luzes traseiras apareceram. As fechaduras em Sas Van Gent foram difíceis de negociar, pois os Buffaloes não eram facilmente manobrados quando se moviam lentamente. Seus motores de avião criaram um soa tão parecido com o rugido de uma aeronave que sobre a descarga dos canhões antiaéreos disparou esporadicamente ... Por causa dos danos nas eclusas perto da balsa (em Neuzen ), foi necessário cortar rampas na margem e contornar o obstáculo. Não só foi um avanço lento, mas muitas embarcações foram danificadas. Por isso, decidiu-se adiar a operação por 24 horas ”. O atraso permitiu que o almirante Ramsay oferecesse os serviços do tenente-comandante RD Franks da Marinha Real para servir como piloto, guiando os búfalos habilmente rio abaixo Scheldt sem que os alemães percebessem. Franks relatou: "Era uma noite quase ideal, calma e tranquila com meia lua atrás de uma nuvem leve, mas um pouco de neblina que restringia a visibilidade a no máximo uma milha. Estávamos bastante invisíveis da costa norte da Escalda, onde todos estava quieto ... Nosso toque foi planejado para ser em cada lado de um quebra- mar ... fomos capazes de identificá-lo e, em seguida, deitar nossas lâmpadas para guiar os LVTs . Eles se posicionaram e passaram por nós ... Pude ver pelo binóculo a infantaria desembarcar em terra firme e partir ".

Apesar das dificuldades para manobrar os veículos pelos canais e do atraso de 24 horas resultante, os alemães foram pegos de surpresa e uma cabeça de ponte foi estabelecida. O regimento das montanhas do Norte da Nova Escócia pousou sem resistência e acordou nove soldados alemães adormecidos em seu abrigo, levando-os como prisioneiros. O principal problema do regimento de infantaria leve de Highland no local de pouso não era a Wehrmacht, mas a lama. Após o pouso inicial, os Cameron Highlanders e os Stormont, Dundas e Glengary Highlanders foram desembarcados por Franks. Mais uma vez, os alemães se recuperaram rapidamente e contra-atacaram com ferocidade; no entanto, eles foram lentamente forçados a recuar. Ao ouvir sobre o pouso na enseada de Braakman, o marechal de campo Model reagiu prontamente, dizendo a Hitler: "Hoje, o inimigo lançou um ataque em busca de decisão na cabeça de ponte de Breskens". Fazendo jus à sua reputação de "Bombeiro do Führer", Model ordenou que Eberding "aniquilasse" imediatamente a Brigada das Terras Altas.

A partir do amanhecer de 10 de outubro, a Brigada de Highland sofreu contra-ataque, com o regimento Stormont, Dundas e Glengary Highland, conhecido como "Vales" no exército canadense, passando dois dias lutando pela aldeia de Hoofdplaat com uma perda de 17 mortos e 44 feridos. Os Highlanders da Nova Escócia do Norte levaram três dias para tomar a vila de Driewegen , com o diário de guerra do regimento relatando: "A artilharia é mantida ocupada e a luta de dique para dique é muito diferente do que temos feito. Parece que o inimigo é um tipo muito melhor do que temos encontrado ultimamente ". O Exército canadense era conhecido pela qualidade de sua artilharia, que afetou fortemente os contra-ataques alemães durante o dia, com o diário de guerra do 15º Regimento de Campo de 12 de outubro: "Hoje fomos os mais ocupados desde Cormelles e Falaise pocket days ". Os ataques noturnos dos alemães tiveram mais sucesso, com a Highland Light Infantry perdendo e retomando a vila de Biervliet durante uma confusa batalha noturna. O Major-General canadense Daniel Spry da 3ª Divisão mudou o plano original de enviar a 8ª Brigada em apoio à 7ª Brigada e, em vez disso, enviou a 8ª Brigada para se unir à 4ª Divisão e então dar o apoio da 9ª Brigada.

Mapa do bolso de Breskens

A 10ª Brigada canadense da 4ª Divisão Blindada cruzou o Canal Leopold e avançou em Isabella Polder. Então, a 8ª Brigada da 3ª Divisão foi chamada para mover-se para o sul a partir do lado costeiro do bolsão. Isso abriu uma rota de abastecimento terrestre para o bolso. Eberding usou suas reservas em seus contra-ataques e relatou ao Oberkommando der Wehrmacht que algumas unidades da 64ª Divisão haviam "sido reduzidas a um terço". Entre 10 e 15 de outubro, a 64ª Divisão encenou uma "retirada de combate", como Eberding a chamou, para um novo bolsão projetado para encurtar suas linhas, já que muitas de suas unidades estavam agora sem força. O regimento escocês canadense encontrou o vilarejo de Eede vazio e abandonado, entrou no vilarejo e prontamente ficou sob pesado bombardeio de artilharia. O regimento Queen's Own Rifles, liderando o avanço da 8ª Brigada, achou a vila de IJzendijke "bem defendida" em 15 de outubro, mas a abandonou no dia seguinte. A Highland Light Infantry e os "Glens" romperam a principal linha alemã, mas o General Spry, sem saber disso, ordenou uma retirada, a fim de concentrar forças maiores.

Os oficiais alemães explicaram sua retirada alegando que estavam sendo dominados por tanques, mas na verdade havia apenas quatro, pertencentes ao Regimento da Colúmbia Britânica , operando ao norte do canal Leopold. Os presumíveis tanques eram, na verdade, canhões antitanques autopropulsionados M10 do 3º Regimento Antitanque canadense, que fornecia apoio de fogo à infantaria canadense. Juntando-se aos canadenses em 20 de outubro estava a 157ª Brigada de Infantaria Ligeira de Highland da 52ª Divisão, que permitiu a Spry agrupar as três brigadas da 3ª Divisão para o empurrão final.

A partir do verão de 1944, o Exército canadense experimentou uma grande escassez de soldados de infantaria, devido às políticas do primeiro-ministro William Lyon Mackenzie-King . Para derrotar Maurice Duplessis , o premier da Union Nationale de Quebec que convocou uma eleição antecipada em 1939 para buscar um mandato para se opor à guerra, Mackenzie-King havia prometido que apenas voluntários seriam enviados para lutar no exterior e que não haveria no exterior recrutamento. Com apenas alguns canadenses dispostos a se voluntariar, especialmente como infantaria, o Exército canadense ficou seriamente com falta de soldados de infantaria, já que suas perdas não foram compensadas por substituições. Ao planejar o ataque final, Spry favoreceu uma abordagem cautelosa e metódica, enfatizando o poder de fogo que foi projetado para salvar o maior número possível de vidas de seus homens.

A 3ª Divisão lutou em ações adicionais para limpar as tropas alemãs das cidades de Breskens , Oostburg , Zuidzande e Cadzand , bem como da fortaleza costeira Fort Frederik Hendrik. Ao avançar, os canadenses procederam muito lentamente e usaram grande poder de fogo por meio de ataques aéreos e bombardeios de artilharia quando confrontados com a oposição. A falta de substitutos para a infantaria significava que os oficiais canadenses relutavam em se envolver em operações que pudessem levar a grandes perdas. Em 24 de outubro, o Marechal de Campo Montgomery chegou ao quartel-general da 3ª Divisão. Apesar do fato de Montgomery ter escolhido lutar na Batalha de Arnhem em vez de limpar o Escalda em setembro de 1944, permitindo assim que os alemães cavassem, ele criticou a 3ª Divisão Canadense por seu avanço lento, dizendo que o Breskens Pocket deveria ter sido limpo semanas atrás e chamando os oficiais canadenses de covardes por sua relutância em sofrer grandes perdas. Como resultado, a 157ª Brigada foi retirada como punição e a 3ª Divisão foi ordenada a avançar "a toda velocidade".

Apesar do fato de que os canadenses não podiam suportar grandes perdas, a 3ª Divisão iniciou um período de "intenso combate" para limpar o bolso de Breskens. O Régiment de la Chaudière atacou a cidade de Oostburg em 24 de outubro, perdendo uma empresa inteira, mas como haviam sido ordenados a tomar Oostburg a "qualquer preço", os "Chads" se empenharam para se defender enquanto os Fuzis Próprios da Rainha chegavam em seu auxílio. Em 25 de outubro, os próprios rifles da rainha tomaram Oostburg após o que seu diário de guerra chamou de "uma carga de baioneta selvagem" em meio a baixas "bastante pesadas". O tenente Boos, da companhia A dos Fuzileiros Próprios da Rainha, foi condecorado com a Cruz Militar por liderar o que deveria ter sido uma carga suicida de baioneta nos portões da cidade de Oostburg, mas terminou com ele e seus homens tomando os portões. Apesar da tenaz oposição alemã, inspirada pelo menos em parte pela política de Eberding de executar soldados que se retiravam sem ordens, os canadenses empurraram os alemães para trás com firmeza. Nos últimos dias da batalha, o moral alemão diminuiu e o número de execuções de "desertores" aumentou, pois muitos soldados alemães desejaram se render em vez de morrer no que foi claramente uma batalha perdida. O Régiment de la Chaudière, que não poderia arcar com as perdas, apreendeu uma ponte no Afleidingskanaal van de Lije (Canal de Derivação de Lys), sobre o qual os engenheiros construíram uma ponte.

Em 1º de novembro, os Highlanders da Nova Escócia do Norte invadiram uma casamata e capturaram Eberding, que, apesar de suas próprias ordens de lutar até a morte pelo Führer, se rendeu sem disparar um tiro. Depois de ser feito prisioneiro, Eberding conheceu Spry e o acusou de não ser agressivo o suficiente para aproveitar as "oportunidades", dizendo que qualquer general alemão teria agido com muito mais rapidez. Spry respondeu que tendo perdido cerca de 700 homens mortos em duas operações "agressivas" em cinco dias, ele preferia um avanço metódico que preservasse a vida de seus homens. Eberding respondeu que isso mostrava "fraqueza" do lado dos canadenses, observando que os generais da Wehrmacht estavam apenas preocupados em vencer e nunca deixaram a preocupação com as baixas interferir na busca pela vitória.

A operação Switchback terminou em 3 de novembro, quando o primeiro exército canadense libertou as cidades belgas de Knokke e Zeebrugge , fechando oficialmente o Breskens Pocket e eliminando todas as forças alemãs ao sul do Scheldt.

Operação Vitalidade

Tropas da Royal Hamilton Light Infantry, (2ª Divisão de Infantaria Canadense), em caminhões C15TA movem-se em direção a South Beveland durante a Batalha de Scheldt

Na tarde de 22 de outubro, o Major-General Foulkes, como comandante em exercício do 2 ° Corpo Canadense, disse à 2ª Divisão Canadense que o início da Operação Vitalidade, a operação para tomar a península de South Beveland, havia sido adiada por dois dias pelos "ordens expressas do Marechal de Campo Montgomery, que colocou esta operação em primeira prioridade para as forças britânicas e canadenses nesta área". O major Ross Ellis, do The Calgary Highlanders, disse a Foulkes que os homens estavam cansados ​​após a dura luta no início de outubro, apenas para ser informado de que a operação iria passar. O moral na 2ª Divisão estava baixo, com apenas o Regimento Real do Canadá, o Regimento Escocês de Essex , o Regimento de Cameron Highland e os Calgary Highlanders sendo algo perto de reunir quatro companhias de rifles. O ataque seria liderado pela 6ª Brigada composta pelos Cameron Highlanders, o maltratado Regimento de Saskatchewan do Sul e os ainda mais maltratados Fuzileiros Mont-Royal , que apesar de estarem com muito pouca força foram designados para liderar o ataque no centro. Esta terceira grande operação foi iniciada em 24 de outubro, quando a 2ª Divisão de Infantaria Canadense iniciou seu avanço pela península de South Beveland. Os canadenses esperavam avançar rapidamente, contornando a oposição e capturando cabeças de ponte sobre a porta de Kanaal Zuid-Beveland (canal através de South Beveland) , mas também foram retardados por minas, lama e fortes defesas inimigas.

O diário de guerra dos Fuzileiros Mont-Royal relata simplesmente que o regimento sofreu "pesadas baixas", os Cameron Highlanders relataram "forte oposição" do 6º Regimento de Pára-quedistas da Luftwaffe , enquanto o Regimento de Saskatchewan do Sul relatou: "O condado sobre o qual nós tínhamos vindo não era do tipo que você sonha em fazer um ataque, pois era parcialmente arborizado, parcialmente aberto e tinha muitos edifícios, valas, etc ". Juntando-se à 6ª Brigada mais tarde naquele dia estava a 5ª Brigada, com os Calgary Highlanders liderando o ataque e relatando os "restos" de dois pelotões que haviam avançado além do dique para se juntarem à Guarda Negra quando a noite caiu. O Regimento Real tomou sua linha de partida durante a noite e no início da manhã foi acompanhado pelo Regimento Escocês de Essex e o Regimento de Cavalos de Fort Garry para fazer um avanço lento apoiado por fogo de artilharia pesada. Em 25 de outubro, o regimento escocês de Essex relatou que 120 alemães se renderam e que "a dura estrutura de defesa no ponto mais estreito da península foi quebrada". Em 26 de outubro, o comandante da 70ª Divisão de Infantaria , general Wilhelm Daser, relatou a Rundstedt que a situação era insustentável e que a retirada era inevitável.

Um ataque anfíbio foi feito através do Escalda Ocidental pela 52ª Divisão Britânica (Terras Baixas) para entrar atrás do Canal do Alemão através das posições defensivas de South Beveland. A 156ª Brigada Escocesa Ocidental descreveu o interior holandês como "extremamente difícil", mas também observou que o moral alemão estava baixo, afirmando que eles esperavam que a Wehrmacht lutasse mais e que a maioria de suas baixas provinham de minas e armadilhas explosivas. Com a formidável defesa alemã flanqueada, a 6ª Brigada de Infantaria canadense iniciou um ataque frontal em barcos de assalto. Os engenheiros conseguiram construir uma ponte sobre o canal na estrada principal.

Sem a linha do canal, a defesa alemã desmoronou e South Beveland foi limpo. A terceira fase da Batalha do Escalda estava concluída. Daser ordenou que seus homens recuassem e se posicionassem na "Fortaleza Walcheren".

Operação Apaixonado

Mapa de tropas na Ilha Walcheren

Com o início da quarta fase da batalha, apenas a ilha de Walcheren, na foz do Escalda, permaneceu nas mãos dos alemães. As defesas da ilha eram extremamente fortes: pesadas baterias costeiras nas costas oeste e sul defendiam tanto a ilha quanto o estuário do Escalda ocidental, e o litoral havia sido fortemente fortificado contra ataques anfíbios. Além disso, um perímetro defensivo voltado para a terra tinha sido construído ao redor da cidade de Flushing (holandês: Vlissingen) para defender suas instalações portuárias, caso um desembarque Aliado em Walcheren tivesse sucesso. A única abordagem por terra era a Sloedam , um longo e estreito passadiço de South Beveland, pouco mais do que uma estrada elevada de duas pistas. Para complicar as coisas, os apartamentos que cercavam essa ponte estavam muito saturados com água do mar para se moverem a pé, mas tinham pouca água para um ataque em barcos de tempestade.

Inundação de Walcheren

Para dificultar a defesa alemã, os diques da ilha de Walcheren foram rompidos por ataques do Comando de Bombardeiros da RAF . Devido aos elevados riscos para a população local, os bombardeamentos foram sancionados ao mais alto nível e precedidos de panfletagem para alertar os habitantes da ilha. O primeiro bombardeio ocorreu em 3 de outubro em Westkapelle , na costa oeste da ilha. O dique Westkapelle foi atacado por 240 bombardeiros pesados, resultando em uma grande lacuna que permitiu a entrada da água do mar. Isso inundou a parte central da ilha, permitindo o uso de veículos anfíbios e forçando os defensores alemães a subirem ao redor da ilha e nas cidades. O bombardeio em Westkapelle veio com graves perdas de vidas, com 180 mortes de civis resultantes do bombardeio e das inundações resultantes. Ataques a outros diques tiveram que garantir que a inundação não poderia ser contida. Em 7 de outubro, diques no sul foram bombardeados, oeste e leste de Flushing. Finalmente, em 11 de outubro, os diques do norte de Veere se tornaram um alvo. O bombardeio contra as defesas da ilha foi dificultado pelo mau tempo e pelos requisitos para ataques à Alemanha.

A ilha foi então atacada de três direções: através da ponte Sloedam do leste, através do Escalda do sul e pelo mar do oeste.

Batalha de Walcheren Causeway

Royal Marines desembarca perto de Vlissingen para completar a ocupação de Walcheren em 1º de novembro de 1944.

A 2ª Divisão de Infantaria canadense atacou o passadiço de Sloedam em 31 de outubro. A controvérsia do pós-guerra existe em torno da alegação de que havia uma "corrida" dentro da 2ª Divisão para que o primeiro regimento tomasse o passadiço para a ilha de Walcheren, implicando que o fracasso em tomar a ponte em 31 de outubro foi devido à determinação imprudente de vencer a "corrida". O Coronel CP Stacey escreveu sobre a "corrida" na história oficial do Exército canadense, uma acusação que foi veementemente contestada por Copp e Vogel na rota Maple Leaf .

A 4ª Brigada da 2ª Divisão avançou rapidamente até a passagem elevada, o que levou o Brigadeiro Keefler a dar ordens para tomar a passagem enquanto a tarefa de tomar o final da passagem Beveland tinha sido dada à 52ª Divisão. O Regimento Real tomou a extremidade leste da ponte em um ataque noturno. Como parecia haver uma chance real de tomar todo o passadiço, ordens foram enviadas à 5ª Brigada da 2ª Divisão para lançar um ataque, a ser liderado pelo "azarado" Black Watch que avançaria pela ponte enquanto os Calgary Highlanders e O Le Régiment de Maisonneuve deveria avançar de barco. Um ataque inicial da Black Watch foi repelido enquanto descobria que as águas no canal eram muito rasas para a 2ª Divisão cruzá-lo, deixando uma companhia da Black Watch encalhada na ponte sob forte ataque alemão. Os Calgary Highlanders então enviaram uma empresa que também foi parada na metade do caminho. Durante um segundo ataque na manhã de 1º de novembro, os Highlanders conseguiram ganhar uma posição precária. Um dia de luta se seguiu e então os Highlanders foram substituídos pelo Régiment de Maisonneuve, que lutou para manter a cabeça de ponte. O Régiment de Maisonneuve finalmente garantiu a cabeça de ponte, apenas para descobrir que era inútil para um avanço, uma vez que as defesas alemãs no polderland estavam entrincheiradas demais para que um avanço fosse feito.

O General Foulkes ordenou ao Major-General Hakewill-Smith que lançasse a 52ª Divisão em um ataque frontal a Walcheren, contra o qual Hakewill-Smith protestou veementemente. Os "Maisies" retiraram-se para Causeway em 2 de novembro, para serem substituídos pelo 1º Batalhão, Glasgow Highlanders da 52ª Divisão. Em vez de lançar um ataque frontal conforme ordenado por Foulkes, Hakewill-Smith flanqueou os alemães desembarcando o regimento cameroniano na vila de Nieuwdorp , duas milhas ao sul da ponte, e se conectou com os Highlanders de Glasgow no dia seguinte. Em conjunto com os ataques pela água, o 52º continuou o avanço. A batalha pela ponte causou a 2ª Divisão 135 mortos no que se tornou uma das operações mais polêmicas da 2ª Divisão, com muitas críticas centradas nas decisões de Foulkes. Apesar do fato de o tenente-general Simonds e Foulkes serem ambos imigrantes britânicos no Canadá, os dois se detestavam e Simonds sempre falava de seu desejo de demitir Foulkes, acreditando que ele era incompetente.

Por causa da escassez de portos, o capitão Pugsley, da Marinha Real, teve que improvisar pesadamente para fornecer o transporte necessário para os desembarques na ilha Walcheren. Apesar da recusa do Comando de Bombardeiros em atacar várias fortificações alemãs em Walcheren, a abertura do Escalda foi considerada tão importante que durante uma reunião em 31 de outubro entre Simonds, Foulkes e o Almirante Ramsay, foi decidido que os desembarques em Walcheren aconteceriam à frente. O capitão Pugsley, a bordo do navio de comando HMS  Kingsmill , recebeu a decisão final, com ordens para cancelar a operação se a achasse muito arriscada. Ao mesmo tempo, Simonds ordenou que dois regimentos de artilharia canadenses concentrassem 300 canhões no continente, para fornecer suporte de fogo para os desembarques. Os pousos anfíbios foram realizados em duas partes no dia 1º de novembro.

Operação Apaixonado I

A Operação Infatuate I consistiu principalmente na infantaria da 155ª Brigada de Infantaria (4º e 5º batalhões King's Own Scottish Borderers , 7º / 9º batalhão, Royal Scots ) e o Comando nº 4 , que foram transportados de Breskens em pequenas embarcações de desembarque para uma praia de assalto na área sudeste de Flushing, codinome "Praia do Tio". Com a abertura da artilharia canadense, o 4º Comando foi levado à terra em vinte Ataques de Embarcações de Desembarque , a serem seguidos pelo regimento de King's Own Scottish Borderers que atacou Flushing. Durante os próximos dias, eles se envolveram em fortes combates de rua contra os defensores alemães, destruindo grande parte de Flushing. O Hotel Britannia, que antes da guerra atendia turistas britânicos, era o quartel-general do 1019º Regimento Alemão que controlava Flushing e se tornou o cenário de "lutas espetaculares" descritas como "dignas de um filme de ação" quando o regimento escocês se comprometeu a assumir o hotel, que finalmente caiu após três dias.

Prisioneiros alemães sendo conduzidos a Walcheren

Operação Apaixonado II

A Operação Infatuate II foi o pouso anfíbio em Westkapelle, também realizado na manhã de 1º de novembro. Para cruzar as águas rasas foi necessário um assalto à luz do dia com apoio de fogo fornecido pelo Esquadrão de Apoio Flanco Oriental (SSEF) comandado pelo Comandante KA Sellar, com apoio adicional do encouraçado HMS  Warspite e dois monitores , HMS  Erebus e HMS  Roberts . O apoio aéreo foi limitado devido às condições meteorológicas. Sem apoio aéreo, sem aeronaves de observação para guiar os canhões de seus navios e os alemães totalmente alertados com sua artilharia costeira já disparando contra os navios britânicos, o Capitão Pugsley se deparou com a difícil decisão de cancelar ou prosseguir, e após alguma deliberação, enviou a mensagem "Nelson", que era o codinome para pousar. Os canhões guiados por radar da artilharia costeira alemã tiveram um grande impacto sobre o SSEF, que perdeu 9 navios afundados e outros 11 que foram tão danificados que tiveram que ser desmontados para sucata, pois não podiam ser reparados. Após um pesado bombardeio da Marinha Real (um encouraçado e dois monitores, além de um esquadrão de apoio de embarcações de desembarque portando armas), tropas da 4ª Brigada de Serviço Especial (nº 41 , 47 e 48 Comando da Marinha Real e nº 10 Inter Aliado Comando , consistindo principalmente de tropas belgas e norueguesas) apoiado pelos veículos blindados especializados (transportes anfíbios, tanques de remoção de minas, escavadeiras, etc.) da 79ª Divisão Blindada foram desembarcados em ambos os lados do fosso no dique do mar, usando grandes embarcações de desembarque, bem como veículos anfíbios para trazer homens e tanques para terra. Os Royal Marines tomaram Westkapelle e Domburg no dia seguinte. Antecipando a queda da "Fortaleza Walcheren", em 4 de novembro, o almirante Ramsay ordenou que os varredores de minas iniciassem os trabalhos de remoção das minas alemãs do rio Escalda, tarefa que não foi concluída até 28 de novembro.

Lutas intensas ocorreram em Domburg, bem antes das ruínas da cidade serem capturadas. Em 3 de novembro, os Royal Marines se uniram à 52ª Divisão. Parte das tropas moveu-se para sudeste em direção a Flushing, enquanto a força principal foi para o nordeste para limpar a metade norte de Walcheren (em ambos os casos ao longo das áreas de dunas altas, pois o centro da ilha foi inundado) e conectar com as tropas canadenses que estabeleceram uma cabeça de ponte na parte oriental da ilha. Resistência feroz foi novamente oferecida por algumas das tropas alemãs que defendem esta área, de modo que a luta continuou até 7 de novembro.

Em 6 de novembro, a capital da ilha, Middelburg, caiu após uma aposta calculada da parte dos Aliados quando os escoceses reais atacaram Middelburg com uma força de búfalos pela retaguarda. Como Middelburg era impossível de ser alcançado com tanques, devido às inundações, uma força de veículos anfíbios rastreados ("Buffaloes") foram levados para a cidade, forçando o fim de toda a resistência alemã em 8 de novembro. O general Daser retratou os Buffaloes como tanques , dando-lhe uma desculpa para se render quando se deparou com uma força esmagadora.

Enquanto isso, a 4ª Divisão Blindada canadense avançou para o leste, passando por Bergen-op-Zoom para Sint Philipsland, onde afundou vários navios alemães no porto de Zijpe .

Com a abordagem de Antuérpia desimpedida, a quarta fase da Batalha do Escalda foi concluída. Entre 20 e 28 de novembro, caçadores de minas da Marinha Real foram trazidos para limpar o estuário do Escalda de minas navais e outros obstáculos subaquáticos deixados pelos alemães. Em 28 de novembro, após os reparos necessários nas instalações portuárias, o primeiro comboio entrou em Antuérpia, liderado pelo cargueiro canadense Fort Cataraqui .

Rescaldo

O navio canadense Fort Cataraqui descarrega petróleo no porto de Antuérpia

No final da ofensiva de cinco semanas, o Primeiro Exército canadense havia feito 41.043 prisioneiros alemães. Complicada pelo terreno alagado, a Batalha do Escalda provou ser uma campanha desafiadora em que perdas significativas foram sofridas pelos canadenses.

Durante a Batalha do Escalda, a exaustão da batalha foi um grande problema para os canadenses. A 3ª Divisão Canadense pousou no Dia D em 6 de junho de 1944 e tem lutado mais ou menos continuamente desde então. Durante a campanha da Normandia, a 3ª Divisão Canadense sofreu as perdas mais pesadas de todas as divisões do 21º Grupo de Exércitos, com a 2ª Divisão Canadense tendo as segundas perdas mais pesadas. Um relatório psiquiátrico de outubro de 1944 afirmou que 90% dos casos de exaustão em batalha eram homens que estavam em ação por três meses ou mais. Homens sofrendo de exaustão de batalha ficavam catatônicos e se enrolavam em posição fetal, mas o relatório descobriu que depois de uma semana de descanso, a maioria dos homens se recuperava o suficiente para falar e se mover. De acordo com o relatório, a principal causa do esgotamento da batalha "parecia ser futilidade. Os homens alegaram que não havia nada pelo que esperar - sem descanso, sem licença, sem diversão, sem vida normal e sem fuga .... a segunda causa mais proeminente ... parecia ser a insegurança na batalha porque as condições do campo de batalha não permitiam uma cobertura média. A terceira era o fato de que eles estavam vendo muita morte e destruição contínua, perda de amigos, etc ". A política do governo canadense de enviar apenas voluntários ao exterior causou uma grande escassez de homens, especialmente nos regimentos de infantaria. As unidades canadenses estavam muito fracas para permitir a saída, onde as unidades americanas e britânicas podiam. Isso esticou tremendamente os soldados. Uma reclamação comum de soldados que sofriam de exaustão na batalha era que o Exército estava tentando "tirar sangue de uma pedra", com as unidades com menos força sendo empurradas implacavelmente para continuar lutando, sem reposição para suas perdas e sem chance de descanso.

Após a batalha, o II Corpo Canadense mudou-se para o setor de Nijmegen para assumir o lugar do 30 Corpo Britânico. Embora Antuérpia tenha sido aberta para a navegação aliada em 28 de novembro, o 15º Exército alemão atrasou o uso de Antuérpia para os Aliados de 4 de setembro para 28 de novembro de 1944, o que foi mais longo do que Hitler esperava, justificando a decisão alemã de segurar o rio Scheldt. Mesmo antes da Batalha de Escalda, o Exército Canadense estava ciente de que faltava reforços para repor suas perdas, e as perdas sofridas durante a luta ajudam a provocar a Crise do Alistamento. O ministro da Defesa canadense, coronel John Ralston, foi forçado a relatar ao primeiro-ministro, William Lyon Mackenzie King, que a política atual de apenas enviar voluntários para o exterior não era sustentável, já que as perdas na Batalha do Escalda excediam amplamente o número de voluntários , e os recrutas teriam de ser enviados para o exterior. Copp e Vogel elogiaram fortemente a liderança de Simonds no 1º Exército Canadense, escrevendo como suas operações "foram planejadas de maneira brilhante e às vezes executadas de maneira brilhante". Copp e Vogel também defenderam os canadenses de acusações de incompetência e covardia feitas por historiadores americanos e britânicos afirmando: “O Exército Canadense teve, até outubro, a tarefa mais difícil e importante de todos os exércitos Aliados, havia realizado uma série de complexos operações a uma conclusão bem-sucedida e tinha feito isso com entusiasmo e habilidade, apesar da crescente escassez de mão de obra agora aparente em todas as frentes aliadas. "

Depois que o primeiro navio chegou a Antuérpia em 28 de novembro, os comboios começaram a trazer um fluxo constante de suprimentos para o continente, mas isso na verdade mudou muito pouco. A Operação Rainha continuou a fracassar enquanto os americanos sofriam um grande revés na ofensiva da floresta de Hurtgen em dezembro. O clima sombrio do outono atrapalhou não apenas os canadenses na Batalha de Scheldt, mas também as operações do 1º Exército dos EUA na floresta de Hurtgen, do 3º Exército dos EUA em Lorraine e do 9º Exército dos EUA, do 7º Exército dos EUA e do 1º Exército francês ainda Sul. Em 5 de novembro de 1944, Eisenhower calculou que, para que as ofensivas nas fronteiras ocidentais da Alemanha tivessem sucesso, no mês seguinte seriam necessários 6 milhões de projéteis de artilharia, dois milhões de projéteis de morteiro, mais 400 tanques, 1.500 jipes e 150.000 pneus sobressalentes para substituir os gastos, nenhum dos quais estava prontamente disponível até que o Escalda fosse limpo. Em 15 de dezembro, apenas o 7º Exército dos EUA alcançou o Reno tomando Estrasburgo, enquanto o Terceiro Exército dos EUA avançou para a Alemanha para enfrentar uma das seções mais fortes da Muralha Ocidental. Pelo menos parte da razão para o fracasso das ofensivas aliadas foi a escassez de substitutos de infantaria, com os americanos quase esgotando os substitutos de infantaria, enquanto os britânicos foram forçados a separar divisões para fornecer reforços. A Alemanha reconheceu o perigo de os Aliados terem um porto de águas profundas e na tentativa de destruí-lo - ou pelo menos interromper o fluxo de suprimentos - os militares alemães dispararam mais foguetes V-2 em Antuérpia do que em qualquer outra cidade. Quase metade dos V-2 lançados durante a guerra visavam a Antuérpia. O porto de Antuérpia era tão estrategicamente vital que durante a Batalha do Bulge , a última grande campanha ofensiva alemã na Frente Ocidental , lançada em 16 de dezembro de 1944, o principal objetivo alemão era retomar a cidade e seu porto. Sem a abertura de Antuérpia, o que permitiu que 2,5 milhões de toneladas de suprimentos chegassem àquele porto entre novembro de 1944 e abril de 1945, o avanço dos Aliados na Alemanha em 1945 com os exércitos americano, britânico e francês entrando no Reich teria sido impossível.

Controvérsia

A Batalha do Escalda foi descrita pelos historiadores como desnecessariamente difícil, já que poderia ter sido eliminada mais cedo e mais facilmente se os Aliados tivessem dado a ela uma prioridade mais alta do que a Operação Market Garden. O historiador americano Charles B. MacDonald chamou o fracasso em tomar imediatamente o Escalda "um dos maiores erros táticos da guerra." Por causa das escolhas estratégicas errôneas feitas pelos Aliados no início de setembro de 1944, a batalha se tornou uma das mais longas e sangrentas que o exército canadense enfrentou ao longo da Segunda Guerra Mundial.

Os portos do Canal francês eram "defendidos resolutamente" como "fortalezas" e Antuérpia era a única alternativa viável. No entanto, o marechal de campo Montgomery ignorou o almirante Cunningham , que disse que Antuérpia seria "tão útil quanto Timbuctoo" a menos que as abordagens fossem liberadas, e o almirante Ramsay, que avisou SHAEF e Montgomery que os alemães poderiam bloquear o estuário do Escalda com facilidade.

A cidade e o porto de Antuérpia caíram no início de setembro e foram protegidos pelo XXX Corpo de exército sob o comando do Tenente General Brian Horrocks . Montgomery deteve o XXX Corpo de exército para reabastecimento próximo ao largo Canal Albert ao norte da cidade, que consequentemente permaneceu em mãos inimigas. Horrocks lamentou isso depois da guerra, acreditando que seu corpo poderia ter avançado mais 100 milhas (160 km) com o combustível disponível. Desconhecido para os Aliados, naquela época o XXX Corpo de exército enfrentava a oposição de apenas uma única divisão alemã.

A pausa permitiu que os alemães se reagrupassem ao redor do rio Escalda, e quando os Aliados retomaram seu avanço, o 1º Exército de Pára-quedas do General Kurt Student havia chegado e estabelecido fortes posições defensivas ao longo do lado oposto do Canal Albert e do rio Escalda. A tarefa de quebrar a linha alemã reforçada, que se estendia de Antuérpia ao Mar do Norte ao longo do rio Escalda, cairia para o Primeiro Exército Canadense na custosa Batalha de Escalda de um mês. Os canadenses "sofreram 12.873 baixas em uma operação que poderia ter sido realizada a um baixo custo se enfrentada imediatamente após a captura de Antuérpia. ... Esse atraso foi um golpe grave para os aliados antes que o inverno se aproximasse."

O historiador britânico Antony Beevor era de opinião que Montgomery, e não Horrocks, era o culpado por não limpar as abordagens, já que Montgomery "não estava interessado no estuário e pensava que os canadenses poderiam limpá-lo mais tarde". Os comandantes aliados esperavam "saltar o Reno ... virtualmente de um salto". Apesar de Eisenhower querer a captura de um porto importante com suas instalações portuárias intactas, Montgomery insistiu que o Primeiro Exército Canadense deveria limpar as guarnições alemãs em Boulogne, Calais e Dunquerque, embora todos esses portos tivessem sofrido demolições e não seriam navegáveis ​​por algum tempo . Boulogne ( Operação Wellhit ) e Calais ( Operação Undergo ) foram capturados em 22 e 29 de setembro de 1944; mas Dunquerque não foi capturado até o final da guerra em 9 de maio de 1945 (ver Cerco de Dunquerque ). Quando os canadenses finalmente pararam seus ataques aos portos do norte da França e começaram nas abordagens de Escalda em 2 de outubro, eles descobriram que a resistência alemã era muito mais forte do que eles imaginavam, já que os remanescentes do Décimo Quinto Exército tiveram tempo para escapar e reforçar o ilha de Walcheren e a península de South Beveland

Winston Churchill afirmou em um telegrama para Jan Smuts em 9 de outubro que "No que diz respeito a Arnhem, acho que você desviou um pouco a posição. A batalha foi uma vitória decidida, mas a divisão da frente, pedindo, com razão, por mais , foi dado um golpe. Não tive nenhum sentimento de decepção com isso e estou feliz que nossos comandantes sejam capazes de correr esse tipo de risco. " Ele disse que os riscos "...   eram justificados pelo grande prêmio que estava quase ao nosso alcance", mas reconheceu que "[c] o estuário do Escalda e a abertura do porto de Antuérpia foram adiados por causa do impulso de Arnhem. foi dada a primeira prioridade. "

Notas

Notas de rodapé

Referências

Leitura adicional

links externos