Adeline Gray (paraquedista) - Adeline Gray (parachutist)

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Gray montando um pára-quedas em agosto de 1942

Adeline Gray , casada com os nomes Johnson e Graf , (1915/16 - 27 de setembro de 1975) foi uma pára - quedista americana . Ela foi considerada a única mulher paraquedista nos Estados Unidos antes da década de 1940. Gray recebeu sua licença de pára-quedismo aos 19 anos e depois apareceu como parte de uma equipe de pára-quedismo acrobático em shows de barnstorming . Ela também era piloto licenciada aos 21 anos. Gray mais tarde trabalhou como montador e testador de pára - quedas para a DuPont e, em 6 de junho de 1942, tornou-se a primeira pessoa a pular com um pára-quedas de náilon. Gray tornou-se moderadamente famoso por isso e apareceu em anúncios de cigarros Camel .

Pára-quedista

Adeline Gray nasceu em 1915 ou 1916 e cresceu em Oxford, Connecticut . Ela desenvolveu um interesse por pára-quedismo quando criança e pulou de seu palheiro usando um guarda-chuva, embora ela tenha notado mais tarde "Eu estraguei muitos guarda-chuvas". Gray começou a fazer saltos de paraquedas em 1935, aos 19 anos, e se tornou a primeira mulher paraquedista licenciada em Connecticut. Nos anos entre guerras, ela apareceu em programas de barnstorming como parte de uma equipe de acrobacias de pára-quedismo e, a partir de 1938, dirigiu uma escola de treinamento de paraquedas em Lancaster, Pensilvânia . Acredita-se que ela tenha sido a única mulher paraquedista do país até o início dos anos 1940. Gray também se tornou piloto licenciado aos 21 anos.

Os pára-quedas eram tradicionalmente feitos de seda, mas a Segunda Guerra Mundial levou à escassez desse material, já que a maioria era importada do Japão. A empresa DuPont era fabricante de náilon e buscava usar esse material feito pelo homem para produzir pára-quedas. A DuPont se uniu à Pioneer Parachute Company e aos produtores de seda Cheney Brothers para desenvolver um pára-quedas de náilon. Gray foi contratado pela DuPont como montador e testador de pára - quedas com a responsabilidade de verificar se há falhas nos pára-quedas antes de dobrá-los em suas mochilas. Ela se ofereceu para testar o primeiro pára-quedas de náilon, com o qual a DuPont concordou.

Em 6 de junho de 1942, ela se tornou a primeira pessoa a pular usando um pára-quedas de náilon, fazendo isso de 2.500 pés (760 m) em Brainard Field , Connecticut. Reportagens da mídia da época comentaram sobre o comportamento calmo de Gray antes do teste, que foi seu 33º salto de paraquedas. O salto foi transmitido ao vivo pela estação de rádio WTIC de Hartford .

O teste foi testemunhado por 50 oficiais militares seniores e levou ao uso em larga escala de náilon para pára-quedas. Cerca de 90% da produção de náilon da DuPont tinha sido originalmente usada para fabricar meias, mas, após o teste, quase toda ela foi dedicada a fins militares, principalmente paraquedas e reforço para pneus. A Pioneer Parachute Company se tornou a maior fabricante mundial de pára-quedas de náilon, em um estágio da guerra empregando 3.000 pessoas e produzindo 300 pára-quedas por dia.

Vida posterior

O teste atraiu a atenção nacional de Gray e ela firmou um contrato de publicidade com a RJ Reynolds Tobacco Company para os cigarros Camel . Ela aparecia com frequência em anúncios impressos, incluindo um usando um vestido de baile. Gray continuou a trabalhar na Pioneer e se casou com o inventor Kenneth Johnson. Em 1947, seu marido alocou-lhe 50% da propriedade de uma patente para um mecanismo de liberação de pára-quedas explosivo acionado eletricamente. Gray mais tarde casou-se novamente com August Graf. Ela teve um filho, Glenn Johnson, e duas filhas, Keni Cummings e Joyce Harrington. Gray morreu em Naugatuck, Connecticut, em 27 de setembro de 1975, aos 59 anos. Sua morte ocorreu após um breve período de doença.

Referências