Senado australiano - Australian Senate

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Senado
46º Parlamento
Brasão ou logotipo
Modelo
Modelo
Liderança
Scott Ryan , liberal
desde 13 de novembro de 2017
Simon Birmingham , liberal
desde 30 de outubro de 2020
Anne Ruston , liberal
desde 26 de maio de 2019
Penny Wong , Trabalhadora
desde 18 de setembro de 2013
Katy Gallagher , trabalhadora
desde 2 de junho de 2019
Estrutura
Assentos 76
Australian Senate chart.svg
Grupos políticos
Governo (36)

aliança
  Liberal (31)
  Nacional (5)

Oposição (26)
  Mão de obra (26)

Crossbench (14)

  Verdes (9)
  Uma nação (2)
  Aliança Central ( 1 )
  Rede Lambie ( 1 )
  Patrick Team (1)
Eleições
Voto único transferível
Última eleição
18 de maio de 2019
(meia eleição para o Senado)
Próxima eleição
Em 21 de maio de 2022
Ponto de encontro
Senado australiano - Parlamento da Austrália.jpg
Câmara do Senado
Parlamento
Canberra , Território da Capital Australiana ,
Austrália
Local na rede Internet
Senado

O Senado é a câmara alta do Parlamento bicameral da Austrália , sendo a câmara baixa a Câmara dos Representantes . A composição e os poderes do Senado são estabelecidos no Capítulo I da Constituição da Austrália . Há um total de 76 senadores: 12 são eleitos em cada um dos seis estados australianos, independentemente da população, e 2 em cada um dos dois territórios australianos internos autônomos (o Território da Capital da Austrália e o Território do Norte ). Os senadores são eleitos pelo voto popular segundo o sistema de voto único transferível de representação proporcional .

Ao contrário das câmaras altas em outros sistemas parlamentares ao estilo de Westminster , o Senado é investido de poderes significativos, incluindo a capacidade de rejeitar todos os projetos de lei, incluindo projetos de orçamento e de apropriação, iniciados pelo governo na Câmara dos Representantes, tornando-o um híbrido distinto dos britânicos bicameralismo Westminster e Estados Unidos-style bicameralismo . Como resultado da representação proporcional, a câmara apresenta uma infinidade de partidos disputando o poder. O partido ou coligação governamental, que deve manter a confiança da câmara baixa, não detém a maioria no Senado desde 2005-2007 (e antes disso desde 1981) e geralmente precisa negociar com outros partidos e independentes para aprovar a legislação .

Origens e papel

O Senado australiano em 1923

A Lei de Constituição da Comunidade da Austrália (Imp.) De 1900 estabeleceu o Senado como parte do sistema de governo de domínio na recém- federada Austrália . De uma perspectiva governamental comparativa, o Senado australiano exibe características distintas. Ao contrário das Câmaras superiores em outros governos do sistema de Westminster , o Senado não é um corpo vestigial com poder legislativo limitado. Em vez disso, pretendia desempenhar - e desempenha - um papel ativo na legislação. Em vez de seguir o modelo apenas da Câmara dos Lordes , como o Senado do Canadá , o Senado australiano foi em parte modelado após o Senado dos Estados Unidos , dando representação igual a cada estado e poderes iguais aos da câmara baixa. A Constituição pretendia dar voz aos estados menos populosos em uma legislatura federal, ao mesmo tempo em que previa o papel revisor de uma câmara alta no sistema de Westminster.

Embora o Primeiro Ministro da Austrália e o Tesoureiro da Austrália , por convenção, sejam membros da Câmara dos Representantes (depois que John Gorton foi nomeado primeiro-ministro em 1968, ele renunciou ao Senado e foi eleito para a Câmara), outros membros do Gabinete da Austrália pode vir de qualquer uma das casas, e as duas casas têm quase o mesmo poder legislativo. Como acontece com a maioria das câmaras superiores em parlamentos bicameral , o Senado não pode apresentar ou emendar projetos de lei de apropriação (projetos de lei que autorizam gastos do governo com receitas públicas) ou projetos de lei que impõem tributação, sendo esse papel reservado para a câmara baixa; só pode aprová-los, rejeitá-los ou adiá-los. Esse grau de igualdade entre o Senado e a Câmara dos Representantes reflete o desejo dos autores da Constituição de abordar o desejo dos estados menores de ter poderes fortes para o Senado como uma forma de garantir que os interesses dos estados mais populosos representados na Câmara dos Representantes o fizessem não dominar totalmente o governo. A constituição australiana foi promulgada antes do confronto em 1909 na Grã-Bretanha entre a Câmara dos Comuns e a Câmara dos Lordes , que acabou resultando nas restrições impostas aos poderes da Câmara dos Lordes pelos Atos do Parlamento de 1911 e 1949 .

Na prática, entretanto, a maior parte da legislação (exceto para projetos de lei de membros privados ) no Parlamento australiano é iniciada pelo governo, que tem controle sobre a câmara baixa. Em seguida, é encaminhado ao Senado, que tem a oportunidade de alterar o projeto, aprová-lo ou rejeitá-lo. Na maioria dos casos, a votação ocorre segundo as linhas partidárias , embora haja votos de consciência ocasionais .

O Senado também é conhecido por suas " comissões do Senado ", órgãos que realizam uma ampla variedade de inquéritos. Os resultados não têm poder legislativo direto, mas são fóruns valiosos que levantam muitos pontos de vista que, de outra forma, não seriam divulgados pelo governo ou pelo público.

A câmara do Senado na Old Parliament House, Canberra , onde o Parlamento se reuniu entre 1927 e 1988.

Sistema eleitoral

O sistema de eleição de senadores mudou várias vezes desde a Federação . O arranjo original envolveu um first-past-the-post e bloco de votação ou "o vencedor leva tudo" do sistema, em uma base estado por estado. Isso foi substituído em 1919 pela votação em bloco preferencial . A votação em bloco tendeu a produzir maiorias esmagadoras e até mesmo "aniquilamentos". Por exemplo, de 1920 a 1923, o Partido Nacionalista manteve todas as 36 cadeiras, exceto uma, e de 1947 a 1950, o Partido Trabalhista australiano teve apenas três.

Em 1948, o voto único transferível com representação proporcional em cada estado tornou-se o método para eleger senadores. Nessa época, o número de senadores foi ampliado de 36 para 60 e argumentou-se que uma mudança para a representação proporcional era necessária para equilibrar o equilíbrio entre os dois principais partidos na Câmara. A mudança nos sistemas de votação foi descrita como uma "revolução institucional" que teve o efeito de limitar a capacidade do governo de controlar a Câmara, além de ajudar no surgimento de partidos menores australianos.

A partir da eleição de 1984, a votação em grupo foi introduzida, a fim de reduzir uma alta taxa de votação informal que surgiu da exigência de que cada candidato tivesse uma preferência e para permitir a pequenos partidos e candidatos independentes uma chance razoável de ganhar uma cadeira . Isso permitiu que os eleitores selecionassem um único partido "Acima da Linha" para distribuir suas preferências em seu nome, mas os eleitores ainda podiam votar diretamente em candidatos individuais e distribuir suas próprias preferências se desejassem "Abaixo da Linha", numerando todas as caixas.

Em 2016 , os bilhetes de grupo foram abolidos para evitar a influência indevida de acordos de preferência entre os partidos que foram vistos como distorcendo os resultados eleitorais e uma forma de voto preferencial opcional foi introduzida. Como resultado das mudanças, os eleitores podem atribuir suas preferências a partidos acima da linha (numerando quantas casas quiserem), ou candidatos individuais abaixo da linha, e não são obrigados a preencher todas as caixas. A votação acima e abaixo da linha agora usa votação preferencial opcional . Acima da linha, os eleitores são instruídos a numerar pelo menos as seis primeiras preferências; entretanto, uma "provisão para economia" está em vigor para garantir que as cédulas ainda serão contadas se menos de seis forem dadas. Abaixo da linha, os eleitores devem numerar pelo menos as 12 primeiras preferências. Os eleitores são livres para continuar numerando quantas preferências quiserem além do número mínimo especificado. Outra cláusula de economia permite que boletins de voto com pelo menos 6 preferências abaixo da linha sejam formais. As mudanças na votação tornam mais difícil para novos partidos pequenos e candidatos independentes serem eleitos para o Senado, mas também permitem que um eleitor voluntariamente "esgote" as preferências - isto é, para garantir que seu voto não possa fluir para candidatos ou partidos específicos - no caso nenhuma das preferências dos candidatos do eleitor seja eleita.

As mudanças estavam sujeitas a um desafio na frente da Suprema Corte da Austrália por ocupar o Senador da Austrália do Sul, Bob Day, da Primeira Parte da Família . O senador argumentou que as mudanças significam que os senadores não seriam "escolhidos diretamente pelo povo", conforme exigido pela constituição. A Suprema Corte rejeitou o desafio de Day por unanimidade, decidindo que tanto a votação acima da linha quanto abaixo da linha eram consistentes com a constituição.

Boletim de voto

O documento de votação do Senado australiano sob o sistema de representação proporcional de voto único transferível se assemelha ao exemplo a seguir (mostrado em duas partes), que mostra os candidatos à representação no Senado de Victoria nas eleições federais de 2016 .

Boletim de voto do Senado usado em Victoria para 2016

Para votar corretamente, os eleitores devem:

  • Vote em pelo menos seis partidos acima da linha preta grossa, escrevendo os números de 1 a 6 nas caixas dos partidos. Votos com menos de seis casas numeradas ainda são admitidos à contagem por meio de provisão de poupança.
  • Vote em pelo menos doze candidatos abaixo da linha preta grossa, escrevendo os números de 1 a 12 nas caixas de cada candidato. Continuam a ser admitidos à contagem votos com seis a doze casas numeradas por meio de poupanças.

Como cada estado elege seis senadores a cada meia eleição do Senado, a cota para eleição é de apenas um sétimo ou 14,3% (um terço ou 33,3% para territórios, onde apenas dois senadores são eleitos). Uma vez que um candidato tenha sido eleito com votos atingindo o valor da cota, quaisquer votos que receberem além deste poderão ser distribuídos a outros candidatos como preferências.

Com um número ímpar de assentos em uma eleição de meio Senado (3 ou 5), 50,1% dos votos obtém a maioria (2/3) ou (3/5).

Com um número par de cadeiras em uma eleição de meio Senado (6), 57,1% dos votos são necessários para obter a maioria das cadeiras (4/6).

Os candidatos desagrupados na coluna da extrema direita não têm uma caixa acima da linha. Portanto, eles só podem obter um voto primário (número 1) de eleitores que votarem abaixo da linha. Por esta razão, alguns independentes se registram como um grupo, seja com outros independentes ou por si próprios, como o grupo B no exemplo acima.

Os nomes das partes só podem ser exibidos se as partes estiverem registradas, o que exige, entre outras coisas, um mínimo de 500 membros.

Ordem das festas

A ordem dos partidos nos boletins de voto e a ordem dos candidatos não agrupados são determinadas por escrutínio aleatório realizado pela Comissão Eleitoral.

Depósito

Candidatos, partidos e grupos pagam um depósito de $ 2.000 por candidato, que será perdido se eles não conseguirem obter 4% da votação nas primárias.

Subsídio público

Candidatos, partidos e grupos ganham um subsídio público se obtiverem pelo menos 4% dos votos primários. Na eleição federal de 2019, o financiamento foi de $ 2.756 por primeiro voto formal de preferência.

Filiação

De acordo com as seções 7 e 8 da Constituição australiana:

  • O Senado deve compreender um número igual de senadores de cada estado original,
  • cada estado original deve ter pelo menos seis senadores, e
  • o Senado deve ser eleito de forma não discriminatória entre os estados.

Essas condições têm sido periodicamente fonte de debate e, dentro dessas condições, a composição e as regras do Senado têm variado significativamente desde a federação.

Tamanho e nexo

De acordo com a Seção 24 da Constituição , o número de membros da Câmara dos Representantes deve ser "quase tão praticável" o dobro do número de senadores.

As razões para o nexo são duplas: um desejo de manter uma influência constante para os estados menores e manter um equilíbrio constante das duas Casas no caso de uma reunião conjunta após uma dupla dissolução. Um referendo em 1967 para eliminar o nexo foi rejeitado.

O tamanho do Senado mudou ao longo dos anos. A Constituição previa originalmente seis senadores para cada estado, resultando em um total de 36 senadores.

A Constituição permite que o Parlamento aumente o número de senadores, desde que sejam mantidos números iguais de senadores de cada estado original; assim, em 1948, a representação no Senado foi aumentada de 6 para 10 senadores por cada estado, aumentando o total para 60.

Em 1975, os dois territórios, o Território do Norte e o Território da Capital da Austrália , receberam o direito de eleger dois senadores cada pela primeira vez, elevando o número para 64. Os senadores do Território do Norte também representam constituintes dos Territórios do Oceano Índico da Austrália ( Ilha do Natal e Ilhas Cocos (Keeling) ), enquanto os senadores do Território da Capital da Austrália também representam os eleitores do Território da Baía de Jervis e, desde 1º de julho de 2016, da Ilha de Norfolk .

A última ampliação do número do Senado ocorreu em 1984, quando o número de senadores de cada estado foi ampliado de 10 para 12, totalizando 76 senadores.

Prazo

Os senadores normalmente cumprem mandatos fixos de seis anos (de 1 ° de julho a 30 de junho). Na maioria das eleições federais, as cadeiras de 40 dos 76 senadores (metade dos 72 senadores dos seis estados e todos os quatro senadores dos territórios) são disputadas, junto com toda a Câmara dos Deputados; tal eleição é às vezes conhecida como eleição de meio Senado. Os assentos dos senadores eleitos em uma eleição de meio Senado não são contestados na próxima eleição, desde que seja uma eleição de meio Senado. No entanto, em algumas circunstâncias, todo o Senado (e a Câmara dos Representantes) é dissolvido precocemente, no que é conhecido como uma dissolução dupla . Após uma dupla dissolução, metade dos senadores que representam os estados têm mandatos que terminam no terceiro dia 30 de junho após a eleição (dois a três anos) e o restante tem mandatos de cinco a seis anos. A Seção 13 da Constituição exige que o Senado distribua mandatos longos e curtos entre seus membros. O mandato de senadores representando um território expira ao mesmo tempo em que há uma eleição para a Câmara dos Representantes. Embora não haja exigência constitucional para que a eleição dos senadores ocorra ao mesmo tempo que a dos membros da Câmara dos Representantes, o governo geralmente sincroniza as datas das eleições para o Senado e a Câmara dos Representantes.

O Artigo 13 da Constituição exige que, nas eleições de meio Senado, a eleição dos senadores estaduais deve ocorrer dentro de um ano antes que as vagas fiquem vagas. A data real da eleição é determinada pelo governador de cada estado, que atua sob o conselho do premiê do estado. Os governadores quase sempre agem sob recomendação do governador-geral, com o último mandado eleitoral independente para o Senado emitido pelo governador de Queensland durante o caso Gair em 1974.

Pouco mais da metade do Senado é contestada em cada eleição geral (metade dos 72 senadores estaduais e todos os quatro senadores territoriais), junto com toda a Câmara dos Deputados. Exceto em caso de dupla dissolução , os senadores pelos estados são eleitos para mandatos fixos de seis anos, com início em 1º de julho seguinte à eleição e cessação em 30 de junho, seis anos depois.

O mandato dos quatro senadores dos territórios não é fixo, mas é definido pelas datas das eleições gerais para a Câmara dos Deputados, cujo período pode variar muito, até um máximo de três anos e três meses. Os senadores territoriais iniciam seus mandatos no dia em que são eleitos. Os seus mandatos expiram no dia anterior ao dia seguinte das eleições gerais.

Embora não haja exigência constitucional para que a eleição dos senadores ocorra ao mesmo tempo que a dos membros da Câmara dos Representantes, o governo geralmente sincroniza as datas das eleições para o Senado e a Câmara dos Representantes. No entanto, como os seus mandatos não coincidem, o próximo Parlamento compreenderá por algum tempo a nova Câmara dos Representantes e o antigo Senado, exceto os senadores que representam os territórios, até que os novos senadores comecem seus mandatos em 1º de julho próximo.

Após uma dupla dissolução, todos os 76 senadores podem ser reeleitos. Se houver uma eleição antecipada para a Câmara fora do período de 12 meses em que as eleições para o Senado podem ocorrer, a sincronização da eleição será interrompida e pode haver eleições pela metade do Senado sem uma eleição simultânea para a Câmara. A última vez que isso ocorreu foi em 21 de novembro de 1970 .

Tamanho da cota

O número de votos que um candidato deve receber para ser eleito para o Senado é denominado 'Cota'. A cota é calculada dividindo-se o número de votos formais por um a mais do que o número de vagas a serem preenchidas e somando-se um ao resultado. A eleição de 2019 para o senado foi meia eleição para o senado, então 6 vagas para o senado foram contestadas em cada estado. Nesta eleição, as cotas em cada estado eram:

Estado Quota 2019 % da cota NSW 2019 Quota Dupla de Dissolução 2016
NSW 670.761 100% 345.554
Vic 534.207 80% 269.250
Qld 414.495 62% 209.475
WA 206.661 31% 105.091
SA 156.404 23% 81.629
Tas 50.285 7% 26.090

Problemas com representação igual

Cada estado elege o mesmo número de senadores, o que significa que há representação igual para cada um dos estados australianos, independentemente da população, então o Senado, como muitas casas superiores, não adere ao princípio de " um voto um valor ". A Tasmânia , com uma população de cerca de 500.000, elege o mesmo número de senadores que New South Wales , que tem uma população de mais de 8 milhões. Por causa desse desequilíbrio, os governos favorecidos pelos estados mais populosos são ocasionalmente frustrados pelo poder extra que os estados menores têm no Senado, a ponto de o ex-primeiro-ministro Paul Keating se referir aos membros do Senado como "baboseira não representativa". O sistema de eleição proporcional dentro de cada estado garante que o Senado incorpore mais diversidade política do que a câmara baixa, que é basicamente um órgão de dois partidos . A filiação eleita ao Senado reflete mais de perto a primeira preferência de voto do eleitorado como um todo do que a composição da Câmara dos Representantes, apesar das grandes discrepâncias de estado para estado na proporção de eleitores para senadores. Isso muitas vezes significa que a composição do Senado é diferente da da Câmara dos Representantes, contribuindo para a função do Senado como uma casa de revisão .

Com representação proporcional, e as pequenas maiorias no Senado em comparação com as maiorias geralmente maiores na Câmara dos Representantes, e a exigência de que o número de membros da Câmara seja "quase tão praticável" o dobro do Senado, uma sessão conjunta após é mais provável que uma dupla dissolução do que não leve à vitória da Câmara sobre o Senado. Quando o Senado tinha um número ímpar de senadores se aposentando em uma eleição (3 ou 5), 51% dos votos levariam a uma clara maioria de 3 em 5 por estado. Com um número par de senadores se aposentando em uma eleição, são necessários 57% dos votos para ganhar 4 das 6 cadeiras, que podem ser intransponíveis. Isso dá à Câmara uma vantagem extra não intencional em sessões conjuntas, mas não em eleições ordinárias, onde o Senado pode ser equilibrado demais para aprovar a legislação da Câmara.

O Governo não precisa do apoio do Senado para se manter no cargo; no entanto, o Senado pode bloquear ou adiar o fornecimento, uma ação que precipitou uma crise constitucional em 1975 . No entanto, se o partido do governo não tiver maioria no Senado, muitas vezes pode ter sua agenda frustrada na Câmara Alta. Isso pode acontecer mesmo quando o governo tem grande maioria na Câmara.

Partidos

A esmagadora maioria dos senadores sempre foi eleita representante de partidos políticos. Os partidos que atualmente têm representação no Senado são:

Outros partidos que conseguiram representação no Senado no passado incluem os conservadores australianos , United Australia , Derryn Hinch's Justice Party , Family First Party , Australian Democrats , Palmer United Party , Australian Motoring Enthusiast Party , Nuclear Disarmament Party , Liberal Movement , Liberal Democratic Party e Partido Democrático Trabalhista .

Devido à necessidade de obter votos em todo o estado, os candidatos independentes têm dificuldade em se eleger. As exceções em tempos recentes foram eleitas em Estados menos populosos - o ex-senador da Tasmânia Brian Harradine e o ex-senador da Austrália do Sul Nick Xenophon . É menos incomum que um senador inicialmente eleito em representação de um partido se torne independente, mais recentemente nos casos em que a senadora Lucy Gichuhi não se juntou aos conservadores após sua fusão com o Family First, os senadores Rod Culleton e Fraser Anning renunciaram do One Nation e o senador Steve Martin sendo expulso da Rede Jacqui Lambie.

O Senado australiano serve de modelo para alguns políticos no Canadá, particularmente nas províncias ocidentais, que desejam reformar o Senado canadense para que ele tenha um papel legislativo mais ativo.

Existem também pequenas facções no Reino Unido (tanto da direita quanto da esquerda) que desejam ver a Câmara dos Lordes assumir uma estrutura semelhante à do Senado australiano.

Vagas casuais

O Artigo 15 da Constituição estabelece que uma vaga casual de um senador estadual deve ser preenchida pelo Parlamento Estadual. Se o senador anterior foi membro de um determinado partido político, a substituição deve vir do mesmo partido, mas o Parlamento Estadual pode optar por não preencher a vaga, caso em que o Artigo 11 exige que o Senado proceda independentemente. Se o Parlamento Estadual estiver em recesso quando ocorrer a vacância, a Constituição prevê que o Governador do Estado possa nomear alguém para ocupar a vaga até quatorze dias após a retomada do Parlamento Estadual.

Procedimento

O senado australiano

Trabalhos

O Senado australiano normalmente se reúne de 50 a 60 dias por ano. A maioria desses dias é agrupada em 'semanas sentadas' de duas semanas de quatro dias. Estas, por sua vez, são organizadas em três períodos: as sessões de outono, de fevereiro a abril; as sessões de inverno, que começam com a entrega do orçamento na Câmara dos Representantes na primeira sessão de maio e se estendem até junho ou julho; e as sessões de primavera, que começam por volta de agosto e vão até dezembro, e que normalmente contêm o maior número de dias de sessão do ano.

O Senado tem uma programação regular que estrutura sua semana de trabalho típica.

Lidando com a legislação

Todos os projetos de lei devem ser aprovados por maioria na Câmara dos Representantes e no Senado antes de se tornarem lei. A maioria dos projetos de lei tem origem na Câmara dos Representantes e a grande maioria é apresentada pelo governo.

O procedimento usual é que o aviso seja dado por um ministro do governo um dia antes de o projeto de lei ser apresentado ao Senado. Depois de apresentado, o projeto de lei passa por vários estágios de consideração. É realizada em primeira leitura , o que representa a formalização do projeto de lei na Câmara.

A primeira leitura é seguida de um debate sobre o princípio ou a política do projeto de lei (o debate da segunda leitura). A concordância com o projeto de lei, em princípio, é indicada por uma segunda leitura, após a qual as disposições detalhadas do projeto são consideradas por um de vários métodos (ver abaixo). As contas também podem ser encaminhadas por qualquer uma das Câmaras para seus comitês especializados ou seletos. A concordância com a política e os detalhes são confirmados por uma terceira e última leitura. Esses processos garantem que uma conta seja sistematicamente considerada antes de ser acordada.

O Senado tem regras detalhadas em suas ordens permanentes que regem como um projeto de lei é considerado em cada fase. Este processo de consideração pode variar muito na quantidade de tempo gasto. A apreciação de alguns projetos de lei é concluída em um único dia, enquanto uma legislação complexa ou controversa pode levar meses para passar por todas as fases do escrutínio do Senado. A Constituição estipula que se a votação do Senado for igual, a questão será aprovada na negativa.

Comitês

Uma sala de reuniões contendo uma grande mesa em forma de ferradura, com cadeiras de couro vermelho em torno de sua borda externa, um microfone montado na mesa na frente de cada cadeira
Uma sala de comitê do Senado na Casa do Parlamento, Canberra
Um pequeno vídeo sobre Comitês Parlamentares Australianos

Além dos trabalhos da Câmara Principal, o Senado também conta com um grande número de comissões que tratam de assuntos encaminhados pelo Senado. Esses comitês também realizam audiências três vezes por ano, nas quais o orçamento e as operações do governo são examinados. São conhecidas como audiências de estimativas. Tradicionalmente dominados pelo escrutínio das atividades do governo por senadores não governamentais, eles fornecem a todos os senadores a oportunidade de fazer perguntas aos ministros e funcionários públicos. Ocasionalmente, isso pode incluir senadores do governo examinando atividades de órgãos independentes com financiamento público ou investigando questões decorrentes de mandatos de governos anteriores. No entanto, existe uma convenção de que os senadores não têm acesso aos arquivos e registros dos governos anteriores quando há uma eleição que resulta em uma mudança no partido no governo. Uma vez concluído um inquérito específico, os membros da comissão podem produzir um relatório, a ser apresentado ao Parlamento, descrevendo o que descobriram, bem como quaisquer recomendações que tenham produzido para o Governo considerar.

A capacidade das Casas do Parlamento de estabelecer comitês é referenciada na Seção 49 da Constituição, que afirma que, " Os poderes, privilégios e imunidades do Senado e da Câmara dos Representantes, e dos membros e comitês de cada um Câmara, serão as que forem declaradas pelo Parlamento e, até que sejam declaradas, serão as da Câmara dos Comuns do Parlamento do Reino Unido, e de seus membros e comitês, no estabelecimento da Comunidade. "

As comissões parlamentares podem receber uma ampla gama de poderes. Um dos poderes mais significativos é a possibilidade de convocar pessoas para assistir às audiências para depor e apresentar documentos. Qualquer pessoa que tentar impedir o trabalho de uma comissão parlamentar poderá ser considerada como em desacato ao Parlamento . Existem várias maneiras pelas quais as testemunhas podem ser encontradas em desacato, incluindo; recusar-se a comparecer perante uma comissão quando convocado, recusar-se a responder a uma pergunta durante uma audiência ou produzir um documento, ou posteriormente sendo descoberto que mentiu ou enganou uma comissão. Qualquer pessoa que tentar influenciar uma testemunha também pode ser considerada por desacato. Outros poderes incluem a capacidade de se reunir em toda a Austrália, para estabelecer subcomitês e para obter evidências em audiências públicas e privadas.

Os procedimentos das comissões são considerados como tendo a mesma situação jurídica que os procedimentos do Parlamento. Eles são gravados por Hansard , exceto para audiências privadas, e também operam sob o privilégio parlamentar . Cada participante, incluindo membros do comitê e testemunhas que prestam depoimento, está protegido de ser processado em qualquer ação civil ou criminal por qualquer coisa que diga durante uma audiência. Provas escritas e documentos recebidos por uma comissão também são protegidos.

Responsabilizar os governos

Uma das funções do Senado, tanto diretamente quanto por meio de suas comissões , é fiscalizar a atividade governamental. O vigor desse escrutínio foi alimentado por muitos anos pelo fato de que o partido no governo raramente teve a maioria no Senado. Enquanto na Câmara dos Representantes a maioria do governo às vezes limitava a capacidade dessa câmara de implementar o escrutínio executivo, a oposição e os partidos menores puderam usar seus números no Senado como base para conduzir investigações sobre as operações do governo. Quando o governo Howard conquistou o controle do Senado em 2005, isso gerou um debate sobre a eficácia do Senado em responsabilizar o governo da época por suas ações. Membros do governo argumentaram que o Senado continuou a ser um fórum de debates vigorosos e que seus comitês continuaram ativos. O líder da oposição no Senado sugeriu que o governo havia atenuado as atividades de fiscalização do Senado. Os democratas australianos , um partido menor que freqüentemente desempenhava funções de mediação e negociação no Senado, expressaram preocupação com a diminuição do papel dos comitês do Senado.

Votação

Os senadores são chamados a votar nas matérias do Senado. Esses votos são chamados de divisões no caso de assuntos do Senado, ou cédulas em que a votação é para escolher um senador para ocupar um cargo do Senado (como o presidente ).

A disciplina partidária na política australiana é extremamente rígida, então as divisões quase sempre são decididas de acordo com as linhas partidárias. No entanto, a existência de partidos menores que mantêm o equilíbrio de poder no Senado tornou as divisões naquela Câmara mais importantes e às vezes mais dramáticas do que na Câmara dos Representantes.

Quando uma divisão está para ser realizada, os sinos tocam em todo o edifício do parlamento por quatro minutos, durante os quais os senadores devem ir para a câmara. No final desse período, as portas são trancadas e é realizada uma votação, identificando e contando os senadores de acordo com o lado da câmara em que se sentam (sim à direita da cadeira, não à esquerda). Todo o procedimento leva cerca de oito minutos. Senadores com compromissos que os afastem da Câmara podem combinar com antecedência a formação de um senador do partido contrário, para que sua ausência não afete o resultado da votação.

O Senado contém um número par de senadores, de modo que uma votação empatada é uma possibilidade real (o que ocorre regularmente quando os números dos partidos na Câmara estão bem equilibrados). A seção 23 da Constituição exige que, no caso de uma divisão empatada, a questão seja resolvida negativamente. No entanto, o sistema é diferente para cédulas para cargos como o do presidente. Em caso de empate na votação, o escrivão do Senado decide o resultado por sorteio. Na realidade, as convenções regem a maioria das cédulas, então essa situação não ocorre.

Partidos políticos e resultados de votação

A medida em que a disciplina partidária determina o resultado das votações parlamentares é destacada pela raridade com que os membros do mesmo partido político se encontrarão em lados opostos de uma votação. As exceções são quando o voto de consciência é permitido por um ou mais partidos políticos; e ocasiões em que um membro de um partido político atravessa o plenário da Câmara para votar contra as instruções de seu líder partidário . A passagem da palavra raramente ocorre, mas é mais provável no Senado do que na Câmara dos Representantes.

Uma característica do governo ter maioria em ambas as câmaras entre 1 de julho de 2005 e as eleições de 2007 foi o potencial para uma maior ênfase nas diferenças internas entre os membros dos partidos da coligação governamental. Este período viu as primeiras ocorrências de passagem de senadores desde que o governo conservador assumiu o cargo em 1996: Gary Humphries, sobre as uniões civis no Território da Capital da Austrália, e Barnaby Joyce, sobre o sindicalismo estudantil voluntário . Um caso potencial mais significativo de travessia de andar foi evitado quando o governo retirou seu projeto de emenda sobre migração (chegadas não autorizadas designadas) , do qual vários senadores do governo haviam criticado e que teria sido derrotado se procurasse a votação. A controvérsia que cercou esses exemplos demonstrou tanto a importância dos backbenchers nas deliberações da política partidária quanto as limitações de seu poder de influenciar os resultados na Câmara do Senado.

Em setembro de 2008, Barnaby Joyce tornou-se líder dos Nacionais no Senado e afirmou que seu partido na Câmara Alta não votaria mais necessariamente com seus homólogos liberais.

Onde as Casas discordam

Dissoluções duplas e sessões conjuntas

Se o Senado rejeitar ou falhar em aprovar uma lei proposta, ou aprová-la com emendas com as quais a Câmara dos Representantes não concordará, e se após um intervalo de três meses o Senado se recusar a aprovar a mesma peça de legislação, o governo pode abandonar o projeto de lei ou continuar a revisá-lo ou, em certas circunstâncias descritas na seção 57 da Constituição , o primeiro-ministro pode aconselhar o governador-geral a dissolver todo o parlamento em uma dupla dissolução . Nesse caso, todo o Senado enfrenta a reeleição, assim como a Câmara dos Representantes, em vez de apenas cerca de metade da Câmara, como é normalmente o caso. Após uma eleição de dupla dissolução, se os projetos em questão forem reintroduzidos, e se não forem novamente aprovados no Senado, o Governador-Geral pode concordar com uma sessão conjunta das duas Câmaras na tentativa de aprová-los. Essa sessão ocorreu apenas uma vez, em 1974.

O mecanismo de dupla dissolução não está disponível para projetos originados no Senado e bloqueados na Câmara.

Em 8 de outubro de 2003, o então primeiro-ministro John Howard iniciou uma discussão pública sobre se o mecanismo para a resolução de impasses entre as casas deveria ser reformado. Altos níveis de apoio ao mecanismo existente e um nível muito baixo de interesse público por essa discussão resultaram no abandono dessas propostas.

Atribuição de termos após uma dupla dissolução

Depois de uma eleição de dissolução dupla, a seção 13 da Constituição exige que o Senado divida os senadores em duas classes, com a primeira classe tendo um "mandato curto" de três anos e a segunda classe um "mandato longo" de seis anos. O Senado pode adotar qualquer abordagem que desejar para determinar como alocar os prazos longos e curtos, no entanto, dois métodos estão atualmente 'sobre a mesa':

  • método da "ordem eleita", em que os senadores eleitos atingem primeiro um mandato de seis anos. Esta abordagem tende a favorecer os candidatos de partidos menores, pois dá maior peso aos seus primeiros votos de preferência; ou
  • método de recontagem, em que os longos mandatos são atribuídos aos senadores que teriam sido eleitos primeiro se a eleição tivesse sido uma eleição padrão de meio-Senado. É provável que esse método seja preferido pelos principais partidos no Senado, onde entregaria mandatos de mais seis anos a seus membros.

O Senado aplicou o método da "ordem eleita" após a eleição de dupla dissolução de 1987 . Desde então, o Senado aprovou resoluções em várias ocasiões indicando sua intenção de usar o método de recontagem para alocar assentos em qualquer futura dissolução dupla, que Green descreve como uma abordagem mais justa, mas as notas poderiam ser ignoradas se a maioria dos senadores optasse pelo método de "ordem eleita" em vez disso. Em ambas as eleições de dissolução dupla desde 1987, o método da "ordem eleita" foi usado.

Bloqueio de abastecimento

Por causa da natureza federal de nossa Constituição e por causa de suas disposições, o Senado, sem dúvida, tem poder constitucional para recusar ou adiar o fornecimento ao Governo. Devido aos princípios de um governo responsável, um primeiro-ministro que não pode obter suprimentos, incluindo dinheiro para realizar os serviços ordinários do governo, deve aconselhar uma eleição geral ou renunciar. Se ele se recusar a fazer isso, tenho a autoridade e, na verdade, o dever, segundo a Constituição, de retirar sua Comissão como Primeiro-Ministro. A posição na Austrália é bastante diferente de uma posição no Reino Unido. Aqui, a confiança de ambas as Casas no fornecimento é necessária para garantir o seu fornecimento. No Reino Unido, somente a confiança da Câmara dos Comuns é necessária. Mas, tanto aqui como no Reino Unido, o dever do primeiro-ministro é o mesmo em um aspecto mais importante - se ele não puder obter suprimentos, ele deve renunciar ou aconselhar uma eleição.

-  Governador-Geral Sir John Kerr , Declaração (datada de 11 de novembro de 1975)

O texto constitucional nega ao Senado o poder de originar ou emendar projetos de lei de apropriação, em deferência às convenções do sistema clássico de Westminster . No sistema tradicional de Westminster, o governo executivo é responsável pelo uso de fundos públicos para a câmara baixa, que tem o poder de derrubar um governo bloqueando seu acesso à oferta  - isto é, receita apropriada por meio de impostos. O arranjo expresso na Constituição australiana, no entanto, ainda deixa o Senado com o poder de rejeitar projetos de lei de fornecimento ou adiar sua aprovação - sem dúvida, uma das habilidades mais poderosas do Senado.

A capacidade de bloquear o fornecimento foi exercida na crise constitucional australiana de 1975 . A Oposição usou seus números no Senado para adiar os projetos de lei, recusando-se a negociá-los até que uma eleição fosse convocada para as duas Casas do Parlamento, uma eleição que esperava vencer. O primeiro-ministro da época, Gough Whitlam , contestou a legitimidade do bloqueio e se recusou a renunciar. A crise levou ao auge duas convenções de Westminster que, sob o sistema constitucional australiano, estavam em conflito - em primeiro lugar, que um governo pode continuar a governar enquanto tiver o apoio da câmara baixa e, em segundo lugar, que um governo que não tem mais acesso ao fornecimento deve renunciar ou ser demitido. A crise foi resolvida em novembro de 1975, quando o governador-geral, Sir John Kerr, demitiu o governo de Whitlam e nomeou um governo provisório com a condição de que as eleições para as duas casas do parlamento fossem realizadas. Essa ação em si foi uma fonte de controvérsia e debate na época sobre o uso adequado da capacidade do Senado de bloquear a oferta.

O bloqueio da oferta por si só não pode forçar uma dupla dissolução. Deve haver legislação repetidamente bloqueada pelo Senado que o governo pode então escolher usar como um gatilho para uma dissolução dupla.

Senado Atual

Estado Assentos retidos
Nova Gales do Sul
Victoria
Queensland
Austrália Ocidental
Sul da Austrália
Tasmânia
Território Capital da Australia
Território do Norte

Eleição de 2016

Os resultados da eleição de dissolução dupla de 2 de julho de 2016 no Senado foram: Liberal / National Coalition 30 assentos (−3), Trabalhistas 26 assentos (+1), Verdes 9 assentos (−1), One Nation 4 assentos (+4) e Nick Xenophon Team 3 assentos (+2). Derryn Hinch ganhou um assento, enquanto o liberal-democrata David Leyonhjelm , primeira família 's Day Bob , e Jacqui Lambie manteve seus assentos. O número de crossbenchers aumentou em dois para um recorde de 20. A Coalizão Liberal / Nacional exigiu pelo menos nove votos adicionais para alcançar a maioria no Senado, um aumento de três. A Coalizão Liberal / Nacional e os partidos Trabalhistas concordaram que os primeiros seis dos doze senadores eleitos em cada estado teriam um mandato de seis anos, enquanto os últimos seis eleitos em cada estado teriam um mandato de três anos, apesar de duas resoluções anteriores do Senado bipartidário usar um método alternativo para alocar assentos de longo e curto prazo . Ao fazer isso, o Trabalhismo e a Coalizão ganharam, cada um, uma cadeira no Senado a partir de 2019.

Durante a crise de elegibilidade parlamentar australiana de 2017–18 envolvendo dupla cidadania, alguns senadores foram desqualificados pelo Supremo Tribunal da Austrália e foram realizadas contra-ações para eleger senadores substitutos.

Eleição de 2019

Na eleição de meio-senado de 2019, 40 cadeiras foram disputadas, 6 de cada estado e 2 de cada território. Os resultados do Senado foram: Liberal / National Coalition 19 assentos (+5), Labor 13 assentos (+0), Verdes 6 assentos (+0), One Nation 1 assento (-2) e Jacqui Lambie Network 1 assento (+1 ) A composição do Senado após a eleição foi:

Composição histórica do partido do Senado

O Senado incluiu representantes de uma série de partidos políticos, incluindo vários partidos que raramente ou nunca tiveram representação na Câmara dos Representantes, mas que garantiram de forma consistente um nível pequeno, mas significativo de apoio eleitoral, como mostra a tabela.

Os resultados representam a composição do Senado após as eleições. O Senado pleno foi contestado em oito ocasiões; a eleição inaugural e sete dissoluções duplas . Estes estão sublinhados e destacados em puce.


Ano eleitoral
Trabalho Liberal Nacional
Trabalho Democrático
Democratas Verdes CLP Independente Outras
partes
Total de
assentos

Sistema eleitoral
1901 8 11 17               36 Votação na pluralidade em grande escala
1903 8 12 14           1 1 Tarifa de receita 36 Votação na pluralidade em grande escala
1906 15 6 13           2   36 Votação na pluralidade em grande escala
1910 22 14               36 Votação na pluralidade em grande escala
5 ª 1913 29 7               36 Votação na pluralidade em grande escala
1914 31 5               36 Votação na pluralidade em grande escala
1917 12 24               36 Votação na pluralidade em grande escala
1919 1 35               36 Votação em bloco preferencial
1922 12 24               36 Votação em bloco preferencial
10º 1925 8 25 3             36 Votação em bloco preferencial
11º 1928 7 24 5             36 Votação em bloco preferencial
12º 1931 10 21 5             36 Votação em bloco preferencial
13º 1934 3 26 7             36 Votação em bloco preferencial
14º 1937 16 16 4             36 Votação em bloco preferencial
Dia 15 1940 17 15 4             36 Votação em bloco preferencial
Dia 16 1943 22 12 2             36 Votação em bloco preferencial
Dia 17 1946 33 2 1             36 Votação em bloco preferencial
18º 1949 34 21 5             60 Voto único transferível ( voto preferencial total)
19º 1951 28 26 6             60 Voto único transferível
20 1953 29 26 5             60 Voto único transferível
21º 1955 28 24 6 2           60 Voto único transferível
22º 1958 26 25 7 2           60 Voto único transferível
23º 1961 28 24 6 1       1   60 Voto único transferível
24º 1964 27 23 7 2       1   60 Voto único transferível
Dia 25 1967 27 21 7 4       1   60 Voto único transferível
26º 1970 26 21 5 5       3   60 Voto único transferível
27º 1974 29 23 6         1 1 Movimento Liberal 60 Voto único transferível
28º 1975 27 26 6       1 1 1 Movimento Liberal 64 Voto único transferível
29º 1977 27 27 6   2   1 1   64 Voto único transferível
30º 1980 27 28 3   5   1 1   64 Voto único transferível
31º 1983 30 23 4   5   1 1   64 Voto único transferível
32º 1984 34 27 5   7   1 1 1 Desarmamento nuclear 76 Voto único transferível ( bilhete de votação do grupo )
33º 1987 32 26 7   7   1 2 1 Desarmamento nuclear 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
34º 1990 32 28 5   8   1 1 1 Verdes (WA) 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
35º 1993 30 29 6   7   1 1 2 Verdes (WA) (2) 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
36º 1996 29 31 5   7   1 1 2 Verdes (WA) , Verdes (Tas) 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
37º 1998 29 31 3   9 1 1 1 1 Uma nação 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
38º 2001 28 31 3   8 2 1 2 1 Uma nação 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
39º 2004 28 33 5   4 4 1   1 Primeiro a família 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
40º 2007 32 32 4     5 1 1 1 Primeiro a família 76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
41º 2010 31 28 + (3 LNP ) 2 1   9 1 1   76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
42º 2013 25 23 + (5 LNP ) 3 + (1 LNP ) 1   10 1 1 6 Family First ,
Liberal Democrats ,
Motoring Enthusiast ,
Palmer United (3)
76 Voto único transferível (bilhete de votação do grupo)
43º 2016 26 21 + (3 LNP ) 3 + (2 LNP )   9 1 11 Family First ,
Jacqui Lambie ,
Justice Party ,
Liberal Democrats ,
Nick Xenophon Team (3),
One Nation (4)
76 Voto único transferível (voto preferencial opcional )
44º 2019 26 26 + (4 LNP ) 2 + (2 LNP )   9 1 1 5 Center Alliance (2),
Jacqui Lambie ,
One Nation (2),
76 Voto único transferível (voto preferencial opcional)

Veja também

Notas

Referências

Leitura adicional

links externos

Coordenadas : 35 ° 18′28 ″ S 149 ° 07′26 ″ E  /  35,30778 ° S 149,12389 ° E  / -35,30778; 149,12389