Batalha de Bir Hakeim - Battle of Bir Hakeim

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Batalha de Bir Hakeim
Parte da Batalha de Gazala durante a Segunda Guerra Mundial
Free French Foreign Legionnairs.jpg
Legionários estrangeiros franceses livres usando chapéus kepi característicos "saltam do deserto para atacar o ponto forte do inimigo".
Data 26 de maio - 11 de junho de 1942
Localização 31 ° 35′37,93 ″ N 23 ° 28′47,16 ″ E  /  31,5938694 ° N 23,4797667 ° E  / 31.5938694; 23,4797667
Resultado Consulte a seção Rescaldo
Beligerantes

  Forças francesas gratuitas do Reino Unido
 

  Italia alemanha
 
Comandantes e líderes

França livre Marie-Pierre Kœnig

França livre Dimitri Amilakhvari

Alemanha nazista Erwin Rommel

Reino da itália Gastone Gambara
Força
3.703 homens 37.000 tropas do Eixo
Vítimas e perdas
141 mortos
229 feridos
814 capturados
53 armas
50 veículos
110 aeronaves
3.300 mortos ou feridos
227-845 capturados
164 veículos
49 aeronaves
Bir Hakeim foi atacado pela primeira vez pela Divisão Ariete no início da Batalha de Gazala, depois por uma força mista das divisões Trieste e 90th Light.
Batalha de Bir Hakeim está localizada na Líbia
Batalha de Bir Hakeim
Localização na Líbia
Batalha de Bir Hakeim está localizada no Mediterrâneo
Batalha de Bir Hakeim
Batalha de Bir Hakeim (Mediterrâneo)

A Batalha de Bir Hakeim ( pronúncia árabe:  [biʔr ħaˈkiːm] ) ocorreu em Bir Hakeim , um oásis no deserto da Líbia ao sul e a oeste de Tobruk, durante a Batalha de Gazala (26 de maio - 21 de junho de 1942). A 1ª Brigada Francesa Livre sob o comando do Général de brigada Marie-Pierre Kœnig defendeu a posição de 26 de maio a 11 de junho contra forças do Eixo muito maiores de Panzerarmee Afrika comandadas pelo Generaloberst Erwin Rommel . O Panzerarmee capturou Tobruk dez dias depois.

O atraso imposto à ofensiva do Eixo pela defesa de Bir Hakeim influenciou o cancelamento da Operação Herkules , a invasão do Eixo de Malta . Rommel invadiu o Egito, retardado pelos britânicos atrasando as ações até a Primeira Batalha de El Alamein em julho, onde o avanço do Eixo foi interrompido. Ambos os lados usaram a batalha para propaganda, Winston Churchill declarou que os franceses livres eram os "franceses da luta". O Generalmajor Friedrich von Mellenthin escreveu,

Em todo o curso da guerra no deserto, nunca encontramos uma defesa mais heróica e bem sustentada.

Fundo

Oitavo Exército

No início de 1942, após sua derrota na Cirenaica ocidental durante Unternehmen Teseu  [ de ] , o Oitavo Exército britânico sob o comando do Tenente-General Neil Ritchie enfrentou as tropas do Eixo na Líbia a cerca de 48 km (30 milhas) a oeste do porto de Tobruk , ao longo uma linha que vai da costa em Gazala, em direção ao sul por cerca de 48 km (30 mi). Ambos os lados acumularam suprimentos para uma ofensiva para impedir seu oponente e o general Claude Auchinleck , comandante-chefe do Comando do Oriente Médio , esperava que o Oitavo Exército estivesse pronto em maio. Os decifradores britânicos rastrearam o envio de comboios para a Líbia quando a ofensiva britânica no transporte do Eixo para o Norte da África foi neutralizada pelo bombardeio do Eixo em Malta e previram que o Eixo atacaria primeiro.

Como o Oitavo Exército não estava pronto para tomar a ofensiva, Ritchie planejou travar uma batalha defensiva na linha Gazala. A avaliação de Auchinleck da situação para Ritchie em meados de maio antecipou um ataque frontal no centro da linha Gazala seguido por um avanço sobre Tobruk ou um movimento de flanco para o sul, contornando a linha Gazala em direção a Tobruk. Auchinleck via o primeiro como mais provável (com uma finta no flanco para afastar os tanques do Oitavo Exército), enquanto Ritchie favorecia o último. Auchinleck sugeriu que a blindagem britânica fosse concentrada perto de El Adem, onde estaria bem posicionada para enfrentar qualquer uma das ameaças.

Desde a Operação Crusader no final de 1941, o Oitavo Exército recebeu tanques médios M3 Grant construídos pelos americanos com um canhão de 37 mm em uma torre e um canhão de 75 mm em um patrocinador de casco , que poderia penetrar na armadura do Panzer III Ausf adversário . H e J e os modelos de tanque Panzer IV a 590–780 m (650–850 jardas). A blindagem frontal do Grant era espessa o suficiente para suportar o canhão antitanque Pak 38 de 50 mm a 910 m (1.000 jardas) e o canhão KwK 38 de cano curto 50 mm do Panzer III a 230 m (250 jardas). Os primeiros 112 dos novos canhões anti-tanque britânicos de 6 libras (57 mm) chegaram e foram atribuídos às brigadas motorizadas das divisões blindadas.

Panzerarmee Afrika / Armata Corazzata Africa

Na reunião de líderes do Eixo em Berchtesgaden em 1o de maio, foi acordado que Rommel deveria atacar no final do mês para capturar Tobruk. O Exército Panzer África ( Panzerarmee Afrika / Armata Corazzata África ) faria uma pausa na fronteira egípcia, enquanto o Eixo capturava Malta na Operação Herkules e Rommel deveria invadir o Egito. O Panzerarmee terminou de ser convertido no Panzer III Ausf blindado . H e recebeu dezenove Panzer III Ausf. J , conhecido como Mark III Specials, com canhões KwK 39 de cano longo de 5 cm . Quatro Panzer IV Ausf. G (Mark IV Specials) com canhões de cano longo KwK 40 de 7,5 cm também haviam chegado. Abwehr (inteligência militar alemã) havia quebrado alguns códigos militares britânicos e no final de 1941 penetrou Black , o código usado por Bonner Fellers , um adido militar dos EUA no Egito. Os britânicos divulgaram muitas informações táticas a Fellers, que, sem querer, as relatou ao Eixo e também ao governo dos Estados Unidos.

Os ataques aéreos da Luftwaffe e da Regia Aeronautica em Malta reduziram sua capacidade ofensiva e os comboios de suprimentos da Itália alcançaram as forças do Eixo na África com menos perdas. Até maio, as entregas mensais do Eixo para a Líbia foram em média 60.963 t (60.000 toneladas longas), menos do que uma força menor do Eixo recebida de junho a outubro de 1941, mas suficiente para uma ofensiva. O avanço de 1.448 km (900 mi) para Gazala teve sucesso porque o porto de Benghazi foi aberto, reduzindo a distância de transporte de cerca de 33 por cento dos suprimentos do Panzerarmee para 451 km (280 mi). A captura de Malta não alteraria as restrições de capacidade e distância do porto; ainda seria necessário proteger os comboios e o uso de um grande porto próximo à frente.

Unternehmen Venezia (Operação Veneza), o plano de ataque do Eixo, era para tanques fazerem um avanço de flanco ao redor da brigada que formava a "caixa" Bir Hakeim na extremidade sul da linha Gazala. No lado esquerdo da manobra, a 132ª Divisão Blindada italiana Ariete neutralizaria a box de Bir Hakeim. Mais ao sul, a 21ª Divisão Panzer e a 15ª Divisão Panzer avançariam pelo deserto mais ao sul, movendo-se para o leste, depois virando para o norte atrás da linha Gazala para destruir a armadura britânica e isolar as divisões de infantaria na linha. A parte mais ao sul da formação de ataque, um kampfgruppe (grupo de batalha) dos 90. Leichte Afrika Division ( Generalmajor Ulrich Kleemann ) deveria avançar para El Adem ao sul de Tobruk, cortar as rotas de abastecimento do porto para a linha Gazala e manter Tropas britânicas em Tobruk por um ardil; motores de aeronaves montados em caminhões deveriam levantar poeira, simulando a presença de uma grande força blindada.

A 90ª Divisão Afrika continha um regimento incomum. Os alemães penteado da Legião Estrangeira francesa na África do Norte francesa e press-atacaram cerca de 2.000 alemães legionários na Wehrmacht . Os alemães foram instados pelo regime nazista a não se juntarem à Legião e esses recalcitrantes foram mal recebidos como elementos não patrióticos, sendo classificados como Wehrunwürdig / 999. As 999 unidades eram compostas por homens considerados não dignos de servir ( Wehrunwürdig ), por isso não foram condenados em tribunal; esses homens foram designados principalmente por razões políticas. A maior parte desses legionários seria formada no Infanterie-Regiment Afrika ( mot ) 361, também conhecido como Verstärktes Afrika-Regiment 361 (361º Regimento da África Reforçada), como parte da 90ª Divisão Afrika.

O resto do XX Corpo Motorizado italiano , a 101ª Divisão Motorizada de Trieste , abriria uma lacuna no campo minado ao norte de Bir Hakeim, perto da caixa de Sidi Muftah, para criar uma rota de abastecimento para os tanques. Rommel antecipou que tendo lidado com os tanques britânicos, ele teria capturado El Adem, Ed Duda e Sidi Rezegh ao anoitecer e mais tarde a caixa defensiva de Knightsbridge, cerca de 40 km (25 milhas) a nordeste de Bir Hakeim. Os tanques do Eixo estariam em posição de arremessar para oeste no dia seguinte contra as caixas defensivas do Oitavo Exército entre Gazala e Alem Hamza, enfrentando o ataque a leste dos X e XXI corpos italianos. No final de maio, as forças do Eixo eram compostas por 90.000 homens, 560 tanques e 542 aeronaves.

Prelúdio

Linha Gazala

Avanço do eixo, abertura da Operação Veneza
Mapa da linha Gazala e da Operação Veneza, maio a junho de 1942.

Entre Gazala e Timimi (a oeste de Tobruk), o Oitavo Exército conseguiu concentrar suas forças o suficiente para virar e lutar. Em 4 de fevereiro, o avanço do Eixo foi interrompido e a linha de frente estabilizada, de Gazala, na costa, 48 km (30 milhas) a oeste de Tobruk, até a antiga fortaleza otomana de Bir Hakeim, a 80 km (50 milhas) do Sul. A linha Gazala era uma série de caixas defensivas acomodando uma brigada cada, dispostas no deserto atrás de campos minados e arame, vigiadas por patrulhas regulares entre as caixas. Os franceses livres estavam no sul, no box de Bir Hakeim , 21 km (13 mi) ao sul do box da 150ª Brigada de Infantaria , que ficava 10 km (6 milhas) ao sul do box da 69ª Brigada de Infantaria . A linha não era uniformemente tripulada, com um maior número de tropas cobrindo a estrada costeira, deixando o sul menos protegido, mas profundos campos minados haviam sido colocados na frente das caixas.

A linha mais longa tornava o ataque ao redor do flanco sul mais difícil de fornecer. Atrás da linha Gazala estavam as caixas de Commonwealth Keep, Acroma, Knightsbridge e El Adem, localizadas para bloquear trilhas e cruzamentos. A box em Retma foi finalizada pouco antes da ofensiva do Eixo, mas os trabalhos nas box 171 e Bir el Gubi só começaram no dia 25 de maio. No final de maio, a 1ª Divisão Sul-africana foi cavada mais próxima da costa, com a 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) ao sul e a 1ª Brigada Francesa Livre mais à esquerda em Bir Hakeim. As 1ª e 7ª divisões Blindadas britânicas esperaram atrás da linha principal como uma força móvel de contra-ataque, a 2ª Divisão Sul-africana guarneceu Tobruk e a 5ª Divisão de Infantaria Indiana estava na reserva. Os britânicos tinham 110.000 homens, 843 tanques e 604 aeronaves.

Bir Hakeim

A fortaleza de Bir Hakeim (Poço do Velho) foi construída pelos otomanos e mais tarde usada como estação pelo italiano Meharist (corpo de camelos) para controlar o movimento no cruzamento de dois caminhos beduínos. Os poços estavam secos há muito tempo e foram abandonados, mas as tropas indianas voltaram a ocupar o local para construir um ponto forte cercado por 50.000 minas. A fortificação era um pentágono rústico apontando para o norte, com cerca de 4 km x 5 km (2,5 mi x 3 mi) de largura. Em 14 de fevereiro, a 150ª Brigada de Infantaria foi substituída no box pela 1ª Brigada Francesa Livre ( Général Marie Pierre Kœnig ), parte do XXX Corpo de exército (Tenente-General Willoughby Norrie ). Com uma força de combate de 3.000 homens e um escalão de retaguarda de cerca de 600 homens com base 24 km (15 mi) para o leste atrás da linha, a brigada compreendia a 13ª Demi-Brigada da Legião Estrangeira (13e DBLE), uma unidade estabelecida e a espinha dorsal dos Franceses Livres, com a 2ª Demi-Brigada Colonial, uma combinação de dois batalhões de novos voluntários. O 13e DBLE foi formado para lutar na Finlândia , mas foi usado na campanha norueguesa ; sendo a primeira unidade a se juntar aos Franceses Livres na Inglaterra. Era um veterano dos combates na Eritreia italiana e na Síria francesa contra Vichy ; a meia-brigada foi reforçada por c.   1.000 legionários e dois oficiais do derrotado 6º Regimento de Infantaria Estrangeiro (6e REI), que agora formava um terceiro batalhão.

Em meados de maio, o perímetro e as áreas centrais foram perfurados com 1.200 trincheiras, trincheiras, posições de armas e bunkers subterrâneos, peles camufladas para veículos e depósitos de suprimentos. O interior do forte foi dividido em zonas, cada uma sob a responsabilidade de uma unidade, com o quartel-general de Kœnig próximo ao centro, na encruzilhada. Os campos minados antitanque e antipessoal em forma de V foram patrulhados pelo 3º Batalhão da Legião Estrangeira (Lamaze), tripulando sessenta e três porta-armas Bren divididos em três esquadrões. As patrulhas moveram-se ao longo das pistas nos campos minados, prestando atenção especial à área ao norte da caixa Sidi Muftah em Got el Ualeb, mantida pela 150ª Brigada.

Batalha de Gazala

Um canhão antiaéreo alemão de 20 mm em primeiro plano e um ataque aéreo da Luftwaffe a Bir Hakeim em segundo plano

Às 14h00 de 26 de maio, o X e XXI Corps italianos iniciaram um ataque frontal à linha central de Gazala. Alguns elementos do Afrika Korps e do XX Corpo Motorizado Italiano participaram e durante o dia a maior parte do Afrika Korps mudou-se para o norte, para dar a impressão de que era o ataque principal. Depois de escurecer, as formações blindadas viraram para o sul em um movimento amplo ao redor da extremidade sul da linha Gazala. No início de 27 de maio, a força principal do Panzerarmee Afrika , o Afrika Korps , o XX Corpo Motorizado e a 90ª Divisão Ligeira, contornou a extremidade sul da linha Gazala, usando os campos minados britânicos para proteger o flanco e a retaguarda do Eixo. A Divisão Ariete foi detida por cerca de uma hora pela 3ª Brigada Motorizada Indiana (7ª Divisão Blindada), escavada a cerca de 6 km (3,7 milhas) a sudeste de Bir Hakeim.

A 15ª Divisão Panzer enfrentou a 4ª Brigada Blindada, que viera para o sul para apoiar as 3ª brigadas indianas e a 7ª motorizada. Os alemães ficaram surpresos com o alcance e a potência dos canhões de 75 mm nas novas concessões M3, mas no final da manhã a 4ª Brigada Blindada havia se retirado em direção a El Adem e as unidades blindadas do Eixo avançaram mais de 40 km (25 milhas) ao norte. Seu avanço foi interrompido por volta do meio-dia pela 1ª Divisão Blindada, em combates mutuamente caros. À direita, a 90ª Divisão Ligeira forçou a 7ª Brigada Motorizada a sair de Retma para o leste em Bir el Gubi. Avançando em direção a El Adem no meio da manhã, carros blindados da 90ª Divisão Ligeira invadiram e espalharam o QG avançado da 7ª Divisão Blindada (Major-General Frank Messervy ), perto de Bir Beuid. Messervy foi capturado e removido sua insígnia, persuadindo os alemães de que ele era um batman ; ele escapou com vários outros homens para se juntar à divisão. A 90ª Divisão Ligeira alcançou a área de El Adem no meio da manhã e capturou várias bases de abastecimento. No dia seguinte, a 4ª Brigada Blindada avançou sobre El Adem e forçou a 90ª Divisão Ligeira a se retirar para o sudoeste.

Cerco

27 de maio

Canhão antitanque francês de 75 mm em Bir Hakeim.

As 15ª e 21ª divisões Panzer, o resto da 90ª Divisão Ligeira e a Divisão "Ariete" começaram seu grande movimento de cerco ao sul de Bir Hakeim conforme planejado. A 3ª Brigada Motorizada Indiana foi surpreendida às 6h30 do dia 27 de maio e invadiu o Ponto 171, 6,5 km (4 mi) a sudeste de Bir Hakeim, pelo 132º Regimento de Infantaria de Tanques da Divisão "Ariete" e alguns tanques alemães , perdendo cerca de 440 homens e a maior parte de seu equipamento. A 7ª Brigada Automóvel foi então atacada em Retma e forçada a regressar a Bir el Gubi. A 4ª Brigada Blindada avançou em apoio e colidiu com a 15ª Divisão Panzer; os 8º Hussardos foram destruídos e o 3º Regimento de Tanques Real (3º RTR) perdeu muitos tanques. Os britânicos infligiram perdas consideráveis ​​em troca, mas depois se retiraram para El Adem.

Após ultrapassar a 3ª Brigada Motorizada Indiana, os batalhões de tanques médios VIII, IX e X do 132º Regimento de Infantaria de Tanques moveram-se para o nordeste de Bir Hakeim e o IX Batalhão (Coronel Prestisimone) com 60 tanques mudou de direção para o forte. O IX Batalhão chegou antes do campo minado Bir Hakeim e do arame farpado às 8h15, carregou e perdeu 31 tanques e um canhão autopropelido Semovente . Dez tanques passaram pelo campo minado e foram destruídos por canhões antitanque de 75 mm , causando 124 vítimas italianas . Os remanescentes do IX Batalhão retiraram-se do corpo principal da Divisão "Ariete", que se deslocou para o norte em direção a Bir el Harmat por volta do meio-dia, seguindo o plano original de Rommel.

28–30 de maio

Três soldados da Artilharia Colonial Francesa que se destacaram na batalha de Bir Hakeim, do Senegal , África Equatorial e Madagascar , respectivamente.

Em 28 de maio, a Força Aérea do Deserto (DAF) fez um esforço máximo para atacar as colunas do Eixo ao redor de El Adem e Bir Hakeim, mas com a visibilidade ruim, bombardeou Bir Hakeim e seus arredores, enganados pelos destroços de tanques italianos ao redor da posição e Kœnig enviou um destacamento para destruir os destroços para evitar mais erros. Uma coluna francesa foi enviada para fazer contato com a 150ª Brigada de Infantaria , estacionada mais ao norte. Depois de algumas horas, a artilharia italiana os forçou a se retirar, mas a coluna francesa destruiu sete meias-lagartas. Em 29 de maio, o destacamento do Capitaine Gabriel de Sairigné destruiu três tanques alemães, os ataques aéreos britânicos interceptaram dois ataques de bombardeiros de mergulho Junkers Ju 87 Stuka e os caças-bombardeiros atacaram as linhas de abastecimento do Eixo ao sul e a leste de Bir Hakeim. No dia 30 de maio, 620 soldados da 3ª Brigada Motorizada Indiana, capturados pelo Eixo e depois soltos no deserto, chegaram ao forte e se somaram aos 243 presos que já estavam lá, agravando a escassez de água. O destacamento do Capitaine Lamaze, a pedido da 7ª Divisão Blindada , selou a brecha aberta na véspera pelos tanques do Eixo nos campos minados. Liderados pelo coronel Dimitri Amilakhvari , os legionários foram emboscados, mas conseguiram recuar com a ajuda dos carregadores Bren da 9ª Companhia Messmer .

31 de maio a 1 ° de junho

Em 31 de maio, durante uma tempestade de areia de dois dias, cinqüenta caminhões da Empresa de Transportes 101 (abastecimento Captaine Dulau), alcançou Bir Hakeim com água e levou os índios, prisioneiros e gravemente feridos de volta para as linhas britânicas. Uma incursão dos destacamentos Messmer , de Roux e de Sairigné , liderados por Amilakhvari, destruiu cinco tanques e uma oficina de reparo de veículos blindados. O Panzerarmee foi forçado a recuar para oeste, para uma área ao norte de Bir Hakeim, que ficou conhecida como Caldeirão, tendo atacado a caixa da 150ª Brigada de Infantaria desde 28 de maio. Durante o dia, a DAF perdeu dezesseis aeronaves (quinze caças e um bombardeiro), quinze em combate com caças do Eixo e uma para flak , a pior perda diária da batalha; a Luftwaffe perdeu nove aeronaves. No lado oeste do Caldeirão, a 150ª Brigada de Infantaria foi invadida no final de 1º de junho, apesar das tentativas de socorro britânicas. As tropas do Eixo que estavam presas ganharam uma rota de abastecimento através dos campos minados do Oitavo Exército ao norte de Bir Hakeim e na manhã seguinte o cerco do forte foi retomado pela 90ª Divisão Ligeira, Divisão Trieste e três regimentos blindados de reconhecimento da 17ª Divisão de Infantaria "Pavia " . Às 8h, as tropas alemãs se aproximaram do sul e as forças italianas avançaram do norte. Dois oficiais italianos apresentaram-se às 10h30 às linhas do 2º Batalhão da Legião Estrangeira, pedindo a capitulação do forte, o que Kœnig recusou.

2 a 4 de junho

Erwin Rommel e Fritz Bayerlein perto de Bir Hakeim.

A partir das 10h de 2 de junho, ambos os lados trocaram tiros de artilharia, mas os canhões de campanha franceses foram ultrapassados ​​pela artilharia média alemã e o forte foi bombardeado por aeronaves alemãs e italianas. Os bombardeiros de mergulho Stuka atacaram Bir Hakeim mais de vinte vezes, mas as posições francesas eram tão bem construídas que eram quase invulneráveis. Os britânicos não conseguiram reforçar os franceses, que repeliram o ataque da Divisão "Ariete", mas em 2 de junho, a DAF tinha uma linha de bombas facilmente observada ao redor do forte e se concentrou na área com patrulhas de caça e ataques de caça-bombardeiro. A visão de dezenas de veículos em chamas ajudou a manter o moral dos defensores, que assediavam as comunicações do Eixo ao redor do forte, assim como a 7ª Brigada Motorizada e a 29ª Brigada de Infantaria Indiana, que estavam nas proximidades. Em 4 de junho, caças e caças-bombardeiros da DAF interromperam os ataques de Stuka e bombardearam veículos do Eixo, disparando um vagão de munição na visão dos franceses, mas perdendo sete aeronaves. Kœnig sinalizou para o vice-marechal Arthur Coningham . " Bravo! Merci pour la RAF " que trouxe a resposta " Merci pour le sport ".

5 a 7 de junho

De 5 a 6 de junho, a DAF realizou menos surtidas em Bir Hakeim, concentrando-se na caixa Knightsbridge e por volta das 11h do dia 6 de junho, a 90ª Divisão Ligeira atacou com o apoio de pioneiros para tentar abrir uma passagem no campo minado. Os pioneiros chegaram a 800 m (900 jardas) do forte, tendo rompido o campo minado externo e durante a noite conseguiram abrir várias passagens para o perímetro interno. A infantaria alemã ganhou um ponto de apoio, mas as tropas francesas em trincheiras, escavações e fortificações mantiveram um grande volume de fogo de armas pequenas, o que obrigou os alemães a se esconderem. A Operação Aberdeen, uma tentativa de destruir as forças do Eixo no Caldeirão, iniciada na noite de 4 e 5 de junho, foi um fracasso desastroso. Ritchie considerou a retirada dos franceses do forte para liberar a 7ª Brigada Motorizada, mas decidiu manter a posse e, em 7 de junho, quatro ataques DAF foram feitos contra os alemães nos campos minados. Naquela noite, um último comboio se aproximou do forte e o Aspirante Bellec passou pelas linhas alemãs, em meio a uma névoa espessa para guiar o comboio. Os alemães usaram a névoa para preparar um ataque final; tanques, canhões de 88 mm e os pioneiros do coronel Hecker formaram-se em frente ao forte.

8 a 9 de junho

Na manhã de 8 de junho, após a derrota da Operação Aberdeen liberar parte da 15ª Divisão Panzer e do Grupo Hecker para o cerco, Rommel comandou um ataque pelo norte, aproximando-se o mais próximo possível em meio a nevoeiro espesso, com artilharia disparando diretamente contra o fortificações. A Luftwaffe fez ataques constantes, incluindo uma incursão de 45 Ju 87 Stukas , três bombardeiros Junkers Ju 88 e dez caças bimotores Messerschmitt Me 110 escoltados por 54 caças. Pouco antes das 10h00, o ataque começou, visando uma elevação baixa que negligenciaria as defesas francesas. Os defensores chadianos e congoleses resistiram apesar das muitas baixas e, à tarde, outros sessenta Stukas bombardearam o perímetro e um ataque foi feito em todas as defesas do norte. Um depósito de munição foi explodido e o perímetro forçado a recuar. Kœnig relatou que a guarnição estava exausta, havia sofrido muitas baixas e estava com os suprimentos de reserva reduzidos; pediu mais apoio aéreo e uma operação de socorro. A DAF fez outro esforço máximo, voou um recorde de 478 surtidas e, durante a noite, caças Hawker Hurricane e bombardeiros Douglas Boston lançaram suprimentos para a guarnição. A DAF perdeu oito caças (três para caças italianos Macchi C.202 ) e dois bombardeiros; a Luftwaffe perdeu duas aeronaves e a Regia Aeronautica uma.

Na manhã de 9 de junho, vinte Ju 88s e quarenta Ju 87 Stukas, escoltados por cinquenta lutadores Me 110 e Bf 109 , atacaram Bir Hakeim. Os alemães esperaram que o resto da 15ª Divisão Panzer chegasse enquanto a artilharia e aviões alemães bombardeavam o forte. Então, um ataque de duas pontas atingiu o perímetro. A infantaria italiana lutou ao lado de Kampfgruppe Wolz , a infantaria alemã e nativa de Sonderverband 288 (Comando Especial 288) da 90ª Divisão Ligeira, elementos das unidades de reconhecimento e infantaria das 15ª e 21ª Divisões Panzer e Kampfgruppe Kiehl uma companhia de 11 tanques. O objetivo era o Ponto 186, o topo de uma suave elevação no solo que funcionava como uma posição de controle de fogo para a guarnição. Algumas escaramuças ocorreram entre o 66º Regimento de Infantaria da Divisão "Trieste" e os homens do Tenente Bourgoin, cuja unidade foi reduzida apenas para granadas de mão. O Bataillon de Marche fez uma defesa determinada, mas foi forçado a recuar, apesar dos reforços da 22ª Companhia do Norte da África.

À tarde, ao sul perto do antigo forte, Oberstleutnant Ernst-Günther Baade liderou dois batalhões do Regimento de Fuzileiros 115 no ataque e em um avanço caro, eles se estabeleceram a 200 m (200 jardas) do forte ao anoitecer. Às 13h, enquanto 130 aeronaves bombardeavam a face norte do forte, a infantaria alemã e a 15ª Divisão Panzer atacaram atrás de uma barragem de artilharia. Os atacantes violaram as linhas da 9ª Companhia e a posição central do Aspirante Morvan, mas a situação foi restaurada com um contra-ataque Bren Carrier. Muitas aeronaves DAF ficaram sem manutenção e o esforço durante o dia foi muito reduzido, mas dois furacões derrubaram suprimentos médicos; desvios tentados por colunas da 7ª Brigada Motorizada e da 29ª Brigada de Infantaria Indiana eram pequenos demais para ter muito efeito. À tarde, Messervy, o comandante da 7ª Divisão Blindada, sinalizou que uma fuga poderia ser necessária e Kœnig pediu proteção da DAF, para uma evacuação às 23 horas daquela noite. O pedido foi feito em muito pouco tempo e a guarnição teve que esperar até a noite de 10 de junho para um encontro a ser arranjado pelos britânicos ao sul.

Retiro, 10-11 de junho

As Forças Francesas Livres evacuam Bir Hakeim.

Durante 10 de junho, os franceses resistiram e sofreram muitas baixas; com apenas duzentos tiros de 75 mm e 700 tiros de morteiro restantes, outro ataque no setor norte contra as linhas do Batalhão de Oubangui-Chari e da 3ª Legião Estrangeira foi contido por um contra-ataque pelas unidades Messmer e Lamaze, apoiadas pelos Portadores de Armas Bren e as últimas rodadas de morteiro. À tarde, o maior ataque aéreo do cerco, uma incursão de uma centena de Stukas lançou 130 toneladas longas (132 t) de bombas. Os últimos cartuchos de munição foram emitidos e corpos revistados em busca de cartuchos sobressalentes; Rommel previu que Bir Hakeim cairia no dia seguinte, mas resistiu à pressão para atacar com tanques, temendo que muitos se perdessem nos campos minados.

Quando escureceu, os sapadores começaram a limpar as minas da face oeste da fortaleza, o equipamento pesado foi preparado para a demolição e duas companhias foram destacadas para ficar para trás para disfarçar a retirada. Um encontro foi combinado com a 7ª Brigada de Motor, que dirigiu um comboio de caminhões e ambulâncias a um ponto 7 km (4,5 milhas) ao sul do forte. A desminagem pelos sapadores demorou mais do que o esperado e eles só conseguiram abrir uma passagem estreita, em vez de um corredor de 200 m (200 jardas). Os veículos se extraviaram e as ambulâncias e feridos deixaram o perímetro com 75 minutos de atraso, às 20h30. Kœnig colocou o forte sob o comando de Amilakhvari, o comandante da Legião Estrangeira e deixou o forte à frente da coluna em seu Ford, conduzido por Susan Travers , uma inglesa, a única mulher membro da Legião Estrangeira Francesa (e uma das várias mulheres, principalmente britânicas, presentes no cerco).

Um clarão aumentou e as tropas do Eixo próximas abriram fogo. O guia da coluna HQ se perdeu e foi explodido três vezes por minas. Quando Kœnig alcançou a coluna principal, ela foi bloqueada por tropas da 90ª Divisão Ligeira e ele ordenou uma investida, independentemente das minas; Lamaze, Capitaine Charles Bricogne eo tenente Dewey foram mortos na mêlée . A recepção foi organizada por 550 Company Royal Army Service Corps (RASC), que dirigiu caminhões e guiou ambulâncias de campo extras, com tripulações de retaguarda inexperientes, escoltadas pelo 2º King's Royal Rifle Corps (KRRC) e a 2ª Brigada de Rifle em ambos os lados. As ambulâncias foram separadas no escuro, mas foram encontradas e guiadas para o local de encontro. O comandante do 3º Batalhão foi capturado, mas a maior parte da brigada conseguiu escapar, chegar a Bir el Gubi e, em seguida, retirar-se para Gasr-el-Arid às 7h00 do dia 11 de junho. Cerca de 2.700 homens dos 3.600 homens originais escaparam, incluindo 200 feridos; durante o dia, as patrulhas britânicas pegaram retardatários.

Consequências

Análise

A ocupação de Bir Hakeim pelos franceses livres prolongou a rota de abastecimento do Eixo ao redor da extremidade sul da linha Gazala, causou-lhes perdas e deu aos britânicos mais tempo para se recuperarem após a derrota no Caldeirão. De 2 a 10 de junho, a DAF realizou cerca de 1.500 surtidas e perdeu 19 caças no forte, contra cerca de 1.400 surtidas do Eixo, nas quais 15 aeronaves alemãs e cinco italianas foram abatidas; a 7ª Brigada de Motor conduziu quatro comboios de suprimentos em Bir Hakeim de 31 de maio a 7 de junho. O moral da França livre foi elevado por seu desempenho na batalha; uma vitória era extremamente necessária para mostrar aos Aliados que o exército dos franceses era uma força séria, que poderia contribuir para a guerra contra a Alemanha. O termo francês livre foi substituído por francês lutador , porque a batalha havia mostrado ao mundo que um renascimento após a derrota em 1940 estava em andamento; De Gaulle usou-o para minar a cooperação com o regime de Vichy . Em 1960, o historiador oficial britânico Ian Playfair escreveu:

No início, tornara mais longa e difícil a rota temporária de suprimento do inimigo; isso lhe causou muitas baixas e deu aos britânicos a chance de se recuperarem da derrota no Caldeirão. A brigada do general Kœnig causou grande impressão no inimigo por sua resistência corajosa e empreendedora e seu sucesso deu um impulso bem conquistado ao orgulho dos franceses livres, que, pela primeira vez no Oriente Médio, lutaram contra alemães e italianos em uma formação completa por conta própria.

e Auchinleck disse em 12 de junho de 1942: "As Nações Unidas precisam estar cheias de admiração e gratidão por essas tropas francesas e seu bravo General Kœnig". Após a guerra, o Generalmajor Friedrich von Mellenthin escreveu: "Alguns oficiais britânicos insinuaram que o moral francês cedeu, mas em todo o curso da guerra no deserto, nunca encontramos uma defesa mais heróica e bem sustentada".

Vítimas

Buell em 2002 e Ford em 2008 escreveu sobre 141 franceses mortos, 229 feridos e 814 homens feitos prisioneiros, com a perda de 53 armas e cinquenta veículos. Os britânicos perderam 86 aeronaves abatidas por aeronaves e 24 por artilharia. As perdas no eixo foram 3.300 mortos ou feridos, 227 capturados, 164 veículos destruídos e 49 aeronaves abatidas. A Regia Aeronautica perdeu 21 aviões, oito em combates aéreos. Em 2004, Porch registrou que o Eixo fez 845 prisioneiros em Bir Hakeim, apenas dez por cento dos quais eram franceses e que Hitler ordenou que refugiados políticos alemães capturados fossem mortos, o que Rommel ignorou.

Ordem de batalha

1ª Brigada Francesa Livre

Infantaria

Artilharia

Antiaéreo

Munição

Veja também

Notas

Citações

Referências

Livros

Diários

  • Windrow, M. (1976). "Bir Hakeim". War Monthly . Londres: Publicações mensais da guerra (32). ISSN   0307-2886 .

Sites

Leitura adicional

Livros

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  • Buffetaut, Yves (1992). Bir-Hakeim . La guerre du desert (em francês). II . Paris: Armes Militaria Magazine HS 06. OCLC   463803978 .
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Diários

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links externos