Batalha do Bulge - Battle of the Bulge

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Batalha do Bulge
Parte da Frente Ocidental da Segunda Guerra Mundial
117ª Infantaria da Carolina do Norte NG em St. Vith 1945.jpg
Soldados americanos do 117º Regimento de Infantaria , Guarda Nacional do Tennessee , parte da 30ª Divisão de Infantaria , passam por um tanque destruído M5A1 "Stuart" americano em sua marcha para recapturar a cidade de St. Vith durante a Batalha de Bulge, em janeiro de 1945.
Data 16 de dezembro de 1944 - 25 de janeiro de 1945
(1 mês, 1 semana e 2 dias)
Localização
Resultado

Vitória aliada

Beligerantes
  Alemanha
Comandantes e líderes
Unidades envolvidas

Estados Unidos 12º Grupo de Exército :

Estados Unidos 6º Grupo de Exército :

Reino Unido 21º Grupo de Exército :

Reino Unido Estados Unidos Canadá Primeiro Exército Aerotransportado Aliado :

Alemanha nazista Grupo de Exércitos B :

Força
16 de dezembro
228.741 homens
483 tanques
499 caça-tanques e armas de assalto
Outros 1.921 veículos blindados de combate (AFVs)
971 peças antitanque e de artilharia
6 divisões de infantaria
2 divisões blindadas
24 de dezembro
~ 541.000 homens
1.616 tanques
1.713 caça-tanques e armas de assalto
5.352 outros AFVs
2.408 peças antitanque e de artilharia
15 divisões de infantaria
6 divisões blindadas
1 brigada blindada
2 de janeiro
~ 705.000 homens
2.409 tanques
1.970 caça-tanques e armas de assalto
7.769 outros AFVs
3.305 peças antitanque e de artilharia
22 divisões de infantaria
8 divisões blindadas
2 brigadas blindadas
16 de janeiro
700.520 homens
2.428 tanques
1.912 caça-tanques e armas de assalto
7.079 outros AFVs
3.181 peças antitanque e de artilharia
22 divisões de infantaria
8 divisões blindadas
2 brigadas blindadas
16 de dezembro
406.342 homens
557 tanques
667 caça-tanques e armas de assalto
1.261 outros AFVs
4.224 peças antitanque e de artilharia
13 divisões de infantaria
7 divisões blindadas
1 brigada
24 de dezembro
~ 449.000 homens
423 tanques
608 caça-tanques e armas de assalto
1.496 outros AFVs
4.131 peças antitanque e de artilharia
16 divisões de infantaria
8 divisões blindadas
1 brigada blindada
2 brigadas de infantaria
2 de janeiro
~ 401.000 homens
287 tanques
462 caça-tanques e armas de assalto
1.090 outros AFVs
3.396 peças antitanque e de artilharia
15 divisões de infantaria
8 divisões blindadas
1 brigada blindada
2 brigadas de infantaria
16 de janeiro
383.016 homens
216 tanques
414 caça-tanques e armas de assalto
907 outros AFVs
3.256 peças antitanque e de artilharia
16 divisões de infantaria
8 divisões blindadas
2 brigadas de infantaria
Vítimas e perdas
Estados Unidos americano
89.500
(inclui mortos, feridos, desaparecidos, capturados)
733 tanques e caça-tanques perdidos
~ 1.000 aeronaves perdidas, mais de 647 em dezembro e 353 durante a Operação Bodenplatte
Reino Unido britânico
1.408 (200 mortos, 969 feridos e 239 desaparecidos)
Alemanha nazista alemão
63.222 - 98.000
(inclui mortos, feridos, desaparecidos, capturados)
554 tanques, caça-tanques e armas de assalto perdidos
~ 800 aeronaves perdidas, pelo menos 500 em dezembro e 280 durante a Operação Bodenplatte
Aproximadamente 3.000 civis mortos
Mapa mostrando o inchaço da "protuberância" como a ofensiva alemã progrediu criar o nariz-like saliente durante 16-25 Dezembro de 1944.
   Linha de frente, 16 de dezembro
   Linha de frente, 20 de dezembro
   Linha de frente, 25 de dezembro
   Movimentos aliados
   Movimentos alemães

A Batalha do Bulge , também conhecida como Contra - ofensiva de Ardennes , foi uma grande campanha ofensiva alemã na Frente Ocidental durante a Segunda Guerra Mundial, que ocorreu de 16 de dezembro de 1944 a 25 de janeiro de 1945. Foi lançada através da densa região de Ardennes , na Bélgica e Luxemburgo perto do fim da guerra na Europa. A ofensiva visava impedir o uso do porto belga de Antuérpia pelos Aliados e dividir as linhas aliadas, permitindo que os alemães cercassem e destruíssem as quatro forças aliadas e fizessem com que os Aliados negociassem um tratado de paz em favor das potências do Eixo .

Os alemães conseguiram um ataque de surpresa total na manhã de 16 de dezembro de 1944, devido a uma combinação de excesso de confiança dos Aliados, preocupação com os planos ofensivos dos Aliados e mau reconhecimento aéreo devido ao mau tempo. As forças americanas suportaram o impacto do ataque e sofreram as maiores baixas de qualquer operação durante a guerra. A batalha também esgotou gravemente as forças blindadas da Alemanha; eles permaneceram em grande parte não substituídos durante a guerra. O pessoal alemão e, mais tarde, as aeronaves da Luftwaffe (nos estágios finais do engajamento ) também sofreram pesadas perdas. Os alemães atacaram uma seção fracamente defendida da linha aliada, aproveitando as condições climáticas fortemente nubladas que aterraram as forças aéreas superiores dos Aliados. A resistência feroz no ombro norte da ofensiva, em torno de Elsenborn Ridge , e no sul, em torno de Bastogne , bloqueou o acesso alemão às principais estradas a noroeste e oeste com as quais eles contavam para o sucesso. Colunas de blindados e infantaria que deveriam avançar ao longo de rotas paralelas encontraram-se nas mesmas estradas. Isso, e o terreno que favorecia os defensores, atrasou o avanço alemão e permitiu que os Aliados reforçassem as tropas escassamente colocadas. O ponto mais a oeste que a ofensiva alcançou foi a vila de Foy-Nôtre-Dame, a sudeste de Dinant , sendo interrompida pela 2ª Divisão Blindada dos EUA em 24 de dezembro de 1944. As melhores condições climáticas em torno de 24 de dezembro permitiram ataques aéreos às forças alemãs e às linhas de abastecimento , que selou o fracasso da ofensiva. Em 26 de dezembro, o elemento principal do Terceiro Exército dos EUA de Patton alcançou Bastogne vindo do sul, encerrando o cerco. Embora a ofensiva tenha sido efetivamente interrompida em 27 de dezembro, quando as unidades presas da 2ª Divisão Panzer fizeram duas tentativas de fuga com sucesso apenas parcial, a batalha continuou por mais um mês antes que a linha de frente fosse efetivamente restaurada à sua posição anterior ao ataque. Na esteira da derrota, muitas unidades alemãs experientes ficaram severamente esgotadas de homens e equipamentos, enquanto os sobreviventes recuaram para as defesas da Linha Siegfried .

O ataque inicial dos alemães envolveu 410.000 homens; pouco mais de 1.400 tanques, caça-tanques e armas de assalto; 2.600 peças de artilharia; 1.600 armas antitanque; e mais de 1.000 aeronaves de combate, bem como um grande número de outros veículos blindados de combate (AFVs). Eles foram reforçados algumas semanas depois, elevando a força total da ofensiva para cerca de 450.000 soldados e 1.500 tanques e canhões de assalto. Entre 63.222 e 98.000 desses homens foram mortos , desaparecidos , feridos em combate ou capturados . Para os americanos, de um pico de 610.000 soldados, 89.000 foram vítimas, das quais cerca de 19.000 foram mortas. O "Bulge" foi a maior e mais sangrenta batalha travada pelos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial e a terceira campanha mais mortal da história americana .

Fundo

Após a fuga da Normandia no final de julho de 1944 e os desembarques dos Aliados no sul da França em 15 de agosto de 1944, os Aliados avançaram em direção à Alemanha mais rapidamente do que o previsto. Os Aliados enfrentaram vários problemas de logística militar :

  • as tropas estavam fatigadas por semanas de combate contínuo
  • as linhas de abastecimento foram esticadas extremamente finas
  • os suprimentos estavam perigosamente esgotados.

O General Dwight D. Eisenhower (o Comandante Supremo Aliado na Frente Ocidental ) e seu estado-maior escolheram manter a região das Ardenas , ocupada pelo Primeiro Exército dos Estados Unidos . Os Aliados escolheram defender as Ardenas com o mínimo de tropas possível devido ao terreno favorável (um planalto densamente arborizado com profundos vales de rios e uma rede de estradas bastante estreita) e objetivos operacionais aliados limitados na área. Eles também sabiam que a Wehrmacht estava usando a área através da fronteira alemã como área de descanso e reforma para suas tropas.

Problemas de abastecimento aliado

A velocidade do avanço dos Aliados, associada à falta inicial de portos de águas profundas, apresentou aos Aliados enormes problemas de abastecimento. As operações de abastecimento pela praia usando as áreas de desembarque da Normandia e os navios de desembarque direto nas praias não foram capazes de atender às necessidades operacionais. O único porto de águas profundas que os Aliados capturaram foi Cherbourg, na costa norte da península de Cotentin e a oeste das praias da invasão original, mas os alemães destruíram e minaram completamente o porto antes que pudesse ser tomado. Demorou muitos meses para reconstruir sua capacidade de manuseio de carga. Os Aliados capturaram o porto de Antuérpia intacto nos primeiros dias de setembro, mas não estava operacional até 28 de novembro. O estuário do rio Schelde que controlava o acesso ao porto teve que ser limpo de tropas alemãs e minas navais . Essas limitações levaram a diferenças entre o General Eisenhower e o Marechal de Campo Bernard Montgomery , comandante do 21º Grupo de Exército Anglo-Canadense , sobre se Montgomery ou o Tenente General Omar Bradley , comandando o 12º Grupo de Exército dos EUA , no sul teria acesso prioritário aos suprimentos. As forças alemãs permaneceram no controle de vários portos importantes na costa do Canal da Mancha até o outono, enquanto Dunquerque permaneceu sob cerco até o final da guerra em maio de 1945.

Os esforços dos Aliados para destruir o sistema ferroviário francês antes do Dia D foram bem - sucedidos. Esta destruição dificultou a resposta alemã à invasão, mas provou ser igualmente prejudicial para os Aliados, uma vez que demorou para reparar os trilhos e pontes da rede ferroviária. Um sistema de caminhões apelidado de Red Ball Express trouxe suprimentos para as tropas da linha de frente, mas consumiu cinco vezes mais combustível para chegar à linha de frente perto da fronteira com a Bélgica. No início de outubro, os Aliados suspenderam as principais ofensivas para melhorar suas linhas de abastecimento e disponibilidade de abastecimento no front.

Montgomery e Bradley pressionaram pela entrega prioritária de suprimentos para seus respectivos exércitos, para que pudessem continuar suas linhas individuais de avanço e manter a pressão sobre os alemães, enquanto Eisenhower preferia uma estratégia de frente ampla. Ele deu alguma prioridade às forças do norte de Montgomery. Isso tinha o objetivo de curto prazo de abrir o porto urgentemente necessário de Antuérpia e o objetivo de longo prazo de capturar a área do Ruhr , a maior área industrial da Alemanha. Com os Aliados paralisados, o Generalfeldmarschall alemão (Marechal de Campo) Gerd von Rundstedt foi capaz de reorganizar os exércitos alemães desfeitos em uma força defensiva coerente.

A Operação Market Garden do Marechal de Campo Montgomery alcançou apenas alguns de seus objetivos, enquanto seus ganhos territoriais deixaram a situação de abastecimento dos Aliados mais esticada do que antes. Em outubro, o Primeiro Exército Canadense lutou na Batalha do Escalda , abrindo o porto de Antuérpia para o transporte marítimo. Como resultado, no final de outubro, a situação da oferta havia melhorado um pouco.

Planos alemães

Apesar de uma calmaria no front após as batalhas do Scheldt, a situação alemã permaneceu terrível. Enquanto as operações continuaram no outono, notadamente a Campanha da Lorena , a Batalha de Aachen e os combates na Floresta de Hürtgen , a situação estratégica no oeste mudou pouco. Os Aliados avançavam lentamente em direção à Alemanha , mas nenhum avanço decisivo foi alcançado. Os aliados ocidentais já tinham 96 divisões na frente ou perto dela, com cerca de dez divisões a mais a caminho do Reino Unido. Unidades aerotransportadas adicionais aliadas permaneceram na Inglaterra. Os alemães poderiam ter um total de 55 divisões undertrength.

Adolf Hitler descreveu oficialmente sua contra-ofensiva surpresa para seus espantados generais em 16 de setembro de 1944. O objetivo ambicioso do ataque era perfurar as linhas tênues do Primeiro Exército dos EUA entre Monschau e Wasserbillig com o Grupo de Exércitos B ( Modelo ) até o final de No primeiro dia, passe a armadura pelas Ardenas ao final do segundo dia, alcance o Mosa entre Liège e Dinant no terceiro dia e tome Antuérpia e a margem oeste do estuário do Escalda no quarto dia.

Hitler prometeu inicialmente a seus generais um total de 18 divisões de infantaria e 12 divisões blindadas ou mecanizadas "para fins de planejamento". O plano era puxar 13 divisões de infantaria, duas divisões de pára-quedas e seis divisões do tipo panzer da reserva estratégica militar alemã Oberkommando der Wehrmacht combinada. Na Frente Oriental , a Operação Bagration dos soviéticos durante o verão destruiu grande parte do Centro do Grupo de Exércitos da Alemanha (Heeresgruppe Mitte). A operação extremamente rápida só terminou quando as forças do Exército Vermelho Soviético ultrapassaram seus suprimentos. Em novembro, ficou claro que as forças soviéticas estavam se preparando para uma ofensiva de inverno.

Enquanto isso, a ofensiva aérea aliada do início de 1944 havia efetivamente aterrado a Luftwaffe , deixando o exército alemão com pouca inteligência no campo de batalha e nenhuma maneira de interditar os suprimentos aliados. O inverso era igualmente prejudicial; o movimento diurno das forças alemãs foi rapidamente notado, e a interdição de suprimentos combinada com o bombardeio dos campos de petróleo romenos deixou a Alemanha sem petróleo e gasolina. Essa escassez de combustível se intensificou depois que os soviéticos invadiram esses campos durante a Ofensiva Jassy-Kishinev de agosto de 1944 .

Uma das poucas vantagens das forças alemãs em novembro de 1944 era que eles não estavam mais defendendo toda a Europa Ocidental. Suas linhas de frente no oeste foram consideravelmente encurtadas pela ofensiva aliada e estavam muito mais perto do coração alemão. Isso reduziu drasticamente seus problemas de abastecimento, apesar do controle aliado do ar. Além disso, sua extensa rede de telefone e telégrafo significava que os rádios não eram mais necessários para as comunicações, o que diminuiu a eficácia das interceptações da Allied Ultra . No entanto, cerca de 40 a 50 mensagens por dia foram descriptografadas pelo Ultra. Eles registraram a quadruplicação das forças de caça alemãs e um termo usado em uma mensagem interceptada da Luftwaffe - Jägeraufmarsch (literalmente "Desdobramento do Caçador") - implícita a preparação para uma operação ofensiva. O Ultra também recebeu comunicados sobre extensos movimentos ferroviários e rodoviários na região, bem como ordens para que os movimentos sejam feitos no prazo.

Elaborando a ofensiva

Hitler sentiu que suas reservas móveis lhe permitiam montar uma grande ofensiva. Embora percebesse que nada de significativo poderia ser realizado na Frente Oriental , ele ainda acreditava que uma ofensiva contra os Aliados Ocidentais, que considerava militarmente inferiores ao Exército Vermelho, teria algumas chances de sucesso. Hitler acreditava que poderia dividir as forças aliadas e obrigar os americanos e britânicos a estabelecerem uma paz separada, independente da União Soviética. O sucesso no oeste daria aos alemães tempo para projetar e produzir armas mais avançadas (como aviões a jato , novos projetos de U-boat e tanques superpesados ) e permitir a concentração de forças no leste. Após o fim da guerra, essa avaliação foi geralmente vista como irreal, dada a superioridade aérea dos Aliados em toda a Europa e sua capacidade de interromper continuamente as operações ofensivas alemãs.

O plano de Hitler previa um ataque Blitzkrieg através das Ardenas fracamente defendidas, espelhando a ofensiva alemã bem-sucedida durante a Batalha da França em 1940 - com o objetivo de dividir os exércitos ao longo das linhas britânicas dos EUA e capturar Antuérpia. O plano previa clima desfavorável, incluindo neblina pesada e nuvens baixas, o que minimizaria a vantagem aérea dos Aliados. Hitler originalmente definiu a ofensiva para o final de novembro, antes do início antecipado da ofensiva de inverno russa . As disputas entre Montgomery e Bradley eram bem conhecidas, e Hitler esperava poder explorar essa desunião. Se o ataque tivesse sucesso na captura de Antuérpia, quatro exércitos completos ficariam presos sem suprimentos atrás das linhas alemãs.

Vários altos oficiais militares alemães, incluindo Generalfeldmarschall Walter Model e Gerd von Rundstedt , expressaram preocupação se os objetivos da ofensiva poderiam ser realizados. Model e von Rundstedt acreditavam que apontar para Antuérpia era muito ambicioso, dados os recursos escassos da Alemanha no final de 1944. Ao mesmo tempo, eles sentiam que manter uma postura puramente defensiva (como tinha sido o caso desde a Normandia) só atrasaria a derrota, não evitaria isto. Assim, desenvolveram planos alternativos menos ambiciosos que não visavam cruzar o rio Meuse (em alemão e holandês: Maas); O modelo está sendo Unternehmen Herbstnebel (Operação Névoa de Outono) e Fall Martin de von Rundstedt ("Plano Martin"). Os dois marechais de campo combinaram seus planos para apresentar uma "pequena solução" conjunta a Hitler. Quando eles ofereceram seus planos alternativos, Hitler não deu ouvidos. Rundstedt mais tarde testemunhou que embora reconhecesse o mérito do plano operacional de Hitler, ele viu desde o início que "todas, absolutamente todas as condições para o possível sucesso de tal ofensiva estavam ausentes".

Model, comandante do Grupo B do Exército Alemão (Heeresgruppe B) e von Rundstedt, comandante geral do Comando do Exército Alemão no Oeste (OB Oeste), foram encarregados de realizar a operação.

No oeste, os problemas de abastecimento começaram a impedir significativamente as operações dos Aliados, embora a abertura do porto de Antuérpia no final de novembro tenha melhorado um pouco a situação. As posições dos exércitos aliados se estendiam do sul da França até o norte da Holanda. O planejamento alemão para a contra-ofensiva baseava-se na premissa de que um ataque bem-sucedido contra trechos da linha com pouca tripulação impediria os avanços dos Aliados em toda a Frente Ocidental.

Nomes de operação

A Wehrmacht ' nome de código s para a ofensiva foi Unternehmen Wacht am Rhein ( 'Assista Operação no Reno'), após o alemão patriótico hino Die Wacht am Rhein , um nome que enganosamente implícita os alemães estariam adotando uma postura defensiva ao longo do Oeste Frente. Os alemães também se referiram a ele como Ardennenoffensive ("Ardennes Offensive") e Rundstedt-Offensive, ambos os nomes sendo geralmente usados ​​hoje em dia na Alemanha moderna. O nome francês (e belga) para a operação é Bataille des Ardennes (Batalha das Ardenas). A batalha foi definida militarmente pelos Aliados como a Contra-ofensiva de Ardennes, que incluiu o impulso alemão e o esforço americano para contê-la e depois derrotá-la. A frase Batalha do Bulge foi cunhada pela imprensa contemporânea para descrever a maneira como a linha de frente aliada se expandiu para dentro dos mapas de notícias do tempo de guerra.

Embora a Contraofensiva das Ardenas seja o termo correto na linguagem militar aliada, a campanha oficial Ardennes-Alsace foi além da região de batalha das Ardennes, e a descrição mais popular em países de língua inglesa continua sendo simplesmente a Batalha do Bulge.

Planejamento

Há uma impressão popular de que o principal problema nas Ardenas é a falta de boas estradas. Como qualquer pessoa no local concordará, Ardennes tem um sistema de estradas bastante bom. Não é a falta de estradas, mas a falta de quase qualquer outra coisa para se mover que importa.

- Theodore Draper,
84ª Divisão de Infantaria na Batalha das Ardenas, dezembro de 1944 - janeiro de 1945 , 1945, p. 11 de 58

O OKW decidiu em meados de setembro, por insistência de Hitler, que a ofensiva seria montada nas Ardenas, como foi feito em 1940 . Em 1940, as forças alemãs haviam passado pelas Ardenas em três dias antes de enfrentar o inimigo, mas o plano de 1944 previa a batalha na própria floresta. As forças principais deveriam avançar para o oeste até o rio Meuse, depois virar para noroeste em direção a Antuérpia e Bruxelas . O terreno próximo das Ardenas tornaria difícil o movimento rápido, embora o terreno aberto além do Mosa oferecesse a perspectiva de uma corrida bem-sucedida para a costa.

Quatro exércitos foram selecionados para a operação. Adolf Hitler selecionou pessoalmente para a contra-ofensiva no ombro norte da frente ocidental as melhores tropas disponíveis e oficiais em quem confiava. O papel principal no ataque foi dado ao 6º Exército Panzer , comandado pelo SS- Oberstgruppenführer Sepp Dietrich . Incluiu a formação mais experiente da Waffen-SS : a 1ª Divisão SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler . Ele também continha a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend . Eles receberam prioridade de abastecimento e equipamento e designaram a rota mais curta para o objetivo principal da ofensiva, Antuérpia, começando no ponto mais ao norte da frente de batalha pretendida, mais próximo do importante centro da rede rodoviária de Monschau .

O Quinto Exército Panzer sob o comando do General Hasso von Manteuffel foi designado para o setor intermediário com o objetivo de capturar Bruxelas. O Sétimo Exército , sob o comando do General Erich Brandenberger , foi designado para o setor mais ao sul, perto da cidade luxemburguesa de Echternach , com a tarefa de proteger o flanco. Este Exército era composto por apenas quatro divisões de infantaria, sem formações blindadas de grande escala para usar como unidade de ponta de lança. Como resultado, eles fizeram pouco progresso durante a batalha.

O plano alemão

Também participando de um papel secundário estava o Décimo Quinto Exército , sob o comando do General Gustav-Adolf von Zangen . Recentemente recuperado e reequipado após violentos combates durante a Operação Market Garden, estava localizado no extremo norte do campo de batalha de Ardennes e tinha a tarefa de manter as forças dos EUA no local, com a possibilidade de lançar seu próprio ataque em condições favoráveis.

Para que a ofensiva fosse bem-sucedida, quatro critérios foram considerados críticos: o ataque tinha que ser uma surpresa completa; as condições climáticas deviam ser ruins para neutralizar a superioridade aérea dos Aliados e os danos que ela poderia infligir à ofensiva alemã e às suas linhas de abastecimento; o progresso precisava ser rápido - o rio Meuse, a meio caminho de Antuérpia, deveria ser alcançado no dia 4; e os suprimentos de combustível aliados teriam de ser capturados intactos ao longo do caminho porque as forças combinadas da Wehrmacht estavam com falta de combustível. O Estado-Maior estimou que só tinham combustível suficiente para cobrir um terço a metade do terreno até Antuérpia em condições de combate pesado.

O plano originalmente previa pouco menos de 45 divisões, incluindo uma dúzia de divisões Panzer e Panzergrenadier formando a ponta de lança blindada e várias unidades de infantaria para formar uma linha defensiva conforme a batalha se desenrolava. A essa altura, o exército alemão sofria de uma aguda escassez de mão de obra e a força havia sido reduzida para cerca de 30 divisões. Embora tenha retido a maior parte de sua armadura, não havia unidades de infantaria suficientes por causa das necessidades defensivas no leste. Essas 30 divisões recém-reconstruídas usaram algumas das últimas reservas do Exército Alemão. Entre eles estavam unidades Volksgrenadier ("Granadeiros do Povo") formadas por uma mistura de veteranos endurecidos pela batalha e recrutas antes considerados muito jovens, muito velhos ou muito frágeis para lutar. O tempo de treinamento, equipamentos e suprimentos foram inadequados durante os preparativos. Os suprimentos alemães de combustível eram precários - os materiais e suprimentos que não podiam ser transportados diretamente por ferrovia tinham de ser puxados por cavalos para conservar o combustível, e as divisões mecanizada e panzer dependeriam muito do combustível capturado. Como resultado, o início da ofensiva foi adiado de 27 de novembro para 16 de dezembro.

Antes da ofensiva, os Aliados eram virtualmente cegos para o movimento das tropas alemãs. Durante a libertação da França , a extensa rede da Resistência Francesa forneceu informações valiosas sobre as disposições alemãs. Assim que alcançaram a fronteira alemã, esta fonte secou. Na França, as ordens foram retransmitidas dentro do exército alemão usando mensagens de rádio cifradas pela máquina Enigma , e estas podiam ser captadas e decifradas por decifradores aliados sediados em Bletchley Park , para fornecer a inteligência conhecida como Ultra . Na Alemanha, tais ordens eram normalmente transmitidas por telefone e teleimpressora , e uma ordem especial de silêncio por rádio foi imposta a todos os assuntos relativos à ofensiva que se aproximava. A grande repressão na Wehrmacht após o complô de 20 de julho para assassinar Hitler resultou em uma segurança muito mais rígida e menos vazamentos. A neblina do outono também impediu que as aeronaves de reconhecimento aliadas avaliassem corretamente a situação no solo. As unidades alemãs que se reuniam na área recebiam até carvão em vez de lenha para fazer fogueiras para reduzir a fumaça e reduzir as chances de observadores aliados deduzirem que havia um aumento de tropas em andamento.

Por essas razões, o Alto Comando Aliado considerava as Ardenas um setor silencioso, baseando-se nas avaliações de seus serviços de inteligência de que os alemães eram incapazes de lançar qualquer operação ofensiva importante no final da guerra. A pouca inteligência que eles haviam levado os Aliados a acreditarem exatamente no que os alemães queriam que eles acreditassem - que os preparativos estavam sendo realizados apenas para operações defensivas, não ofensivas. Os Aliados confiavam muito no Ultra, não no reconhecimento humano. Na verdade, por causa dos esforços dos alemães, os Aliados foram levados a acreditar que um novo exército defensivo estava sendo formado em torno de Düsseldorf, no norte da Renânia, possivelmente para se defender contra o ataque britânico. Isso foi feito aumentando o número de flak ( Fl ug a bwehr k anonen, ou seja, canhões antiaéreos) na área e a multiplicação artificial de transmissões de rádio na área. Os Aliados neste ponto pensaram que a informação não tinha importância. Tudo isso significou que o ataque, quando veio, surpreendeu completamente as forças aliadas. Notavelmente, o chefe de inteligência do Terceiro Exército dos EUA, Coronel Oscar Koch , o chefe de inteligência do Primeiro Exército dos EUA e o oficial de inteligência do SHAEF, Brigadeiro General Kenneth Strong, todos previram corretamente a capacidade ofensiva alemã e a intenção de atacar a área do VIII Corpo de exército dos EUA. Essas previsões foram amplamente rejeitadas pelo 12º Grupo de Exército dos EUA. Strong havia informado Bedell Smith em dezembro de suas suspeitas. Bedell Smith enviou Strong para alertar o Tenente General Omar Bradley, comandante do 12º Grupo de Exércitos, sobre o perigo. A resposta de Bradley foi sucinta: "Deixe-os vir." O historiador Patrick K. O'Donnell escreve que, em 8 de dezembro de 1944, os Rangers dos EUA conquistaram a colina 400 durante a Batalha da Floresta de Hürtgen. No dia seguinte, os soldados que substituíram os Rangers relataram um movimento considerável de tropas alemãs dentro das Ardenas na retaguarda do inimigo, mas que ninguém na cadeia de comando conectou os pontos.

Porque Ardennes era considerado um setor silencioso, considerações de economia de força levaram-no a ser usado como um campo de treinamento para novas unidades e uma área de descanso para unidades que haviam passado por combates duros. As unidades americanas implantadas nas Ardenas, portanto, eram uma mistura de tropas inexperientes (como as divisões "Leões de Ouro" da 99ª e 106ª divisão dos EUA ) e tropas endurecidas pela batalha enviadas a esse setor para se recuperar (a 28ª Divisão de Infantaria ).

Duas grandes operações especiais foram planejadas para a ofensiva. Em outubro foi decidido que Otto Skorzeny , o comando SS alemão que resgatou o ex-ditador italiano Benito Mussolini , lideraria uma força-tarefa de soldados alemães de língua inglesa na " Operação Greif ". Esses soldados deveriam estar vestidos com uniformes americanos e britânicos e usar etiquetas de identificação tiradas de cadáveres e prisioneiros de guerra. O trabalho deles era ir para trás das linhas americanas e mudar as placas de sinalização, desviar o tráfego, geralmente causar interrupções e apreender pontes sobre o rio Meuse. No final de novembro, outra operação especial ambiciosa foi adicionada: o coronel Friedrich August von der Heydte deveria liderar um Fallschirmjäger - Kampfgruppe (grupo de combate de pára-quedistas) na Operação Stösser , um pára-quedista noturno atrás das linhas aliadas com o objetivo de capturar um entroncamento rodoviário vital perto de Malmedy .

A inteligência alemã havia estabelecido 20 de dezembro como a data esperada para o início da próxima ofensiva soviética , com o objetivo de esmagar o que restava da resistência alemã na Frente Oriental e, assim, abrir o caminho para Berlim. Esperava-se que o líder soviético Stalin atrasasse o início da operação assim que o ataque alemão nas Ardenas tivesse começado e esperasse pelo resultado antes de continuar.

Após o atentado de 20 de julho contra a vida de Hitler e o avanço do Exército Vermelho que tomaria o local em 27 de janeiro de 1945, Hitler e sua equipe foram forçados a abandonar o quartel-general de Wolfsschanze na Prússia Oriental , onde coordenaram grande parte do a luta na Frente Oriental. Após uma breve visita a Berlim, Hitler viajou em seu Führersonderzug ("Trem Especial do Führer" (Líder)) para Giessen em 11 de dezembro, fixando residência no complexo de comando Adlerhorst (eyrie), co-localizado com a base da OB West em Castelo de Kransberg. Acreditando nos presságios e no sucesso de suas primeiras campanhas de guerra planejadas em Kransberg, Hitler escolheu o local de onde supervisionara a bem-sucedida campanha de 1940 contra a França e os Países Baixos.

Von Rundstedt estabeleceu seu quartel-general operacional perto de Limburg , perto o suficiente para que os generais e comandantes do Panzer Corps que liderariam o ataque visitassem Adlerhorst em 11 de dezembro, viajando para lá em um comboio de ônibus operado pelas SS. Com o castelo atuando como acomodação de transbordamento, o grupo principal foi acomodado no bunker de comando Haus 2 de Adlerhorst, incluindo o general Alfred Jodl , o general Wilhelm Keitel , o general Blumentritt , von Manteuffel e Dietrich.

Em uma conversa pessoal em 13 de dezembro entre Walter Model e Friedrich von der Heydte , que foi encarregado da Operação Stösser, von der Heydte deu à Operação Stösser menos de 10% de chance de sucesso. Model disse-lhe que era necessário fazer a tentativa: "Deve ser feito porque esta ofensiva é a última oportunidade para concluir a guerra favoravelmente."

Ataque alemão inicial

Situação na Frente Ocidental em 15 de dezembro de 1944

Em 16 de dezembro de 1944 às 05:30, os alemães começaram o assalto com uma enorme barragem de artilharia de 90 minutos usando 1.600 peças de artilharia em uma frente de 130 quilômetros (80 milhas) nas tropas aliadas enfrentando o 6º Exército Panzer. A impressão inicial dos americanos era que este era o contra-ataque localizado e antecipado resultante do recente ataque dos Aliados no setor Wahlerscheid ao norte, onde a 2ª Divisão havia feito um buraco considerável na Linha Siegfried. Fortes tempestades de neve envolveram partes da área de Ardennes. Embora tivesse o efeito de manter os aviões aliados no solo, o clima também se mostrou problemático para os alemães porque as más condições das estradas dificultaram seu avanço. O mau controle do tráfego levou a enormes congestionamentos e à escassez de combustível nas unidades avançadas. Quase 10 horas após o início do ataque, um dos foguetes V-2 alemães destruiu o cinema Cine Rex em Antuérpia , matando 567 pessoas, o maior número de mortos em um único ataque com foguete durante a guerra.

No centro, o Quinto Exército Panzer de von Manteuffel atacou em direção a Bastogne e St. Vith , ambos cruzamentos rodoviários de grande importância estratégica. No sul, o Sétimo Exército de Brandenberger avançou em direção a Luxemburgo em seus esforços para proteger o flanco dos ataques aliados.

Unidades envolvidas no ataque inicial

Forças desdobradas de norte a sul

Setor Norte: Monschau a Krewinkel

Setor Central: Roth para Gemünd

Setor Sul: Hochscheid a Mompach

Ataque no ombro norte

Embora o Cerco de Bastogne seja frequentemente creditado como o ponto central onde a ofensiva alemã foi interrompida, a batalha por Elsenborn Ridge foi na verdade o componente decisivo da Batalha de Bulge, impedindo o avanço das unidades blindadas mais bem equipadas do exército alemão e forçando-os a redirecionar suas tropas para rotas alternativas desfavoráveis ​​que retardaram consideravelmente seu avanço.

Melhores divisões alemãs atribuídas

O ataque a Monschau, Höfen, Krinkelt-Rocherath e, em seguida, Elsenborn Ridge foi liderado pelas unidades pessoalmente selecionadas por Adolf Hitler. O 6º Exército Panzer recebeu prioridade de suprimento e equipamento e foi designado o caminho mais curto para o objetivo final da ofensiva, Antuérpia. O 6º Exército Panzer incluiu a elite da Waffen-SS, incluindo quatro divisões Panzer e cinco divisões de infantaria em três corpos. SS - Obersturmbannführer Joachim Peiper liderou o Kampfgruppe Peiper, consistindo de 4.800 homens e 600 veículos, que foi encarregado de liderar o esforço principal. Seu tanque mais novo e poderoso, o tanque pesado Tiger II , consumiu 7,6 litros (2 US gal) de combustível para ir 1.600 m (1 mi), e os alemães tinham menos da metade do combustível de que precisavam para chegar a Antuérpia.

Forças alemãs aguentaram

Sepp Dietrich liderou o Sexto Exército Panzer na rota de ataque mais ao norte.

Os ataques das unidades de infantaria do Sexto Exército Panzer no norte se saíram mal por causa da resistência inesperadamente feroz da 2ª e 99ª Divisões de Infantaria dos EUA. Kampfgruppe Peiper, à frente do Sexto Exército Panzer de Sepp Dietrich, havia sido designado para pegar a estrada Losheim-Losheimergraben, uma rota importante através do vão de Losheim , mas foi fechada por dois viadutos destruídos que os engenheiros alemães não conseguiram consertar durante o primeiro dia . As forças de Peiper foram redirecionadas através de Lanzerath .

Para preservar a quantidade de armadura disponível, a infantaria do 9º Regimento de Fallschirmjaeger , 3ª Divisão de Fallschirmjaeger , recebeu ordens de limpar a vila primeiro. Um único Pelotão de Inteligência e Reconhecimento de 18 homens da 99ª Divisão de Infantaria junto com quatro Controladores Aéreos Avançados segurou o batalhão de cerca de 500 paraquedistas alemães até o pôr do sol, por volta das 16:00, causando 92 baixas entre os alemães.

Isso criou um gargalo no avanço alemão. Kampfgruppe Peiper não começou seu avanço até quase 16:00, mais de 16 horas atrasado e não chegou à estação de Bucholz até a madrugada de 17 de dezembro. Sua intenção era controlar as aldeias gêmeas de Rocherath-Krinkelt, que abririam um caminho para o terreno elevado da cordilheira Elsenborn. A ocupação desse terreno dominante permitiria o controle das estradas ao sul e oeste e garantiria o abastecimento da força-tarefa blindada de Kampfgruppe Peiper.

Massacre de Malmedy

Às 12h30 de 17 de dezembro, Kampfgruppe Peiper estava perto do vilarejo de Baugnez , no meio do caminho entre a cidade de Malmedy e Ligneuville, quando encontraram elementos do 285º Batalhão de Observação de Artilharia de Campo , 7ª Divisão Blindada dos EUA . Após uma breve batalha, os americanos levemente armados se renderam. Eles foram desarmados e, com alguns outros americanos capturados anteriormente (aproximadamente 150 homens), enviados para ficar em um campo perto da encruzilhada sob guarda leve. Cerca de quinze minutos depois da passagem da guarda avançada de Peiper, o corpo principal sob o comando do SS- Sturmbannführer Werner Pötschke chegou. Os soldados SS abriram fogo repentinamente contra os prisioneiros. Assim que o tiroteio começou, os prisioneiros entraram em pânico. A maioria foi baleada onde estava, embora alguns conseguissem fugir. Os relatos sobre o assassinato variam, mas pelo menos 84 dos prisioneiros de guerra foram assassinados. Alguns sobreviveram e a notícia da morte de prisioneiros de guerra espalhou-se pelas linhas aliadas. Após o fim da guerra, soldados e oficiais do Kampfgruppe Peiper, incluindo Joachim Peiper e o general SS Sepp Dietrich, foram julgados pelo incidente no julgamento do massacre de Malmedy .

Kampfgruppe Peiper desviou para sudeste

Dirigindo para o sudeste de Elsenborn, Kampfgruppe Peiper entrou em Honsfeld, onde encontrou um dos centros de descanso da 99ª Divisão, entupido de confusas tropas americanas. Eles rapidamente capturaram partes do 3º Batalhão do 394º Regimento de Infantaria . Eles destruíram várias unidades e veículos blindados americanos, e fizeram várias dezenas de prisioneiros que foram posteriormente assassinados. Peiper também capturou 50.000 galões americanos (190.000 l; 42.000 imp gal) de combustível para seus veículos.

Peiper avançou para o noroeste em direção a Büllingen , mantendo o plano de se mover para o oeste, sem saber que se tivesse virado para o norte teria a oportunidade de flanquear e prender a 2ª e 99ª Divisões inteiras. Em vez disso, com a intenção de dirigir para o oeste, Peiper virou para o sul para desviar em torno de Hünningen, escolhendo uma rota designada Rollbahn D, pois ele tinha latitude para escolher a melhor rota para o oeste.

Ao norte, a 277ª Divisão Volksgrenadier tentou romper a linha de defesa da 99ª e da 2ª Divisões de Infantaria dos EUA . A 12ª Divisão SS Panzer , reforçada por divisões adicionais de infantaria (Panzergrenadier e Volksgrenadier), tomou o entroncamento rodoviário principal em Losheimergraben ao norte de Lanzerath e atacou as aldeias gêmeas de Rocherath e Krinkelt.

Wereth 11

Outro massacre menor foi cometido em Wereth , Bélgica, aproximadamente 6,5 milhas (10,5 km) a nordeste de Saint-Vith em 17 de dezembro de 1944. Onze soldados americanos negros foram torturados após a rendição e, em seguida, fuzilados por homens da 1ª Divisão SS Panzer pertencentes a Schnellgruppe Knittel . Alguns dos ferimentos sofridos antes da morte incluíram ferimentos de baioneta na cabeça, pernas quebradas e seus dedos cortados. Os perpetradores nunca foram punidos por esse crime. Em 2001, um grupo de pessoas começou a trabalhar em uma homenagem aos onze soldados americanos negros para lembrar seus sacrifícios.

Alemães avançam para o oeste

Soldados americanos do 119º Regimento de Infantaria do 3º Batalhão são feitos prisioneiros por membros do Kampfgruppe Peiper em Stoumont , Bélgica, em 19 de dezembro de 1944.

À noite, a ponta de lança avançou para o norte para enfrentar a 99ª Divisão de Infantaria dos EUA e o Kampfgruppe Peiper chegou à frente de Stavelot . As forças de Peiper já estavam atrasadas por causa da forte resistência americana e porque, quando os americanos recuaram, seus engenheiros explodiram pontes e esvaziaram depósitos de combustível. A unidade de Peiper foi atrasada e seus veículos tiveram o combustível extremamente necessário negado. Eles levaram 36 horas para avançar da região de Eifel para Stavelot, enquanto o mesmo avanço exigiu nove horas em 1940.

Kampfgruppe Peiper atacou Stavelot em 18 de dezembro, mas não foi capaz de capturar a cidade antes que os americanos evacuassem um grande depósito de combustível. Três tanques tentaram tomar a ponte, mas o veículo da frente foi destruído por uma mina. Em seguida, 60 granadeiros avançaram, mas foram parados por fogo defensivo concentrado dos americanos. Depois de uma feroz batalha de tanques no dia seguinte, os alemães finalmente entraram na cidade quando os engenheiros americanos não conseguiram explodir a ponte.

Tropas alemãs avançando por equipamentos americanos abandonados

Capitalizando seu sucesso e não querendo perder mais tempo, Peiper apressou um grupo avançado em direção à ponte vital em Trois-Ponts , deixando a maior parte de sua força em Stavelot. Quando chegaram às 11h30 de 18 de dezembro, engenheiros americanos em retirada explodiram. Peiper desviou para o norte em direção às aldeias de La Gleize e Cheneux. Em Cheneux, a guarda avançada foi atacada por caças-bombardeiros americanos, destruindo dois tanques e cinco meias-pistas, bloqueando a estrada estreita. O grupo começou a se mover novamente ao anoitecer às 16h00 e conseguiu retornar ao seu percurso original por volta das 18h00. Das duas pontes restantes entre Kampfgruppe Peiper e o Meuse, a ponte sobre o Lienne foi destruída pelos americanos quando os alemães se aproximaram. Peiper virou para o norte e parou suas forças na floresta entre La Gleize e Stoumont . Ele soube que Stoumont era fortemente defendido e que os americanos estavam trazendo fortes reforços de Spa .

Ao sul de Peiper, o avanço do Kampfgruppe Hansen havia estagnado. O SS- Oberführer Mohnke ordenou que Schnellgruppe Knittel, que havia sido designado para seguir Hansen, avançasse para apoiar Peiper. SS- Sturmbannführer Knittel cruzou a ponte em Stavelot por volta das 19:00 contra as forças americanas que tentavam retomar a cidade. Knittel avançou em direção a La Gleize e, pouco depois, os americanos recapturaram Stavelot. Peiper e Knittel enfrentaram a perspectiva de serem cortados.

Avanço alemão interrompido

Os caça-tanques M3 M36, armados com canhões de 90 mm, do 703º TD, anexados à 82ª Divisão Aerotransportada, avançam durante forte nevoeiro para deter a ponta de lança alemã perto de Werbomont, Bélgica, 20 de dezembro de 1944.

Na madrugada de 19 de dezembro, Peiper surpreendeu os defensores americanos de Stoumont enviando infantaria do 2º Regimento Panzergrenadier SS em um ataque e uma companhia de Fallschirmjäger para se infiltrar em suas linhas. Ele seguiu com um ataque Panzer, ganhando a borda leste da cidade. Um batalhão de tanques americano chegou, mas, após uma batalha de tanques de duas horas, Peiper finalmente capturou Stoumont às 10:30. Knittel juntou-se a Peiper e relatou que os americanos haviam recapturado Stavelot para o leste. Peiper ordenou que Knittel retomasse a Stavelot. Avaliando sua própria situação, ele determinou que seu Kampfgruppe não tinha combustível suficiente para cruzar a ponte a oeste de Stoumont e continuar seu avanço. Ele manteve suas linhas a oeste de Stoumont por um tempo, até a noite de 19 de dezembro, quando os retirou para a periferia da aldeia. Na mesma noite, a 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA, sob o comando do General James Gavin, chegou e se posicionou em La Gleize e ao longo da rota planejada de avanço de Peiper.

Os esforços alemães para reforçar Peiper não tiveram sucesso. O Kampfgruppe Hansen ainda lutava contra as más condições das estradas e a forte resistência americana na rota sul. Schnellgruppe Knittel foi forçado a se desvencilhar das alturas ao redor de Stavelot. Kampfgruppe Sandig, que recebera ordens de tomar Stavelot, lançou outro ataque sem sucesso. O comandante do Sexto Exército Panzer, Sepp Dietrich, ordenou a Hermann Priess , oficial comandante do I SS Panzer Corps, que aumentasse seus esforços para apoiar o grupo de batalha de Peiper, mas Prieß não conseguiu romper.

Castelo Froidcourt perto de Stoumont em 2011

Pequenas unidades do 2º Batalhão dos EUA, 119º Regimento de Infantaria , 30ª Divisão de Infantaria, atacaram as unidades dispersas de Kampfgruppe Peiper na manhã de 21 de dezembro. Eles falharam e foram forçados a se retirar, e vários foram capturados, incluindo o comandante do batalhão Maj. Hal D. McCown . Peiper soube que seus reforços haviam sido direcionados para se reunir em La Gleize a seu leste, e ele se retirou, deixando americanos e alemães feridos no Castelo Froidcourt  [ fr ] . Quando ele se retirou de Cheneux, os paraquedistas americanos da 82ª Divisão Aerotransportada enfrentaram os alemães em ferozes combates casa-a-casa. Os americanos bombardearam Kampfgruppe Peiper em 22 de dezembro e, embora os alemães tivessem ficado sem comida e praticamente sem combustível, eles continuaram a lutar. Uma missão de reabastecimento da Luftwaffe deu errado quando SS- Brigadeführer Wilhelm Mohnke insistiu que as coordenadas da grade fornecidas por Peiper estavam erradas, lançando suprimentos de pára-quedas em mãos americanas em Stoumont.

Em La Gleize, Peiper montou defesas à espera de ajuda alemã. Quando a força de alívio não conseguiu penetrar nas linhas aliadas, ele decidiu romper as linhas aliadas e retornar às linhas alemãs em 23 de dezembro. Os homens do Kampfgruppe foram forçados a abandonar seus veículos e equipamentos pesados, embora a maioria das 800 tropas restantes tenha conseguido escapar.

Resultado

Um soldado americano escolta um tripulante alemão de seu tanque Panther destruído durante a Batalha de Elsenborn Ridge.

A 99ª Divisão de Infantaria dos EUA, em número maior do que cinco para um, infligiu baixas na proporção de 18 para um. A divisão perdeu cerca de 20% de sua força efetiva, incluindo 465 mortos e 2.524 evacuados devido a ferimentos, ferimentos, fadiga ou pé de trincheira. As perdas alemãs foram muito maiores. No setor norte oposto ao 99º, isso incluiu mais de 4.000 mortes e a destruição de 60 tanques e grandes armas. O historiador John SD Eisenhower escreveu: "... a ação da 2ª e 99ª Divisões no ombro norte pode ser considerada a mais decisiva da campanha das Ardenas."

A rígida defesa americana impediu os alemães de chegarem à vasta gama de suprimentos perto das cidades belgas de Liège e Spa e da rede rodoviária a oeste da cordilheira Elsenborn que leva ao rio Meuse. Depois de mais de 10 dias de batalha intensa, eles expulsaram os americanos das aldeias, mas não conseguiram desalojá-los do cume, onde elementos do V Corpo do Primeiro Exército dos EUA impediram que as forças alemãs chegassem à rede rodoviária de seus Oeste.

Operação Stösser

A Operação Stösser foi uma queda de pára-quedista na retaguarda americana na área de High Fagnes (francês: Hautes Fagnes ; alemão: Hohes Venn ; holandês : Hoge Venen ). O objetivo era a encruzilhada " Baraque Michel ". Foi liderado pelo Oberst Friedrich August Freiherr von der Heydte , considerado pelos alemães um herói da Batalha de Creta .

Foi a única queda noturna dos paraquedistas alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Von der Heydte teve apenas oito dias para se preparar antes do ataque. Ele não tinha permissão para usar seu próprio regimento porque seu movimento poderia alertar os Aliados sobre o contra-ataque iminente. Em vez disso, ele recebeu um Kampfgruppe de 800 homens. O II Corpo de Paraquedas foi encarregado de contribuir com 100 homens de cada um de seus regimentos. Em lealdade ao seu comandante, 150 homens da própria unidade de von der Heydte, o 6º Regimento de Pára-quedas , foram contra as ordens e se juntaram a ele. Eles tiveram pouco tempo para estabelecer qualquer coesão de unidade ou treinar juntos.

A queda do paraquedas foi um fracasso total. Von der Heydte acabou com um total de cerca de 300 soldados. Muito pequenos e fracos para combater os Aliados, eles abandonaram os planos de tomar a encruzilhada e, em vez disso, converteram a missão em reconhecimento. Com munição apenas suficiente para uma única luta, eles se retiraram em direção à Alemanha e atacaram a retaguarda das linhas americanas. Apenas cerca de 100 de seus homens cansados ​​finalmente alcançaram a retaguarda alemã.

Massacre de Chenogne

Após o massacre de Malmedy, no dia de Ano Novo de 1945, após terem recebido ordens para não fazer prisioneiros, soldados americanos assassinaram cerca de sessenta prisioneiros de guerra alemães perto da aldeia belga de Chenogne (8 km de Bastogne).

Ataque no centro

Hasso von Manteuffel liderou o Quinto Exército Panzer na rota de ataque do meio.

Os alemães se saíram melhor no centro (o setor Schnee Eifel de 32 km) enquanto o Quinto Exército Panzer atacava as posições mantidas pelas 28ª e 106ª Divisões de Infantaria dos EUA. Os alemães careciam da força esmagadora que havia sido implantada no norte, mas ainda possuíam uma superioridade numérica e material marcante sobre as divisões 28ª e 106ª, muito dispersas. Eles conseguiram cercar dois regimentos em grande parte intactos (422º e 423º) da 106ª Divisão em um movimento de pinça e forçaram sua rendição, um tributo à forma como as novas táticas de Manteuffel foram aplicadas. A história oficial do Exército dos EUA afirma: "Pelo menos sete mil [homens] foram perdidos aqui e o número provavelmente está perto de oito ou nove mil. A quantidade perdida em armas e equipamentos, é claro, foi muito substancial. A batalha Schnee Eifel, portanto, representa o revés mais sério sofrido pelas armas americanas durante as operações de 1944–45 no teatro europeu. "

Batalha por St. Vith

No centro, a cidade de St. Vith, um entroncamento rodoviário vital, apresentava o principal desafio para as forças de von Manteuffel e Dietrich. Os defensores, liderados pela 7ª Divisão Blindada , incluíam o regimento restante da 106ª Divisão de Infantaria dos EUA, com elementos da 9ª Divisão Blindada e 28ª Divisão de Infantaria dos EUA. Essas unidades, que operaram sob o comando dos generais Robert W. Hasbrouck (7º Blindado) e Alan W. Jones (106º Infantaria), resistiram com sucesso aos ataques alemães, retardando significativamente o avanço alemão. Por ordem de Montgomery, St. Vith foi evacuado em 21 de dezembro; As tropas americanas voltaram para posições consolidadas na área, apresentando um obstáculo imponente para o avanço alemão bem-sucedido. Em 23 de dezembro, quando os alemães destruíram seus flancos, a posição dos defensores tornou-se insustentável e as tropas americanas receberam ordem de recuar a oeste do rio Salm . Uma vez que o plano alemão previa a captura de St. Vith até as 18h do dia 17 de dezembro, a ação prolongada dentro e ao redor do local representou um grande revés em seu cronograma.

Pontes do rio Meuse

Tanque britânico Sherman "Firefly" em Namur, no rio Meuse, dezembro de 1944

Para proteger as travessias do rio no Mosa em Givet, Dinant e Namur, Montgomery ordenou as poucas unidades disponíveis para manter as pontes em 19 de dezembro. Isso levou a uma força reunida às pressas, incluindo tropas de retaguarda, polícia militar e pessoal da Força Aérea do Exército . O britânico 29 Brigada Blindada da britânica 11ª Divisão Blindada , que se transformou em seus tanques para re-equipamento, foi dito para ter de volta seus tanques e cabeça para a área. British XXX Corps foi significativamente reforçado para este esforço. As unidades do corpo que lutaram nas Ardenas foram a 51ª (Highland) e 53ª (Galês) Divisões de Infantaria , a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica , as 29ª e 33ª Brigadas Blindadas e a 34ª Brigada de Tanques .

Ao contrário das forças alemãs nos ombros norte e sul que estavam passando por grandes dificuldades, o avanço alemão no centro ganhou terreno considerável. O Quinto Exército Panzer foi liderado pela 2ª Divisão Panzer enquanto a Divisão Panzer Lehr (Divisão de Treinamento Blindado) veio do sul, deixando Bastogne para outras unidades. O rio Ourthe foi passado em Ourtheville em 21 de dezembro. A falta de combustível atrasou o avanço por um dia, mas em 23 de dezembro a ofensiva foi retomada contra as duas pequenas cidades de Hargimont e Marche-en-Famenne . Hargimont foi capturado no mesmo dia, mas Marche-en-Famenne foi fortemente defendido pela 84ª Divisão americana . O general von Lüttwitz , comandante do XXXXVII Panzer-Korps , ordenou que a divisão se voltasse para o oeste em direção a Dinant e o Mosa, deixando apenas uma força de bloqueio em Marche-en-Famenne. Embora avançando apenas em um corredor estreito, a 2ª Divisão Panzer ainda estava avançando rapidamente, levando ao júbilo em Berlim. O quartel-general agora liberou a 9ª Divisão Panzer para o Quinto Exército Panzer, que foi implantado em Marche.

Em 22/23 de dezembro, as forças alemãs alcançaram o bosque de Foy-Nôtre-Dame , apenas alguns quilômetros à frente de Dinant. O estreito corredor causou dificuldades consideráveis, pois constantes ataques de flanco ameaçaram a divisão. Em 24 de dezembro, as forças alemãs fizeram sua penetração mais profunda no oeste. A Divisão Panzer Lehr tomou a cidade de Celles , enquanto um pouco mais ao norte, partes da 2ª Divisão Panzer foram avistadas do Mosa perto de Dinant em Foy-Nôtre-Dame. Uma força de bloqueio britânica montada às pressas no lado leste do rio impediu o Grupo de Batalha alemão Böhm de se aproximar da ponte Dinant. A 29ª Brigada Blindada emboscou os alemães, nocauteando três Panteras e vários veículos dentro e ao redor de Foy Notre Dame. No final da véspera de Natal, o avanço neste setor foi interrompido, quando as forças aliadas ameaçaram o estreito corredor mantido pela 2ª Divisão Panzer.

Operação Greif e Operação Währung

Para a Operação Greif (" Griffin "), Otto Skorzeny se infiltrou com sucesso em uma pequena parte de seu batalhão de alemães de língua inglesa disfarçados em uniformes americanos atrás das linhas aliadas. Embora eles não tenham conseguido tomar as pontes vitais sobre o Mosa, sua presença causou confusão desproporcional às suas atividades militares, e os rumores se espalharam rapidamente. Até o General George Patton ficou alarmado e, em 17 de dezembro, descreveu a situação para o General Dwight Eisenhower como "Krauts ... falando inglês perfeito ... fazendo confusão, cortando fios, virando sinais de trânsito, assustando divisões inteiras e empurrando uma protuberância em nossas defesas. "

Postos de controle foram instalados em toda a retaguarda aliada, diminuindo enormemente o movimento de soldados e equipamentos. Os parlamentares americanos nesses postos de controle interrogaram as tropas sobre coisas que se esperava que todo americano soubesse, como a identidade da namorada de Mickey Mouse , resultados do beisebol ou a capital de um determinado estado dos EUA - embora muitos não pudessem se lembrar ou não soubessem. O general Omar Bradley foi detido por um breve período ao identificar corretamente Springfield como a capital de Illinois porque o parlamentar americano que o questionou erroneamente acreditava que a capital era Chicago.

A segurança reforçada, no entanto, tornou as coisas muito difíceis para os infiltrados alemães, e vários deles foram capturados. Mesmo durante o interrogatório, eles continuaram com seu objetivo de espalhar desinformação ; quando questionados sobre sua missão, alguns deles alegaram que haviam recebido ordens de ir a Paris para matar ou capturar o general Dwight Eisenhower. A segurança em torno do general aumentou muito, e Eisenhower foi confinado em seu quartel-general. Como os homens de Skorzeny foram capturados em uniformes americanos, eles foram executados como espiões. Essa era a prática padrão de todos os exércitos da época, já que muitos beligerantes consideravam necessário proteger seu território contra os graves perigos da espionagem inimiga. Skorzeny disse que foi informado por especialistas jurídicos alemães que, desde que ele não ordenasse a seus homens que lutassem em combate usando uniformes americanos, tal tática seria um estratagema legítimo de guerra . Skorzeny e seus homens estavam totalmente cientes de seu provável destino, e a maioria usava seus uniformes alemães por baixo dos americanos, para o caso de serem capturados. Skorzeny foi julgado por um tribunal militar americano em 1947 nos Julgamentos de Dachau por supostamente violar as leis de guerra decorrentes de sua liderança na Operação Greif, mas foi absolvido. Mais tarde, ele se mudou para a Espanha e América do Sul.

A Operação Währung foi realizada por um pequeno número de agentes alemães que se infiltraram nas linhas aliadas em uniformes americanos. Esses agentes foram encarregados de usar uma rede de inteligência nazista existente para subornar trabalhadores ferroviários e portuários para interromper as operações de abastecimento dos Aliados. A operação foi um fracasso.

Ataque no sul

Erich Brandenberger liderou o Sétimo Exército na rota de ataque mais ao sul.

Mais ao sul, na frente de Manteuffel, o impulso principal foi dado por todas as divisões de ataque que cruzavam o Rio Our , aumentando então a pressão nos principais centros rodoviários de St. Vith e Bastogne. A mais experiente 28ª Divisão de Infantaria dos EUA apresentou uma defesa muito mais obstinada do que os soldados inexperientes da 106ª Divisão de Infantaria. O 112º Regimento de Infantaria (o mais ao norte dos regimentos da 28ª Divisão), mantendo uma frente contínua a leste do Our, impediu as tropas alemãs de capturar e usar as pontes do Rio Ouren por dois dias, antes de se retirar progressivamente para o oeste.

Civis belgas mortos por unidades alemãs durante a ofensiva

Os 109º e 110º Regimentos da 28ª Divisão se saíram pior, pois estavam tão dispersos que suas posições eram facilmente contornadas. Ambos ofereceram resistência obstinada em face de forças superiores e atrasaram o cronograma alemão por vários dias. A situação do 110º foi de longe a pior, já que ele foi responsável por uma frente de 18 quilômetros (11 mi), enquanto seu 2º Batalhão foi retido como reserva divisionária. As colunas Panzer tomaram as aldeias periféricas e os pontos fortes amplamente separados em combates acirrados, e avançaram para pontos próximos a Bastogne em quatro dias. A luta pelas aldeias e pontos fortes americanos, mais a confusão de transporte do lado alemão, desacelerou o ataque o suficiente para permitir que a 101ª Divisão Aerotransportada (reforçada por elementos das e 10ª Divisões Blindadas ) chegasse a Bastogne de caminhão na manhã de 19 Dezembro. A feroz defesa de Bastogne, na qual os paraquedistas americanos se destacaram particularmente, tornou impossível para os alemães tomarem a cidade com seus importantes entroncamentos rodoviários. As colunas panzer passaram em ambos os lados, interrompendo Bastogne em 20 de dezembro, mas não conseguindo proteger a encruzilhada vital.

No extremo sul, as três divisões de infantaria de Brandenberger foram controladas por divisões do US VIII Corps após um avanço de 6,4 km (4 mi); essa frente foi então segurada com firmeza. Apenas a 5ª Divisão de Pára-quedistas do comando de Brandenberger foi capaz de avançar 19 km (12 mi) no flanco interno para cumprir parcialmente seu papel designado. Eisenhower e seus principais comandantes perceberam em 17 de dezembro que a luta nas Ardenas era uma grande ofensiva e não um contra-ataque local, e ordenaram vastos reforços para a área. Em uma semana, 250.000 soldados foram enviados. O General Gavin da 82ª Divisão Aerotransportada chegou primeiro ao local e ordenou que a 101ª segurasse Bastogne enquanto a 82ª assumiria a tarefa mais difícil de enfrentar as Divisões Panzer SS; também foi lançado na batalha ao norte da protuberância, perto de Elsenborn Ridge.

Cerco de Bastogne

Prisioneiros de
guerra dos EUA em 22 de dezembro de 1944
Carta aos 101º soldados, contendo "Nuts!" Do Gen. McAuliffe resposta aos alemães

Os comandantes aliados se reuniram em um bunker em Verdun em 19 de dezembro. Nessa época, a cidade de Bastogne e sua rede de 11 estradas de topo duro que conduzem ao terreno montanhoso amplamente arborizado com profundos vales de rios e lama pantanosa da região de Ardennes estavam sob grave ameaça. Bastogne já havia sido o local do quartel-general do VIII Corpo de exército. Duas colunas alemãs separadas para o oeste que deveriam ter contornado a cidade ao sul e ao norte, a 2ª Divisão Panzer e a Divisão Panzer-Lehr do XLVII Panzer Corps, bem como a infantaria do Corpo de exército ( 26ª Divisão Volksgrenadier ), vindo a oeste tinham foi engajado e muito retardado e frustrado em batalhas remotas em posições defensivas até 16 quilômetros (10 milhas) da cidade propriamente dita, mas essas posições defensivas foram gradualmente sendo forçadas a voltar para as defesas apressadas construídas dentro do município. Além disso, o único corredor que estava aberto (a sudeste) estava ameaçado e havia sido fechado esporadicamente quando a frente mudou, e havia expectativa de que seria completamente fechado mais cedo ou mais tarde, dada a grande probabilidade de que a cidade logo seria cercado.

O general Eisenhower, percebendo que os aliados poderiam destruir as forças alemãs com muito mais facilidade quando estivessem abertamente e na ofensiva do que se estivessem na defensiva, disse a seus generais: "A situação atual deve ser considerada como uma oportunidade para nós e não do desastre. Haverá apenas rostos alegres nesta mesa. " Patton, percebendo o que Eisenhower implicava, respondeu: "Diabos, vamos ter a coragem de deixar os desgraçados irem até Paris. Então, vamos realmente cortá-los e mastigá-los." Eisenhower, depois de dizer que não estava tão otimista, perguntou a Patton quanto tempo levaria para virar seu Terceiro Exército, localizado no nordeste da França, para o norte para contra-ataque. Para descrença dos outros generais presentes, Patton respondeu que poderia atacar com duas divisões em 48 horas. Sem o conhecimento dos outros oficiais presentes, antes de partir, Patton ordenou que seu estado-maior preparasse três planos de contingência para uma guinada para o norte com pelo menos a força do corpo. Quando Eisenhower perguntou quanto tempo levaria, o movimento já estava em andamento. Em 20 de dezembro, Eisenhower removeu o Primeiro e o Nono Exércitos dos EUA do 12º Grupo de Exércitos do general Bradley e os colocou sob o 21º Grupo de Exércitos de Montgomery .

Um metralhador alemão marchando pelas Ardenas em dezembro de 1944

Em 21 de dezembro, os alemães haviam cercado Bastogne , que era defendido pela 101ª Divisão Aerotransportada , pelo 969º Batalhão de Artilharia afro-americano e pelo Comando de Combate B da 10ª Divisão Blindada . As condições dentro do perímetro eram difíceis - a maioria dos suprimentos médicos e da equipe médica havia sido capturada. A comida era escassa e, em 22 de dezembro, a munição de artilharia estava restrita a 10 cartuchos por arma por dia. O tempo melhorou no dia seguinte e suprimentos (principalmente munições) foram descartados ao longo de quatro dos cinco dias seguintes.

Apesar dos ataques alemães determinados, o perímetro resistiu. O comandante alemão, Generalleutnant (tenente-general) Heinrich Freiherr von Lüttwitz , solicitou a rendição de Bastogne. Quando o Brig. O general Anthony McAuliffe , comandante interino da 101ª, foi informado da exigência nazista de se render e, frustrado, respondeu: "Nuts!" Depois de abordar outras questões urgentes, sua equipe o lembrou de que deveriam responder à demanda alemã. Um oficial, o tenente-coronel Harry Kinnard , observou que a resposta inicial de McAuliffe seria "difícil de derrotar". Assim, McAuliffe escreveu no jornal, que foi datilografado e entregue aos alemães, a frase que tornou famosa e um impulsionador do moral de suas tropas: "NUTS!" Essa resposta teve de ser explicada, tanto para os alemães quanto para os aliados não americanos.

A 2ª divisão Panzer e Panzer-Lehr avançaram de Bastogne após 21 de dezembro, deixando apenas o 901º Regimento da divisão Panzer-Lehr para auxiliar a 26ª Divisão Volksgrenadier na tentativa de capturar a encruzilhada. O 26º VG recebeu um Regimento Panzergrenadier da 15ª Divisão Panzergrenadier na véspera de Natal para seu ataque principal no dia seguinte. Por não ter tropas suficientes e os da 26ª Divisão VG estarem quase exaustos, o XLVII Panzerkorps concentrou seu ataque em vários locais individuais no lado oeste do perímetro em sequência, em vez de lançar um ataque simultâneo em todos os lados. O ataque, apesar do sucesso inicial de seus tanques em penetrar na linha americana, foi derrotado e todos os tanques destruídos. No dia seguinte, 26 de dezembro, a ponta de lança da 4ª Divisão Blindada do Gen. Patton, complementada pela 26ª Divisão de Infantaria (Yankee), rompeu e abriu um corredor para Bastogne.

Contra-ofensiva aliada

Os objetivos originais são delineados em linhas tracejadas em vermelho. A linha laranja indica seu maior avanço.

Em 23 de dezembro, as condições meteorológicas começaram a melhorar, permitindo que as forças aéreas aliadas atacassem. Eles lançaram ataques de bombardeio devastadores nos pontos de abastecimento alemães em sua retaguarda, e P-47 Thunderbolts começaram a atacar as tropas alemãs nas estradas. As forças aéreas aliadas também ajudaram os defensores de Bastogne, despejando suprimentos muito necessários - remédios, alimentos, cobertores e munições. Uma equipe de cirurgiões voluntários voou em um planador militar e começou a operar em uma sala de ferramentas.

Em 24 de dezembro, o avanço alemão foi efetivamente paralisado perto do Mosa. Unidades do XXX Corps britânico estavam segurando as pontes em Dinant, Givet e Namur e as unidades dos EUA estavam prestes a assumir. Os alemães haviam ultrapassado suas linhas de abastecimento e a escassez de combustível e munição estava se tornando crítica. Até este ponto, as perdas alemãs foram leves, notadamente em blindados, com exceção das perdas de Peiper. Na noite de 24 de dezembro, o General Hasso von Manteuffel recomendou ao Ajudante Militar de Hitler a suspensão de todas as operações ofensivas e a retirada de volta para Westwall (literalmente Western Rampart ). Hitler rejeitou isso.

O desacordo e a confusão no comando aliado impediram uma resposta forte, desperdiçando a oportunidade de uma ação decisiva. No centro, na véspera de Natal, a 2ª Divisão Blindada tentou atacar e cortar as pontas de lança da 2ª Divisão Panzer em Mosa, enquanto as unidades do 4º Grupo de Cavalaria mantinham a 9ª Divisão Panzer em Marche ocupada. Como resultado, partes da 2ª Divisão Panzer foram cortadas. A divisão Panzer-Lehr tentou aliviá-los, mas teve sucesso apenas parcial, pois o perímetro se manteve. Nos dois dias seguintes, o perímetro foi fortalecido. Em 26 e 27 de dezembro, as unidades presas da 2ª Divisão Panzer fizeram duas tentativas de fuga, novamente apenas com sucesso parcial, já que grandes quantidades de equipamentos caíram nas mãos dos Aliados. A pressão adicional dos Aliados para fora de Marche finalmente levou o comando alemão à conclusão de que nenhuma ação ofensiva adicional contra o Mosa era possível.

No sul, o Terceiro Exército de Patton estava lutando para aliviar Bastogne. Às 16:50 do dia 26 de dezembro, o elemento da frente, Companhia D, 37º Batalhão de Tanques da 4ª Divisão Blindada , chegou a Bastogne, encerrando o cerco.

Contra-ataque alemão

P-47s destruídos no aeródromo Y-34 Metz-Frescaty durante a Operação Bodenplatte

Em 1o de janeiro, na tentativa de manter a ofensiva em andamento, os alemães lançaram duas novas operações. Às 09:15, a Luftwaffe lançou o Unternehmen Bodenplatte (Placa de Base da Operação), uma grande campanha contra os aeródromos Aliados nos Países Baixos . Centenas de aviões atacaram campos de aviação aliados, destruindo ou danificando gravemente cerca de 465 aeronaves. A Luftwaffe perdeu 277 aviões, 62 para caças aliados e 172 principalmente por causa de um número inesperadamente alto de armas antiaéreas aliadas , criadas para proteger contra ataques de bomba voadora / mísseis V-1 alemães e usando projéteis fundidos de proximidade , mas também por fogo amigo de os canhões antiaéreos alemães que não estavam informados sobre a operação aérea alemã em grande escala pendente. Os alemães sofreram pesadas perdas em um campo de pouso chamado Y-29 , perdendo 40 de seus próprios aviões e danificando apenas quatro aviões americanos. Enquanto os Aliados se recuperavam de suas perdas em poucos dias, a operação deixou a Luftwaffe ineficaz pelo resto da guerra.

No mesmo dia, o Grupo de Exércitos Alemão G ( Heeresgruppe G ) e o Grupo de Exércitos do Alto Reno ( Heeresgruppe Oberrhein ) lançaram uma grande ofensiva contra a linha pouco esticada de 110 quilômetros (70 milhas) do Sétimo Exército dos EUA. Esta ofensiva, conhecida como Unternehmen Nordwind ( Operação Vento Norte ), foi a última grande ofensiva alemã da guerra na Frente Ocidental. O enfraquecido Sétimo Exército tinha, por ordem de Eisenhower, enviado tropas, equipamento e suprimentos ao norte para reforçar os exércitos americanos nas Ardenas, e a ofensiva o deixou em apuros.

Em 15 de janeiro, o VI Corpo de Exército do Sétimo Exército estava lutando em três lados na Alsácia . Com o número de baixas aumentando e sem reposição, tanques, munições e suprimentos, o Sétimo Exército foi forçado a se retirar para posições defensivas na margem sul do Rio Moder em 21 de janeiro. A ofensiva alemã chegou ao fim em 25 de janeiro. Nos combates amargos e desesperados da Operação Nordwind, o VI Corpo de exército, que suportou o impacto da luta, sofreu um total de 14.716 baixas. O total para o Sétimo Exército em janeiro foi 11.609. O total de vítimas incluiu pelo menos 9.000 feridos. O Primeiro, o Terceiro e o Sétimo Exércitos sofreram um total de 17.000 hospitalizados por causa do frio.

Aliados prevalecem

Erasing the Bulge - O contra-ataque aliado, 26 de dezembro - 25 de janeiro

Embora a ofensiva alemã tenha sido interrompida em janeiro de 1945, eles ainda controlavam uma saliência perigosa na linha aliada. O Terceiro Exército de Patton no sul, centrado ao redor de Bastogne, atacaria ao norte, as forças de Montgomery no norte atacariam ao sul e as duas forças planejavam se encontrar em Houffalize .

A temperatura durante aquele janeiro foi extremamente baixa, o que exigiu que as armas fossem mantidas e os motores dos caminhões funcionassem a cada meia hora para evitar que o óleo congelasse. A ofensiva continuou de qualquer maneira.

Eisenhower queria que Montgomery partisse para a contra-ofensiva em 1o de janeiro, com o objetivo de se encontrar com o avanço do Terceiro Exército de Patton e isolar a maioria dos atacantes alemães, prendendo-os em um bolso. Montgomery, recusando-se a arriscar uma infantaria despreparada em uma tempestade de neve em uma área estrategicamente sem importância, não lançou o ataque até 3 de janeiro, quando um número substancial de tropas alemãs já havia conseguido recuar com sucesso, mas ao custo de perder a maior parte de seus equipamento pesado.

No início da ofensiva, o Primeiro e o Terceiro Exércitos dos EUA estavam separados por cerca de 40 km (25 mi). O progresso americano no sul também foi restrito a cerca de um quilômetro ou pouco mais de meia milha por dia. Em 2 de janeiro, os Tiger IIs do Batalhão de Tanques Pesados ​​da Alemanha 506 apoiaram um ataque da 12ª divisão SS Hitlerjugend contra as posições dos EUA perto de Wardin e nocauteou 15 tanques Sherman. A maioria da força alemã executou uma retirada de combate com sucesso e escapou da área de batalha, embora a situação do combustível tivesse se tornado tão terrível que a maior parte da armadura alemã teve que ser abandonada.

Em 7 de janeiro de 1945, Hitler concordou em retirar todas as forças das Ardenas, incluindo as divisões SS-Panzer, encerrando assim todas as operações ofensivas. Em 14 de janeiro, Hitler concedeu a Gerd von Rundstedt permissão para realizar uma retirada bastante drástica na região das Ardenas. Houffalize e a frente de Bastogne seriam abandonadas. A luta considerável continuou por mais 3 semanas; St. Vith foi recapturado pelos americanos em 23 de janeiro, e as últimas unidades alemãs que participaram da ofensiva não retornaram à sua linha de partida até 25 de janeiro.

Winston Churchill , dirigindo-se à Câmara dos Comuns após a Batalha de Bulge, disse: "Esta é sem dúvida a maior batalha americana da guerra e, creio eu, será considerada uma vitória americana sempre famosa."

Forçar comparações por data

Força Aliado Eixo
Mês dezembro Janeiro dezembro Janeiro
Data Dia 16 24º Dia 16 Dia 16 24º Dia 16
Homens 228.741 ~ 541.000 ~ 705.000 700.520 406.342 ~ 449.000 ~ 401.000 383.016
Tanques 483 1.616 2.409 2.428 557 423 287 216
Destruidores de tanques
e armas de assalto
499 1.713 1.970 1.912 667 608 462 414
Outros AFVs 1.921 5.352 7.769 7.079 1.261 1.496 1.090 907
Peças antitanque e de
artilharia
971 2.408 3.305 3.181 4.224 4.131 3.396 3.256
blindados divisões 2 6 8 8 7 8 8 8
Brigadas blindadas 1 2 2 1 1 1
Divisões de infantaria 6 15 22 22 13 16 15 16
Brigadas de infantaria 2 2 2
Compromissos iniciais e finais de mão de obra para todas as unidades na Campanha de Ardennes
americano britânico alemão
Inicial 687.498 111.904 498.622
Final 680.706 111.100 425.941

Estratégia e liderança

Os poucos escolhidos de Hitler

O plano e o momento do ataque às Ardenas surgiram da mente de Adolf Hitler. Ele acreditava que existia uma linha de falha crítica entre os comandos militares britânicos e americanos, e que um forte golpe na Frente Ocidental destruiria essa aliança. O planejamento da ofensiva "Watch on the Rhine" enfatizou o sigilo e o comprometimento de uma força avassaladora. Devido ao uso de comunicações por linha terrestre dentro da Alemanha, corredores motorizados carregando ordens e ameaças draconianas de Hitler, o momento e a massa do ataque não foram detectados pelos decifradores do Ultra e causaram surpresa total.

Comandantes de campo alemães planejam o avanço

Depois que oficiais do exército regular alemão tentaram assassiná-lo, Hitler passou a confiar cada vez mais apenas no Partido Nazista SS e em seu braço armado, a Waffen-SS. Ele os encarregou de realizar seu contra-ataque decisivo. Mas após a invasão da Normandia Aliada, as unidades blindadas SS sofreram baixas de liderança significativas. Isso incluiu SS- Gruppenführer (Major General) Kurt Meyer , comandante da 12ª Divisão SS Panzer (Armor), capturado por guerrilheiros belgas em 6 de setembro de 1944. Assim, Hitler deu a responsabilidade pelo flanco direito chave do ataque às melhores tropas SS e algumas unidades Volksgrenadier sob o comando de "Sepp" (Joseph) Dietrich, um discípulo político fanático de Hitler e um seguidor leal desde os primeiros dias da ascensão do nacional-socialismo na Alemanha. A composição da liderança da Sexta Divisão Panzer tinha uma natureza claramente política.

Apesar de sua lealdade, nenhum dos comandantes de campo alemães encarregados de planejar e executar a ofensiva acreditava que fosse possível capturar Antuérpia. Até Dietrich acreditava que Ardennes era uma área pobre para a guerra blindada e que os soldados Volksgrenadier inexperientes e mal equipados obstruiriam as estradas de que os tanques precisavam para seu rápido avanço. Na verdade, sua artilharia puxada por cavalos e unidades de foguetes se tornaram um obstáculo significativo para as unidades blindadas. Além de fazer objeções fúteis a Hitler em particular, Dietrich geralmente evitava planejar a ofensiva. Model e Manteuffel, especialistas técnicos da frente oriental, disseram a Hitler que uma ofensiva limitada com o objetivo de cercar e esmagar o 1º Exército americano seria o melhor objetivo que sua ofensiva poderia alcançar. Suas ideias compartilhavam o mesmo destino das objeções de Dietrich.

O planejamento e a organização do ataque pela equipe alemã foram bem executados. A maioria das unidades comprometidas com a ofensiva alcançaram seus pontos de salto sem serem detectados. Em sua maioria, estavam bem organizados e abastecidos para o ataque, embora contassem com a captura de depósitos de gasolina americanos para abastecer seus veículos. Com o desenrolar da batalha, no ombro norte da ofensiva, Dietrich parou o ataque blindado às aldeias gêmeas depois de dois dias e mudou o eixo de seu avanço para o sul através da aldeia de Domäne Bütgenbach. A viagem precipitada em Elsenborn Ridge não precisava do apoio das unidades alemãs que já haviam contornado a crista. A decisão de Dietrich, sem saber, caiu nas mãos dos americanos, pois Robertson já havia decidido abandonar as aldeias.

Controvérsia de alto comando aliado

Marechal de Campo Montgomery
General Bradley

Uma das linhas de fratura entre os altos comandos britânicos e americanos era o compromisso do general Dwight D. Eisenhower com um amplo avanço da frente. Esta opinião foi contestada pelo Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, Marechal de Campo Alan Brooke , bem como pelo Marechal de Campo Montgomery, que promoveu um rápido avanço em uma frente estreita, com os outros exércitos aliados na reserva.

As ações de Montgomery

O marechal de campo britânico Bernard Montgomery diferiu do comando dos EUA em como responder ao ataque alemão e suas declarações públicas nesse sentido causaram tensão no alto comando americano. O Major-General Freddie de Guingand , Chefe do Estado-Maior do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery, mostrou-se à altura da ocasião e pessoalmente amenizou as divergências em 30 de dezembro.

À medida que a crise das Ardenas se desenvolvia, o Primeiro Exército dos EUA ( Hodges ) e o Nono Exército dos EUA ( Simpson ) no ombro norte da penetração alemã perderam comunicações com os exércitos adjacentes, bem como com o quartel-general de Bradley na cidade de Luxemburgo, ao sul do "bojo " Consequentemente, às 10h30 de 20 de dezembro, Eisenhower transferiu o comando do Primeiro e do Nono Exércitos dos EUA temporariamente de Bradley para Montgomery. O comando do Primeiro Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exército dos EUA em 17 de janeiro de 1945 e o comando do Nono Exército dos EUA foi revertido para o 12º Grupo de Exército dos EUA em 4 de abril de 1945.

Montgomery escreveu sobre a situação que encontrou em 20 de dezembro:

O Primeiro Exército estava lutando desesperadamente. Tendo dado ordens a Dempsey e Crerar , que chegaram para uma conferência às 11 horas, parti ao meio-dia para o QG do Primeiro Exército, onde instruí Simpson a me encontrar. Achei o flanco norte da protuberância muito desorganizado. O Nono Exército tinha dois corpos e três divisões; O Primeiro Exército tinha três corpos e quinze divisões. Nenhum dos comandantes do Exército tinha visto Bradley ou qualquer membro sênior de seu estado-maior desde o início da batalha, e eles não tinham nenhuma diretriz para trabalhar. A primeira coisa a fazer era ver a batalha no flanco norte como um todo , para garantir que as áreas vitais fossem mantidas com segurança e criar reservas para o contra-ataque. Eu embarquei nessas medidas: coloquei tropas britânicas sob o comando do Nono Exército para lutar ao lado de soldados americanos e fiz esse Exército assumir parte da Frente do Primeiro Exército. Posicionei as tropas britânicas como reservas atrás do Primeiro e do Nono Exércitos até que as reservas americanas pudessem ser criadas. Lentamente, mas com segurança, a situação foi mantida e, finalmente, restaurada. Ação semelhante foi realizada no flanco sul da protuberância por Bradley, com o Terceiro Exército.

Devido ao apagão de notícias imposto no dia 16, a mudança da liderança para Montgomery não se tornou pública até que o SHAEF anunciou que a mudança no comando não tinha "absolutamente nada a ver com o fracasso por parte dos três generais americanos". O anúncio resultou em manchetes nos jornais britânicos e no Stars and Stripes , que pela primeira vez mencionaram as contribuições britânicas para a luta.

Montgomery pediu permissão a Churchill para dar uma entrevista coletiva para explicar a situação. Embora alguns de seus funcionários estivessem preocupados com a forma como a coletiva de imprensa afetaria a imagem de Montgomery, ela foi liberada pelo CIGS Alan Brooke, que era possivelmente a única pessoa de quem Montgomery aceitaria conselhos.

No mesmo dia da ordem de retirada de Hitler de 7 de janeiro, Montgomery deu sua entrevista coletiva em Zonhoven. Montgomery começou por dar crédito à "coragem e boa qualidade de combate" das tropas americanas, caracterizando um americano típico como um "guerreiro muito valente que tem aquela tenacidade na batalha que o torna um grande soldado", e passou a falar sobre o necessidade do trabalho em equipe dos Aliados, e elogiou Eisenhower, afirmando: "O trabalho em equipe vence as batalhas e as vitórias nas guerras. Em nossa equipe, o capitão é o General Ike."

Então Montgomery descreveu o curso da batalha por meia hora. Chegando ao final de seu discurso, ele disse que "empregou todo o poder disponível do Grupo de Exércitos Britânico; esse poder foi colocado em ação muito gradualmente ... Por fim, foi colocado em batalha com um estrondo ... você, portanto, a imagem das tropas britânicas lutando em ambos os lados dos americanos que sofreram um duro golpe. " Ele afirmou que ele (ou seja, o alemão) foi "desviado ... eliminado ... e ... eliminado ... A batalha foi a mais interessante, acho possivelmente uma das batalhas mais interessantes e complicadas Que eu já lidei. "

Apesar de seus comentários positivos sobre os soldados americanos, a impressão geral dada por Montgomery, pelo menos aos ouvidos da liderança militar americana, foi que ele assumiu a maior parte do crédito pelo sucesso da campanha e foi o responsável pelo resgate do americanos sitiados.

Seus comentários foram interpretados como autopromoção, particularmente sua afirmação de que quando a situação "começou a se deteriorar", Eisenhower o havia colocado no comando no norte. Patton e Eisenhower sentiram que isso era uma representação equivocada da parcela relativa da luta desempenhada pelos britânicos e americanos nas Ardenas (para cada soldado britânico havia trinta a quarenta americanos na luta), e que diminuía o papel desempenhado por Bradley , Patton e outros comandantes americanos. No contexto da conhecida antipatia de Patton e Montgomery, a omissão de Montgomery em mencionar a contribuição de qualquer general americano além de Eisenhower foi considerada um insulto. Na verdade, o general Bradley e seus comandantes americanos já estavam começando seu contra-ataque quando Montgomery recebeu o comando do 1º e do 9º Exércitos dos EUA. Concentrando-se exclusivamente em seu próprio general, Montgomery continuou a dizer que achava que a contra-ofensiva havia corrido muito bem, mas não explicou o motivo de seu ataque retardado em 3 de janeiro. Mais tarde, ele atribuiu isso à necessidade de mais tempo para preparação na frente norte. De acordo com Winston Churchill, o ataque do sul sob Patton foi constante, mas lento e envolveu pesadas perdas, e Montgomery estava tentando evitar essa situação.

Muitos oficiais americanos já haviam começado a não gostar de Montgomery, que era visto por eles como um comandante excessivamente cauteloso, arrogante e muito disposto a dizer coisas pouco caridosas sobre os americanos. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill achou necessário, em um discurso ao Parlamento, declarar explicitamente que a Batalha de Bulge foi puramente uma vitória americana.

Montgomery subseqüentemente reconheceu seu erro e mais tarde escreveu: "Não só foi provavelmente um erro ter realizado esta conferência no estado de sensibilidade da época, mas o que eu disse foi habilmente distorcido pelo inimigo. Chester Wilmot explicou que seu despacho para a BBC sobre ele foi interceptado pela rede sem fio alemã, reescrito para dar um viés antiamericano e, em seguida, transmitido pela Rádio Arnhem, que estava então nas mãos de Goebbels . Monitorado no HQ de Bradley , esta transmissão foi confundido com uma transmissão da BBC e foi este texto distorcido que começou o alvoroço. "

Montgomery disse mais tarde: "Distorcido ou não, acho agora que nunca deveria ter dado aquela entrevista coletiva. Tão grandes eram os sentimentos contra mim por parte dos generais americanos que tudo o que eu disse estava fadado a estar errado. Disse nada." Eisenhower comentou em suas próprias memórias: "Duvido que Montgomery algum dia tenha percebido o quanto alguns comandantes americanos ficavam ressentidos. Eles acreditavam que ele os havia menosprezado - e não demoraram a expressar desprezo e desprezo recíprocos."

Bradley e Patton ameaçaram renunciar, a menos que o comando de Montgomery fosse mudado. Eisenhower, encorajado por seu deputado britânico Arthur Tedder , decidiu despedir Montgomery. A intervenção dos Chefes de Estado-Maior de Montgomery e Eisenhower , Major General Freddie de Guingand e Tenente General Walter Bedell Smith , levou Eisenhower a reconsiderar e permitiu que Montgomery se desculpasse.

Falando posteriormente a um escritor britânico enquanto ele próprio era prisioneiro na Grã-Bretanha, o ex-comandante alemão do 5º Exército Panzer , Hasso von Manteuffel disse sobre a liderança de Montgomery:

As operações do 1º Exército americano desenvolveram-se em uma série de ações de contenção individuais. A contribuição de Montgomery para restaurar a situação foi que ele transformou uma série de ações isoladas em uma batalha coerente travada de acordo com um plano claro e definido. Foi sua recusa em se engajar em contra-ataques prematuros e gradativos que permitiu aos americanos reunir suas reservas e frustrar as tentativas alemãs de estender seu avanço.

No entanto, Ambrose, escrevendo em 1997, afirmou que "colocar Monty no comando do flanco norte não teve efeito na batalha".

Vítimas

O Memorial Mardasson perto de Bastogne , na Bélgica

As estimativas de baixas para a batalha variam amplamente. De acordo com o Departamento de Defesa dos Estados Unidos , as forças americanas sofreram 89.500 baixas, incluindo 19.000 mortos, 47.500 feridos e 23.000 desaparecidos. Um relatório oficial do Departamento do Exército dos Estados Unidos lista 105.102 vítimas, incluindo 19.246 mortos, 62.489 feridos e 26.612 capturados ou desaparecidos, embora isso incorpore as perdas sofridas durante a ofensiva alemã na Alsácia, Operação "Nordwind". Um relatório preliminar do Exército restrito ao Primeiro e Terceiro Exércitos dos EUA listou 75.000 vítimas (8.400 mortos, 46.000 feridos e 21.000 desaparecidos). A Batalha de Bulge foi a batalha mais sangrenta para as forças dos EUA na Segunda Guerra Mundial. As baixas britânicas totalizaram 1.400 com 200 mortes. O Alto Comando Alemão estimou que perderam entre 81.834 e 98.024 homens no Bulge entre 16 de dezembro de 1944 e 28 de janeiro de 1945; o número aceito foi 81.834, dos quais 12.652 foram mortos, 38.600 feridos e 30.582 desaparecidos. As estimativas dos Aliados sobre as baixas alemãs variam de 81.000 a 103.000. Alguns autores estimam as baixas alemãs em até 125.000.

  • O historiador alemão Hermann Jung lista 67.675 vítimas de 16 de dezembro de 1944 até o final de janeiro de 1945 para os três exércitos alemães que participaram da ofensiva.
  • Os relatórios de baixas alemãs para os exércitos envolvidos contam 63.222 perdas de 10 de dezembro de 1944 a 31 de janeiro de 1945.
  • Os números oficiais do Centro de História Militar do Exército dos Estados Unidos são 75.000 vítimas americanas e 100.000 vítimas alemãs.

As perdas blindadas alemãs para todas as causas foram entre 527 e 554, com 324 tanques perdidos em combate. Das baixas alemãs, 16–20 foram Tigres, 191–194 Panteras, 141–158 Panzer IVs e 179–182 foram destruidores de tanques e armas de assalto. Os alemães perderam mais 5.000 veículos blindados e de pele macia. Só as perdas dos EUA no mesmo período foram igualmente pesadas, totalizando 733 tanques e destruidores de tanques. O resultado da Ofensiva das Ardenas demonstrou que as forças blindadas aliadas eram capazes de enfrentar a Panzerwaffe em termos iguais.

Resultado

Embora os alemães tenham começado sua ofensiva com surpresa total e tenham obtido alguns sucessos iniciais, eles não foram capazes de tomar a iniciativa na Frente Ocidental . Enquanto o comando alemão não atingiu seus objetivos, a operação Ardennes infligiu pesadas perdas e atrasou a invasão aliada da Alemanha em várias semanas. O Alto Comando das forças aliadas havia planejado retomar a ofensiva no início de janeiro de 1945, após as chuvas da estação chuvosa e geadas severas, mas esses planos tiveram que ser adiados até 29 de janeiro de 1945 em conexão com as mudanças inesperadas na frente.

Os Aliados aumentaram sua vantagem após a batalha. No início de fevereiro de 1945, as linhas estavam aproximadamente onde estavam em dezembro de 1944. No início de fevereiro, os Aliados lançaram um ataque ao longo de toda a frente ocidental: no norte sob Montgomery, eles lutaram na Operação Veritable (também conhecida como Batalha de o Reichswald); a leste de Aachen, eles lutaram na segunda fase da Batalha da Floresta de Hürtgen ; no centro, sob Hodges ; e no sul, sob Patton.

As perdas alemãs na batalha foram especialmente críticas: suas últimas reservas haviam acabado, a Luftwaffe havia sido destruída e as forças restantes em todo o oeste estavam sendo empurradas para trás para defender a Linha Siegfried .

Em resposta ao sucesso inicial da ofensiva, em 6 de janeiro Churchill contatou Stalin para solicitar que os soviéticos pressionassem os alemães na Frente Oriental. Em 12 de janeiro, os soviéticos começaram a maciça Ofensiva Vístula-Oder , originalmente planejada para 20 de janeiro. Ele havia sido antecipado de 20 de janeiro para 12 de janeiro porque os relatórios meteorológicos alertavam sobre um degelo no final do mês, e os tanques precisavam de terreno duro para a ofensiva (e o avanço do Exército Vermelho foi auxiliado por dois Exércitos Panzer ( e ) sendo redistribuído para o ataque às Ardenas).

Churchill ficou exultante com a oferta de ajuda de Stalin, agradecendo a Stalin pelas notícias emocionantes.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos soldados negros dos EUA ainda servia apenas em posições de manutenção ou serviço, ou em unidades segregadas. Por causa da escassez de tropas durante a Batalha de Bulge, Eisenhower decidiu integrar o serviço pela primeira vez. Este foi um passo importante em direção a um exército desagregado dos Estados Unidos. Mais de 2.000 soldados negros se ofereceram para ir para o front. Um total de 708 americanos negros foram mortos em combate durante a Segunda Guerra Mundial.

Os alemães se referiram oficialmente à ofensiva como Unternehmen Wacht am Rhein ("Operação Vigilância no Reno "), enquanto os Aliados a designaram como Contra-ofensiva de Ardennes. A frase "Batalha do Bulge" foi cunhada pela imprensa contemporânea para descrever o aumento nas linhas de frente alemãs nos mapas de notícias do tempo de guerra, e se tornou o nome mais amplamente usado para a batalha. A ofensiva foi planejada pelas forças alemãs com o máximo sigilo, com o mínimo de tráfego de rádio e movimentos de tropas e equipamentos sob o manto da escuridão. As comunicações alemãs interceptadas indicando uma preparação ofensiva alemã substancial não foram atendidas pelos Aliados.

Atenção da mídia

O diorama da Batalha de Bulge no Audie Murphy American Cotton Museum

A batalha em torno de Bastogne recebeu grande atenção da mídia porque, no início de dezembro de 1944, era uma área de descanso e recreação para muitos correspondentes de guerra . O rápido avanço das forças alemãs que cercaram a cidade, as espetaculares operações de reabastecimento via pára-quedas e planador, junto com a ação rápida do Terceiro Exército dos Estados Unidos do General Patton, tudo foi destaque em artigos de jornal e no rádio e cativou a imaginação do público; não havia correspondentes na área de Saint-Vith , Elsenborn ou Monschau-Höfen.

Bletchley Park post-mortem

Indicadores perdidos

Em Bletchley Park, FL Lucas e Peter Calvocoressi da Hut 3 foram incumbidos pelo General Nye (como parte da investigação criada pelos Chefes de Estado-Maior) de escrever um relatório sobre as lições a serem aprendidas com o manuseio do Ultra antes da batalha. O relatório concluiu que "o reverso oneroso poderia ter sido evitado se o Ultra tivesse sido considerado com mais cuidado". "A inteligência ultra era abundante e informativa" embora "não totalmente isenta de ambigüidade", "mas foi mal interpretada e mal utilizada". Lucas e Calvocoressi observaram que "as equipes de inteligência tinham sido muito propensas a presumir que o Ultra lhes contaria tudo". Entre os sinais mal interpretados estavam a formação do novo 6º Exército Panzer na área de concentração (margem oeste do Reno sobre Colônia); a nova 'Star' (rede de controle de sinais) observada pelos analistas de tráfego da 'Sala de Fusão', ligando "todas as divisões blindadas [montagem na área de construção], incluindo algumas transferidas da frente russa"; o reconhecimento aéreo diário da área alvo pouco defendida por novos jatos Arado Ar 234 “com a maior urgência”; o aumento acentuado do tráfego ferroviário na área de construção; o movimento de 1.000 caminhões da frente italiana para a área de concentração; ansiedade desproporcional sobre pequenos empecilhos nos movimentos das tropas, sugerindo um cronograma apertado; a quadruplicação das forças de caça da Luftwaffe no Ocidente; e decifras de sinais diplomáticos japoneses de Berlim a Tóquio, mencionando "a próxima ofensiva".

Falhas SHAEF

Por sua vez, o Hut 3 ficou "tímido de ir além de seu trabalho de emendar e explicar as mensagens alemãs. Tirar conclusões gerais cabia ao pessoal de inteligência do SHAEF, que tinha informações de todas as fontes", incluindo reconhecimento aéreo. Lucas e Calvocoressi acrescentaram que "seria interessante saber quanto reconhecimento foi feito sobre o setor Eiffel na Frente do Primeiro Exército dos Estados Unidos". EJN Rose, conselheiro-chefe da Aeronáutica na Cabana 3, leu o jornal na época e descreveu-o em 1998 como "um relatório extremamente bom" que "mostrava a falha da inteligência no SHAEF e no Ministério da Aeronáutica". Lucas e Calvocoressi "esperavam que cabeças rolassem no QG de Eisenhower, mas não fizeram mais do que cambalear".

Cinco cópias de um relatório de "C" (Chefe do Serviço de Inteligência Secreto), Indicações da Ofensiva Alemã de dezembro de 1944, derivado de material da ULTRA, submetido ao DMI , foram emitidas em 28 de dezembro de 1944. A cópia nº 2 é mantida por os Arquivos Nacionais do Reino Unido como arquivo HW 13/45. Ele apresenta as várias indicações de uma ofensiva iminente que foram recebidas e, em seguida, oferece conclusões sobre a sabedoria conferida por retrospectiva; os perigos de se casar com uma visão fixa das prováveis ​​intenções do inimigo; excesso de confiança na "Fonte" (isto é, ULTRA); e melhorias na segurança alemã. "C" também enfatiza o papel desempenhado pela fraca segurança dos Aliados: "Os alemães desta vez nos impediram de saber o suficiente sobre eles; mas não os impedimos de saber muito sobre nós".

Crédito de batalha

Após o fim da guerra, o Exército dos EUA emitiu crédito de batalha na forma de citação de campanha Ardennes-Alsace para unidades e indivíduos que participaram de operações no noroeste da Europa. A citação cobriu tropas no setor de Ardennes, onde a batalha principal ocorreu, bem como unidades mais ao sul no setor da Alsácia, incluindo aquelas no norte da Alsácia que preencheram o vácuo criado pelo Terceiro Exército dos EUA correndo para o norte, engajados no concorrente O desvio da Operação Nordwind no centro e no sul da Alsácia foi lançado para enfraquecer a resposta dos Aliados nas Ardenas e forneceu reforços às unidades que lutavam nas Ardenas.

Na cultura popular

A Batalha do Bulge foi retratada em várias obras de arte, entretenimento e mídia, incluindo:

  • Filmes, como Battleground (1949), Attack (1956), Battle of the Bulge (1965) e A Midnight Clear (1992), todos destacaram a batalha.
  • Mais de 70 jogos de guerra de tabuleiro foram criados sobre a batalha, o primeiro em 1965.
  • Em 2014, a batalha foi palco de cerca de 30 videogames , principalmente jogos de estratégia , começando com Tigers in the Snow (1981).
  • Literatura: No romance pós - moderno de Kurt Vonnegut Slaughterhouse-Five , ou The Children's Crusade: A Duty-Dance with Death (1969), o protagonista Billy Pilgrim é capturado pelo avanço do exército alemão durante a Batalha de Bulge.
  • A batalha também apareceu na televisão; foi o assunto do episódio da PBS American Experience , "The Battle of the Bulge". A batalha também teve destaque em dois episódios da minissérie Band of Brothers (2001). Além disso, a série de TV Greatest Tank Battles apresentou um episódio da Batalha de Bulge como "A Batalha de Bulge: SS Panzers Attack!". A batalha foi apresentada no episódio "Veteran's Day" da série animada Hey Arnold! , onde o vovô Phil conta uma história de como ele abriu uma lacuna nas linhas alemãs quando o capturaram e ficou doente com as rações de carne contaminada que ele transportava.
  • A batalha também foi destaque na música, mais notavelmente "Screaming Eagles", de Sabaton, de seu álbum de 2010, Coat of Arms .

Veja também

Notas

Coordenadas : 50 ° 0′15 ″ N 5 ° 43′12 ″ E  /  50,00417 ° N 5,72000 ° E  / 50,00417; 5,72000

Referências

Bibliografia

Leitura adicional

links externos